Un manager « gourmand » crée un fossé entre Kamaru Usman et Israel Adesanya – « Je ne pense pas qu’ils soient les meilleurs amis »


Le champion en titre des poids mi-moyens de l'UFC, Kamaru Usman, n'a aucune envie de suivre les traces de Georges St-Pierre et de passer au poids moyen pour un combat potentiel de «champ-champion» contre l'actuel tenant du titre de 185 livres Israel Adesanya.

Mais le « Nigerian Nightmare » n'exclut pas un voyage chez les poids lourds légers.

« Tant qu'Israël est le champion là-bas, ce n'est pas vraiment quelque chose qui m'intéresse », a déclaré Usman aux journalistes après l'UFC 268. « À moins que Dana (White) ne veuille nous donner cent millions de dollars. Ensuite, moi et Israël devons avoir une conversation sérieuse. Genre, « hey, on veut faire 50 chacun ou quoi ? » Mais pour l'instant ça ne m'intéresse pas vraiment. Je voulais dire ce que j'ai dit : deux Nigérians avec des ceintures sont plus importants pour moi qu'un Nigérian avec deux ceintures.

White s'est moqué de payer 30 millions de dollars au champion des poids lourds légers de l'époque, Jon Jones, pour un super combat potentiel avec le pivot des poids lourds Francis Ngannou, donc l'idée d'ajouter 20 millions de dollars supplémentaires à Usman pour combattre Adesanya semble absurde.

Surtout quand le manager d'Usman, Ali Abdelaziz, pense qu'il peut être réservé pour moins cher.

« Écoutez, ces gars-là, ils sont cool mais je ne pense pas qu'ils soient les meilleurs amis », a déclaré Abdelaziz à TMZ Sports. «S'il y a assez d'argent pour qu'ils se battent tous les deux, ils se battront sur le parking. Je sais comment les gens fonctionnent. Cela n'a rien à voir avec la loyauté, parce que ces gars-là, ce n'est pas comme s'ils étaient des partenaires d'entraînement ou des frères. Ce sont des frères africains et cela a beaucoup de valeur … mais en fin de compte, je suis l'équipe de Kamaru Usman jusqu'au bout. Je veux voir Kamaru Usman, avant la fin de la route, avoir deux titres. Je suis égoïste, je suis cupide et je pense que Kamaru le mérite.

Le moyen le plus simple d'amener deux combattants à se battre pour moins cher est d'impliquer leur ego ou de briser le lien qui les unit. C'est peut-être pour cette raison qu'Abdelaziz utilise des interviews pour faire passer Adesanya pour un combattant inférieur, du moins en termes de réalisations en championnat.

« Israël n'a pas accompli ce que Kamaru a accompli », a poursuivi Abdelaziz. « Il n'y a pas moyen. Ne rien enlever à Israël. Je pense qu'il y a assez d'argent pour que ces deux gars (ils) se battent. Je veux voir ce combat maintenant. Je pense que les fans le veulent, je le veux. Je pense que ces deux hommes doivent s'appeler. Mike Tyson m'a dit ceci: « Si ce sont de vrais frères, ils devraient se battre pour qu'ils gagnent de l'argent. »

Usman (20-1) devrait faire sa prochaine défense du titre des poids welters contre le candidat à la division en plein essor Leon Edwards à un moment donné au cours des prochains mois. Quant à Adesanya (21-1), il affrontera Robert Whitaker lors de l'UFC 271 le 12 mars à Houston.

Après ça? Tout est possible.

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