2020 a été une année sans autre pour l'UFC, Bellator, tout le MMA


Les arts martiaux mixtes ont connu un début fulgurant en 2020.

Conor McGregor a fait un retour triomphant et a arrêté Donald Cerrone en moins d'une minute lors du premier pay-per-view UFC de l'année le 18 janvier. Cris Cyborg est entrée dans l'histoire le 25 janvier en battant Julia Budd pour remporter le championnat poids plume féminin Bellator. , faisant d'elle la première personne à détenir des titres dans quatre grandes organisations. Jon Jones a conservé de peu son titre des poids lourds légers sur Dominick Reyes à l'UFC 247 le 8 février dans une bataille brûlante.

Il semblait que les choses ne s'amélioreraient que lorsque le calendrier se tournait vers le printemps. L’UFC 248 a eu lieu le 7 mars. Alors que c’était le co-long métrage d’Israël Adesanya contre Yoel Romero, la défense du titre poids paille de Zhang Weili contre Joanna Jedrzejczyk s’est avérée sensationnelle.

J'ai eu une rare soirée de combat ce soir-là, alors qu'un ami était en visite à Los Angeles depuis l'extérieur de la ville. Nous avons passé la journée à faire du vélo le long de la côte nord du comté de San Diego, mais je n’allais pas manquer Zhang contre Joanna.

C'était à peu près au moment où le coronavirus commençait à prendre conscience du public. Les gens se lavaient les mains plus souvent et utilisaient un désinfectant, mais les scènes de verrouillage à Wuhan et à Milan semblaient toujours être quelque chose qui se passe ailleurs – pas ici en Amérique. J'ai regardé l'UFC 248 sur mon téléphone dans une brasserie et je n'ai pas pu m'empêcher de remarquer que l'endroit n'était qu'à moitié plein alors qu'il ne serait normalement debout que le samedi soir.

Mon ami nous a ramenés à la maison, avec beaucoup moins de trafic que ce que vous trouviez habituellement en direction de L.A., alors que je regardais Zhang-Joanna se dérouler sur mon téléphone. Avec quelques bières en moi, je me suis retrouvé à crier et à crier sur mon téléphone alors que la bataille la plus incroyable se déroulait, deux guerriers se jetant pendant 25 minutes, un affichage de niveau supérieur de la technique et des cœurs à parts égales, le plus grand MMA féminin. combat de tous les temps, et le choix de cet écrivain pour le «combat de l'année».

Qui aurait pu savoir, alors que Weili était imprégnée de l'admiration de la foule au T-Mobile Arena de Las Vegas, que, alors que sa main était levée pour la victoire par décision partagée, ce grand combat de tous les temps marquait également la fin de facto de «The Before Fois »en MMA? Dans tous les sports, vraiment.

Pas le président de l'UFC, Dana White, par exemple, qui a insisté allègrement sur le fait qu'il «n'en avait rien à foutre» du coronavirus dans une interview d'après-combat.

Avancez rapidement près de 10 mois plus tard, et vous connaissez l'histoire. En raison de la pandémie COVID-19 en cours, vous ne pouvez toujours pas acheter de billet pour un combat ou pour la plupart des événements sportifs, encore moins les regarder dans les bars avec des personnes extérieures à votre foyer. Les États-Unis font 340000 décès à la fin de l'année. La distribution du vaccin COVID commence à augmenter, mais dans les scénarios les plus optimistes, cela ressemblera au moins à l'été prochain avant que la vie ne revienne à quelque chose qui ressemble à la normale.

Ce qui s'est passé entre alors et maintenant a été à bien des égards l'année la plus mémorable de la courte histoire du sport, car le MMA s'est adapté à des défis sans précédent.

Le monde du sport s'est fermé quelques jours à peine après l'UFC 248. La NBA a suspendu sa saison le 11 mars, et presque toutes les grandes entités sportives ont emboîté le pas peu de temps après, à tel point que Bellator semblait être à la traîne quand ils ont attendu le jour du Bellator 241, 13 mars, pour débrancher l'événement à Uncasville, Conn.

L'UFC a continué, tenant l'UFC Brasilia le 14 mars sans fans. Il s’est avéré être le dernier événement de la promotion pendant près de deux mois, mais les combats dans une arène vide se sont transformés en un avant-goût de la nouvelle normalité.

White a fait le choix imprudent de tenter de continuer avec l'UFC 249 à sa date initialement prévue le 18 avril, ce qui promettait le combat de Khabib Nurmagomedov contre Tony Ferguson, cinq fois réservé mais jamais arrivé. En l'absence de commission réputée disposée à le sanctionner, White a échappé à la réglementation et a tenté d'organiser une émission hors-la-loi sur les terres amérindiennes en Californie pour contourner l'ordre de rester à la maison de l'État. À ce stade, le bon sens a prévalu, car le gouverneur Gavin Newsom et la sénatrice Dianne Feinstein se sont appuyés sur le propriétaire du partenaire promotionnel de l'UFC, Disney, pour le fermer.

Obligé de rester à l'écart, l'UFC a bien fait les choses la deuxième fois. Ils sont revenus sous la juridiction de la commission sportive, ont adopté des procédures de test COVID qui se sont révélées pionnières dans le monde du sport et sont revenus pour l'UFC 249 le 9 mai à Jacksonville, en Floride, le premier grand événement sportif américain de l'ère COVID et l'un des plus mémorables. nuits dans l'histoire du sport.

Vous avez eu une idée de la différence entre les choses lorsque Francis Ngannou a déclenché un KO terrifiant de 20 secondes contre Jairzinho Rozenstruik. Normalement, un tel moment déclencherait une éruption épineuse de la foule. Au lieu de cela, alors qu'il se déroulait en silence, c'était presque comme regarder un film de tabac à priser.

Au moment où Justin Gaethje a terminé Ferguson et a remporté une ceinture de titre intérimaire léger, il était clair que l'UFC 249 était un triomphe, une évasion pour les fans qui n'avaient été bombardés que de nouvelles déprimantes de COVID pendant près de deux mois. C'était la preuve que vous pouviez organiser un événement au milieu d'une pandémie.

Après que l'UFC ait mis trois cartes en 10 jours à Jacksonville, le reste du programme s'est déroulé à l'UFC Apex de Las Vegas et à «Fight Island», un nom surmené pour un endroit qu'ils avaient déjà visité à Abu Dhabi. Bellator a repris en juillet et a lancé 15 cartes, dont le premier grand événement MMA en France, le Bellator 248. La PFL, qui est liée à un format saison régulière / éliminatoires, n'avait aucun moyen de rattraper le temps perdu et a annulé sa saison 2020 mais est prévu pour un retour 2021.

Presque aussitôt que le calendrier a repris, une autre tendance a commencé à se développer – celle des résistants et des départs à la retraite des chasseurs. Un autre développement à l'UFC 249 a vu Henry Cejudo choquer le sport en annonçant sa retraite après avoir conservé sa ceinture de poids coq contre l'ancien champion Dominick Cruz. Depuis, il s'est penché sur Twitter pour une variété de combats, mais n'est pas encore revenu. En août, Daniel Cormier a tenu sa promesse de partir après avoir perdu contre Stipe Miocic dans un combat de trilogie qui a fait la une de l'UFC 252.

L'ennemi de Cormier, Jon Jones, a déclaré qu'il s'éloignait après que l'UFC ait rejeté ses demandes de meilleure rémunération afin de passer aux poids lourds et de combattre Ngannou. Il a finalement abandonné sa ceinture des poids lourds légers et ne s'est pas encore engagé dans son prochain combat. Jorge Masvidal a également menacé de s'en aller, mais est retourné combattre le champion des poids welters Kamaru Usman à court préavis à l'UFC 251 après que le challenger du titre original Gilbert Burns ait abandonné en raison d'un test COVID-19 positif.

Nurmagomedov a également pris sa retraite, dont le père et entraîneur, Abdulmanap, une figure bien-aimée et respectée du monde du MMA, est décédé des complications du COVID-19 le 3 juillet. en souvenir de son père. Il a annoncé sa retraite avec un dossier de 29-0.

La scène émotionnelle était encore un autre rappel que le spectre de COVID planait toujours, même lorsque les choses semblaient redevenir semi-normales. White était étroitement lié au président Donald Trump, qui a minimisé le virus tout au long de l'année, mais on ne pouvait pas le souhaiter, ce qui a conduit à presque un écran partagé se déroulant en temps réel alors que l'été se transformait en automne.

D'une part? White et plusieurs combattants de l'UFC ont fait campagne au nom de la réélection de Trump, qui comprenait Masvidal effectuant une visite en bus «antisocialisme» de la Floride avec Donald Trump Jr., menée juste après que le cas de Trump Sr. de COVID-19 ait été traité par socialisé médecine au centre médical militaire national Walter Reed. Les efforts de campagne ont été vains, car Trump a finalement perdu le vote populaire de l'ancien vice-président Joe Biden par plus de 7 millions et a perdu le collège électoral sur un compte de 306-232.

De l'autre côté de l'écran, l'UFC s'est lancée dans une course folle de près d'une demi-année de semaines avec des événements consécutifs, commençant en juillet et se poursuivant jusqu'en décembre, alors que la société cherchait à remplir le nombre de dates contractées sur son ESPN. Contrat. Les retombées liées au COVID sont devenues la norme, tout comme les difficultés à s'ajuster.

Parfois, nous avons des événements co-principaux comme Carlos Felipe contre Yorgan de Castro. Parfois, nous avons eu des moments inspirés comme Paul Felder intervenant pour faire face à Raphael Dos Anjos une semaine après que le coronavirus ait forcé Islam Makhachev à sortir. Parfois, nous avons de la magie pure, comme le champion poids mouche Deiveson Figueiredo et Brandon Moreno remportant des victoires impressionnantes à l'UFC 255, puis se retournant trois semaines plus tard et mettant sur le choix de cet écrivain pour le «combat de l'année» masculin à l'UFC 256.

Ce duo est ciblé pour une revanche immédiate. Si rien d'autre, nous avons appris en 2020 que viennent l'enfer ou la marée haute, le spectacle continuera. Il faudra probablement au moins six mois avant que Figgy et Moreno puissent se reposer, passer par un camp d'entraînement complet et y revenir. Avec l'arrivée du vaccin, c'est suffisamment de temps pour donner l'espoir que lorsqu'ils le font une deuxième fois, les choses sont suffisamment sûres pour que nous puissions accueillir les fans dans l'arène, qui peuvent leur donner autant d'amour que les fans l'ont montré. Zhang et Joanna au début de cet épisode entier.

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