Felicia Spencer réfléchit sur la voie rapide vers le combat pour le titre UFC: «J'ai gagné ma place ici»


Samedi, Felicia Spencer participe à son premier événement principal à la carte. Ce ne sera pas la première fois qu'elle affrontera une femme considérée comme l'une des plus grandes de tous les temps.

Lorsque Spencer a combattu Cris Cyborg l'été dernier, la star brésilienne était à un combat de sa première défaite en 13 ans. Le combat a eu un poids considérable, non seulement en raison de l'examen minutieux auquel Cyborg était confronté à la suite d'un revers stupéfiant contre Amanda Nunes, mais parce qu'il fournirait également un aperçu de la position de Spencer en tant que prospectif plumes.

Bien que Spencer ait perdu une décision unanime, elle a mérité des éloges pour avoir parcouru la distance avec le Cyborg le plus expérimenté et a rebondi après cette défaite avec un TKO de premier tour de Zarah Fairn en février. Cette victoire a propulsé Spencer au sommet du classement des prétendants et la prochaine pour elle est un tir au championnat de Nunes à l'UFC 250 à l'UFC APEX à Las Vegas.

Spencer a beaucoup appris des 15 minutes qu'elle a passées à combattre Cyborg et elle apporte cela à l'octogone alors qu'elle tente d'être plus qu'un simple nom dans la course légendaire sur laquelle Nunes est actuellement.

« Je vois vraiment la ressemblance », a déclaré Spencer à MMA Fighting, en ce qui concerne le battage médiatique entourant les combats de Cyborg et de Nunes. «(Le combat de Cyborg) ressemblait à un combat pour le titre et je pense que même certains des commentateurs ont fait des commentaires sur le fait qu'il s'agissait d'un combat pour le titre ou d'un combat à cinq rounds, quelque chose comme ça a été dit lors de l'événement. Les médias, même après, ont dit « perdre contre le champion » ou ont mentionné que c'était cinq rounds et je devais leur rappeler que ce n'était pas un combat de championnat, c'était seulement trois rounds.

«Je pense que l'expérience ne fait qu'ajouter au répertoire. J'ai vécu une partie de l'accumulation et maintenant c'est en fait un peu moins à cause des restrictions avec les médias et tout ça. C'est moins invasif, moins de choses se passent. Je me sens comme si j'étais chanceux et heureux d'avoir eu l'opportunité d'avoir un si haut placement sur la carte l'été dernier avec Cyborg, d'avoir la grande scène, et maintenant, ça se reproduit, mais cette fois dans l'événement principal, qui était super inattendu au début parce que nous étions troisièmes au départ, puis co-principaux et maintenant nous sommes les principaux. Je prends juste les informations et je passe à autre chose. Mon objectif numéro un est de battre Amanda, puis tout ce qui vient après viendra et je l'apprécierai. « 

Spencer a déjà eu beaucoup à célébrer. Hormis avoir réservé le combat de Nunes, le joueur de 29 ans s'est marié en décembre. Son mari Todd Coppinger, également combattant, a concouru pour la première fois en tant que pro en février après avoir subi des blessures au cours des deux dernières années. Il a gagné par KO au premier tour.

Coppinger n'a pas été coincée par Spencer alors qu'elle regardait depuis les sièges, se décrivant comme « nerveuse » et reconnaissante d'être à l'arrière-plan la nuit de combat pour une fois. Il y a seulement cinq ans, Spencer a fait ses propres débuts professionnels avec l'Invicta FC, remportant six victoires consécutives pour commencer sa carrière, couronnée par une soumission de Pam Sorenson qui lui a valu un titre vacant poids plume. Moins de deux ans plus tard, elle se bat pour l'or UFC.

L'ascension rapide n'est pas perdue sur Spencer.

« Surtout depuis que je suis devenu pro, mais même avant cela, les opportunités se multiplient rapidement », a déclaré Spencer. « Ma carrière amateur a commencé lentement, il était vraiment difficile d'obtenir des combats, puis tout à coup j'ai eu quelques victoires et j'ai été appelé à Vegas pour combattre dans le tournoi Tuff-N-Uff, ce qui était énorme et tel une grande chose à l'époque. Et puis Invicta.

« Vraiment, chaque année, je regarde en arrière, ce sont des jalons. Les gens disent juste la même chose: « Wow, c’est fou, tu as fait ça et ça, c’est une année folle. » Ouais, chaque année je regarde en arrière et c’est une année folle donc c’est un peu la même que d'habitude. Les opportunités sont incroyables et époustouflantes, mais je me sens comme ça chaque année, alors nous verrons ce qui se passera l'année prochaine. « 

MMA: UFC Fight Night-Norfolk-Spencer vs Fairn

Felicia Spencer attaque Zarah Fairn depuis une position dominante lors d'une UFC Fight Night à Norfolk, en Virginie, le 29 février 2020
Peter Casey-USA TODAY Sports

Née à Montréal et élevée en Floride, Spencer a hâte de prendre la ceinture de l'UFC lors d'une tournée au Canada et aux États-Unis si elle devait vaincre Nunes. Spencer est le premier Canadien à contester pour un titre UFC depuis que Georges St-Pierre est revenu de sa retraite et a battu le champion des poids moyens Michael Bisping en novembre 2017.

C'est une opportunité que Spencer était confiante qu'elle obtiendrait après avoir vaincu Fairn, bien qu'elle soit consciente que la plus établie Megan Anderson – qui a éliminé Norma Dumont Viana le même soir que la victoire de Spencer sur Fairn – était également à l'étude. Spencer a soumis Anderson en mai 2019 et ne serait pas surpris s'ils se retrouvaient quelque part sur la route.

« Il a été définitivement présenté après que cela pourrait être (Anderson) aussi, que les deux étaient envisagés », a déclaré Spencer. «Honnêtement, j'ai pensé que je recevrais le premier appel et s'ils voulaient que cela se produise, cela se produirait. Si je n'ai pas reçu le premier appel, alors tant pis. Juste la façon dont ils nous ont positionnés (avec Spencer dans le co-événement principal) sur la carte également – pas qu'ils voulaient que je gagne et pas elle – mais dans la situation qui s'est produite où nous avons tous les deux eu de grandes performances, il semblait que je serait le premier. Je connais Megan et je vais probablement me battre à nouveau à l'avenir. »

Spencer est consciente qu'elle n'est toujours pas un nom familier et qu'il y a des fans qui la considèrent comme un challenger obligatoire pour Nunes. Quand elle entrera dans l'octogone à l'UFC 250, ce ne sera que sa 10e apparition professionnelle. Ajoutez à cela le fait que son combat avec Nunes a dû être reporté en raison de la pandémie de COVID-19 plongeant le calendrier de l'UFC dans le désarroi et leur peu de temps pour construire correctement leur combat.

Indépendamment du nombre de spectateurs et de la façon dont certains peuvent choisir d'afficher ses informations d'identification, Spencer est fière de la colline qu'elle a escaladée pour arriver ici. Et si elle doit continuer à grimper pour gagner le respect, elle est prête à creuser.

« J'ai gagné ma place ici », a déclaré Spencer. «Je comprends d'où viennent les gens, surtout s'ils ne suivent pas le sport. Je comprends que la division dans laquelle je suis est différente et unique. Tout ce que je souligne, c'est ce que je peux contrôler, ce qui donne de belles performances et donne envie aux gens de me voir me battre. C’est ce que j’essaie toujours de faire.

« Deux des trois combats que j'ai eu jusqu'à présent à l'UFC ont été des finales de premier tour. L'autre était une décision dont beaucoup de gens étaient satisfaits en ce qui concerne ma performance, d'autres non, mais peu importe. Tout ce que je peux faire, c'est mettre le meilleur de moi-même et espérer que les gens voudront me revoir. Sinon, je continuerai de gagner et de prendre ma place. « 

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