Le cirque de l'UFC 249 se termine non pas avec fracas mais avec un gémissement


Après des semaines de combats prometteurs à l'UFC malgré des problèmes de santé publique croissants, le cirque qui était l'UFC 249 a finalement pris fin.

Juste deux jours avant que l'UFC 249 ne soit officiellement annulé et l'UFC a annoncé qu'il suspendrait tous les événements indéfiniment au milieu de la pandémie mondiale de COVID-19, Dana White avait convaincu les fans de MMA de loin que oui, l'UFC 249 et d'autres événements avanceraient comme prévu, le tout se déroulant sur une île privée nouvellement achetée et mystérieusement secrète. «Fight island», serait le refuge sûr pour l'activité essentielle des combats en cage dans un avenir prévisible. Ce fut le pic bizarre d'un cirque d'une semaine orchestré par l'UFC et ses efforts pour organiser des événements malgré essentiellement tout sources d'autorité qui déconseillent cette possibilité.

L’attitude de défi de l’UFC envers les ordonnances d’auto-isolement en santé publique a commencé il y a moins d’un mois lorsque, le 14 mars, la promotion a organisé un événement à Brasilia, au Brésil, dans un stade vide. À ce moment-là, la plupart des ligues sportives majeures, y compris la NBA et la NCAA, avaient suspendu tous les matchs. Comme une grande partie de l'Amérique du Nord s'est installée dans ce qui serait des semaines d'isolement, l'UFC a organisé un événement avec des filles de cartes ring qui se pavanaient devant des sièges vides.

Lors de la diffusion de l'UFC Brasilia, l'UFC a annoncé son événement UFC Londres, prévu pour la semaine suivante. D'une manière ou d'une autre, l'UFC et White ont promis que le spectacle continuerait et se poursuivrait à Londres.

Un jour plus tard, les fans ont appris que l'émission continuerait, mais dans un endroit encore à déterminer quelque part dans l'hémisphère occidental. Le chasseur britannique en tête d'affiche, Leon Edwards, a été invité à nulle part aux États-Unis et avec un préavis de trois heures. Il a refusé.

Un jour plus tard, et malgré les garanties du contraire, l'événement anciennement connu sous le nom d'UFC London a été annulé. Mais, a promis White, l'UFC 249, qui devrait être titré par Khabib Nurmagomedov et Tony Ferguson, se produirait absolument, mais pas à New York, où COVID-19 a frappé particulièrement durement.

Plusieurs jours plus tard, Nurmagomedov a expliqué qu'il était en Russie et qu'en raison de restrictions de voyage, il ne pourrait pas quitter le pays pour son combat avec Ferguson. Le combat Nurmagomedov / Ferguson a été annulé pour une cinquième fois incroyable.

Mais White et l'UFC ont refusé de céder. À l'approche de l'UFC 249 et de la date prévue du 18 avril, le cirque s'est retrouvé en plein essor. Le nombre de morts aux États-Unis a continué d'augmenter, les hôpitaux se sont étirés et les gouvernements ont déconseillé toute activité non essentielle. Pourtant, White a promis que les combats continueraient.

Le 6 avril, White a annoncé que le poids léger n ° 4, Justin Gaethje, rencontrerait Ferguson pour le titre intérimaire à l'UFC 249, ce qui se passait définitivement « quelque part sur TERRE !!! »

Le lendemain, White a largué ce qui ressemblait à une bombe dans le monde privé de divertissement. «Quelque part sur terre» signifiait une île privée où l'UFC tiendrait des combats pendant des semaines, contournant ces règlements de santé publique embêtants dans le processus.

Aussi parfait que «l'île de combat» avait l'air, il aurait pu être trop parfait. Le 8 avril, la nouvelle a éclaté que l'UFC avait sécurisé le Tachi Palace Casino en Californie comme lieu pour les prochaines semaines de combats. Toutes les précautions seront prises, a promis White, mais les combats en cage, bien sûr, doivent continuer.

Dans ce qui semblait être un signe avant-coureur des choses à venir, Rose Namajunas, qui devait participer à l'événement co-principal de l'UFC 248, s'est retirée de l'événement. Peu de temps après, son manager a annoncé que Namajunas s'était retirée à la suite de deux décès familiaux résultant de COVID-19.

Jeudi, le cirque a pris fin. Il n'y avait pas de combat pour le titre Ferguson vs Gaethje, pas d'Andrade contre TBA, pas de combats du tout. Après toutes ces promesses fermes mais fausses, White et l'UFC ont été forcés de débrancher, leurs patrons de Disney les informant tranquillement que c'était fini. Emballez les tentes de cirque.

Un Blanc inhabituellement solennel a annoncé la décision dans une interview avec ESPN, notant qu'elle était hors de ses mains. Avec cela, la saga de l'UFC 249 s'est terminée, dans les mots mémorables de TS Eliot, non pas avec fracas mais avec un gémissement.

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