Oleksandr Usyk : le « roi de la route » de la boxe


La sensation de boxe ukrainienne Oleksandr Usyk (18-0, 13 KO) a commencé sa carrière professionnelle en combattant presque exclusivement dans son pays d'origine. Huit de ses neuf premiers combats ont eu lieu en Ukraine, dont un contre l'Allemand Ben Nsafoah à Oberhausen.

Depuis qu'Usyk est devenu un combattant de niveau championnat à part entière, il a été le guerrier de la route de la boxe d'une manière vraiment inégalée par quiconque dans le sport – probablement les sports de combat dans leur ensemble à y penser.

Son premier combat de championnat en 2016 était pour le titre WBO cruiserweight contre le Polonais Krzysztof Glowacki à Gdansk. Usyk a sorti Glowacki et a pris sa ceinture devant les fans de Glowacki.

Après avoir arrêté le Sud-Africain Thabiso Mchunu à ses débuts aux États-Unis, Usyk a remporté une décision en 12 rounds contre l'Américain Michael Hunter dans le Maryland. C'est un match à l'extérieur au sens littéral du terme, mais sur la carte de son coéquipier et ami olympique Vasiliy Lomachenko, c'était une foule à domicile compte tenu de l'importante population immigrée ukrainienne de la région de Washington DC-Baltimore.

Le profil d'Usyk a augmenté à la suite de la World Boxing Super Series, un tournoi de huit hommes qui unifierait finalement toute la division cruiserweight grâce à des affrontements à élimination directe. Le quart de finale d'Usyk l'a vu défendre son titre WBO contre l'ancien champion Marco Huck, arrêtant l'Allemand dans son propre jardin à Berlin, la capitale nationale.

Son combat le plus difficile à ce jour a ensuite eu lieu en demi-finale, alors qu'il devançait une décision majoritaire sur le Letton Mairis Briedis à Riga pour lui retirer le titre WBC dans l'un des meilleurs combats de 2018.

La victoire palpitante d'Usyk a mis en place la confrontation incontestée pour le titre avec le Russe Murat Gassiev, une terreur invaincue qui a éliminé ses deux précédents adversaires sur le chemin de la finale. WBSS a mis le combat de championnat à Moscou dans ce qui avait des implications géopolitiques évidentes, étant donné qu'Usyk est né dans la capitale de Crimée et que quelques années auparavant, cette région avait été annexée par la Russie. Heureusement, ce n'était pas le centre d'attention la nuit du combat.

Quant au combat lui-même, il s'agissait d'un non-concours total. Les puissants poings de Gassiev ont à peine touché Usyk, qui a organisé une clinique de boxe et fait taire la foule locale sur le chemin de la victoire du premier trophée Muhammad Ali et de devenir le champion incontesté de l'une des divisions les plus profondes du sport.

Avant de passer aux poids lourds, Usyk a fourni un dernier coup de départ aux rangs des cruiserweight en retirant Tony Bellew à Londres, avec des poches de fans ukrainiens là-bas parmi une mer de soutien partisan au Britannique.

Les entreprises de poids lourds de 34 ans n'ont pas été remarquables. Un premier combat prévu avec Tyrone Spong a été annulé après que l'ancienne star du kickboxing ait échoué à un test de dépistage de drogue, ce qui a incité Usyk à remporter une victoire de routine sur Chazz Witherspoon à Chicago (une autre ville avec un important contingent ukrainien, donc une foule locale). Lors de sa seule apparition en 2020, Usyk a pris une décision un peu plus difficile que prévu contre le vétéran Dereck Chisora ​​à huis clos à Londres, mais lui a néanmoins tracé une autre route W.

Si vous gardez le score, Usyk est entré en territoire ennemi et a pris la ou les ceintures de trois adversaires de classe mondiale, ainsi que des défenses de titre réussies contre Huck et Bellew dans leur pays d'origine. Tout en n'ayant pas de véritable combat à domicile (alias littéralement en compétition en Ukraine) depuis 2015.

Pas mal.

Mais dans quelques heures, ce sera l'ultime road trip pour le médaillé d'or olympique de 2012. Une fois de plus, Usyk est à Londres, cette fois en compétition pour trois des quatre titres majeurs des poids lourds contre Anthony Joshua. Pour la première fois de toute sa carrière, Usyk est un outsider des paris (dans la fourchette +200 à +225).

On pourrait dire que Joshua est le meilleur adversaire qu'Usyk ait jamais affronté, mais la même chose peut s'appliquer dans l'autre sens. Usyk n'a pas été sérieusement testé contre la puissance des poids lourds d'élite, alors que Joshua n'a pas traité les compétences de boxe pures et le rythme énergivore qu'Usyk aime mettre en place. Les enjeux sont astronomiquement élevés, les fans en attente souhaitant un méga-affrontement pour le titre incontesté entre le vainqueur de ce match et le vainqueur de la trilogie Tyson Fury contre Deontay Wilder.

S'il peut renverser Anthony Joshua devant plus de 60 000 fans au Tottenham Hotspur Stadium, ce sera son exploit et prouvera une fois pour toutes qu'il est vraiment le roi de la boxe.

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