Le président du BKFC, Dave Feldman, toujours dans le « business Paige VanZant », mais elle est dans une situation incontournable lors de son prochain combat


Paige VanZant n'a pas été assommée, ensanglantée ou brisée lors de ses deux apparitions dans des combats à mains nues, mais elle n'a pas encore été en mesure de gagner une victoire non plus.

Après avoir quitté l'UFC en agence libre et signé un accord multi-combats lucratif avec BKFC en 2020, VanZant a échoué lors de ses deux apparitions pour la promotion.

Elle a perdu une décision unanime contre Britain Hart lors de ses débuts en février, puis est tombée de la même manière que sa compatriote vétéran de l'UFC Rachael Ostovich lors de son dernier combat au BKFC.

À ces deux occasions, le président du BKFC, Dave Feldman, a été impressionné par le cœur de VanZant et la ténacité dont elle a fait preuve au cours des cinq tours pour prendre une décision. Cela dit, Feldman reconnaît qu'en fin de compte, un combattant est jugé en fonction des victoires et des défaites et VanZant peut se permettre de faire 0-3 en BKFC lorsqu'elle réserve son prochain combat.

« Absolument, elle est dans une situation incontournable », a déclaré Feldman à MMA Fighting après BKFC 19. « Je pensais qu'elle était dans une situation incontournable dans ce combat, mais elle a très bien joué. J'ai pensé au fait qu'ils avaient remporté les honneurs du combat de la nuit. Je pensais qu'elle était dans un must. Elle a perdu et je pense toujours que nous sommes dans le business de Paige VanZant.

« Mais cela étant dit, je pense absolument qu'elle est dans une situation à gagner [situation]. Je ne peux pas continuer à dire « elle s'est vraiment bien battue, maintenant voyons ce qui se passera la prochaine fois ». Finalement et c'est le moment, elle doit sortir avec une victoire. Comme je l'ai dit, nous allons nous asseoir avec son équipe et voir ce qui se passe. Je pense que nous allons tous avancer ensemble, mais vous avez tout à fait raison, elle est sans aucun doute dans une situation incontournable.

À ses débuts, VanZant a semblé trop prudente dans bon nombre des premiers échanges avec Hart alors qu'elle s'adaptait au lancer et aux coups à mains nues pour la première fois de sa carrière. Une fois le cinquième et dernier tour lancé, VanZant s'est installée dans un rythme, mais le temps s'est écoulé avant qu'elle ne puisse potentiellement effectuer le retour.

Pour son deuxième combat, VanZant est sortie avec beaucoup plus d'agressivité et de confiance dans ses frappes, mais elle ne s'attendait probablement pas à faire face à un adversaire à Ostovich qui n'a montré aucune peur face à sa première expérience d'échange de coups de poing à mains nues.

Ostovich a réussi à décrocher systématiquement une droite brutale qui a marqué VanZant toute la nuit et qui a aidé l'ancien concurrent d'Ultimate Fighter à remporter la victoire par décision unanime.

Feldman a été impressionné par les deux combattants ce soir-là et il a remercié VanZant pour avoir montré des améliorations malgré le fait de ne pas avoir remporté la victoire.

« Nous avons définitivement vu une nouvelle Paige VanZant améliorée », a déclaré Feldman. «Je veux dire que ses coups étaient nets, son mouvement était bon. C'était une Paige différente, mais vous avez aussi vu Rachael Ostovich qui a dit qu'elle allait le devenir. Celle qui a dit « Je suis une Hawaïenne coriace, nous faisons les choses différemment ici, nous sommes coriaces » et elle m'a dit qu'elle était morte de peur avant de se battre. Elle ne savait tout simplement pas à quoi s'attendre, mais elle est sortie et elle a accouché. Elle a tout donné.

« Grand combat pour les fans. Tout dans l'ensemble était fantastique. Ces droits excessifs qu'elle lançait étaient vraiment la différence dans l'issue de ce combat.

Avec VanZant arborant désormais un record de 0-2 au BKFC, Feldman sait mieux que quiconque qu'elle doit gagner lors de son prochain combat afin de garantir son avenir, mais il est toujours fier d'être son promoteur dans l'espoir qu'ils continueront à travailler ensemble. loin dans le futur.

« Elle n'avait pas l'air mal dans les deux combats », a déclaré Feldman. «Elle n’a pas fait assez pour gagner l’un ou l’autre combat, mais elle n’avait pas l’air mal dans l’un ou l’autre combat. Elle avait l'air améliorée dans le deuxième combat. Je ne pense pas que nous soyons sortis de l'entreprise Paige VanZant, vraiment pas. J'aime Paige. J'aime qu'elle soit très passionnée par ce qu'elle fait.

«Nous allons nous asseoir avec elle et son équipe et voir ce qui a du sens ensuite. Je pense que vous allez revoir Paige dans le cercle carré, vraiment, vraiment vraiment. Je pense que nous allons nous mettre d'accord sur ce que nous devons faire en tant qu'équipe, nous tous collectivement et ce qu'elle doit faire pour continuer à faire cette chose. Le truc, c'est qu'après ce combat, elle a dit « Je reviendrai ». Elle ne veut pas arrêter. C'est ce que j'aime chez elle. »

S'il y a eu un problème que Feldman a eu avec VanZant après le BKFC 19, c'est le fait qu'elle a quitté le ring immédiatement après l'annonce de la décision, puis a également sauté la conférence de presse d'après-combat.

Bien sûr, Feldman apprécie pleinement la passion manifestée dans les émotions de VanZant, mais il sait également que les combattants doivent faire face à ces pertes comme tout le monde dans la promotion.

« Je n'ai pas aimé qu'elle sorte du ring et ne soit pas venue à la conférence de presse d'après-combat, mais en même temps j'ai aimé le fait qu'elle l'ait fait parce qu'elle est tellement passionnée par ce qu'elle fait et j'aime les combattants qui ne prennent pas bien les pertes », a expliqué Feldman. «Je ne veux pas qu’un combattant subisse une très bonne défaite. Cela signifie qu'ils n'avaient pas cela à l'intérieur d'eux. Elle n'a pas bien pris la perte et cela ne me dérangeait pas.

« D'un autre côté, elle doit faire ce que l'entreprise exige. Il pourrait y avoir eu un malentendu. Cela n'a même pas d'importance. Ce qui compte, c'est qu'elle s'est vraiment très bien battue et nous allons nous asseoir avec son équipe et voir la suite. C'est à cela que tout se résume. »

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