Ciryl Gane pense que Derrick Lewis est très dangereux, mais le mettra en « eau profonde » à l'UFC 265


Ciryl Gane ne se sent pas mal pour son ancien coéquipier Francis Ngannou maintenant qu'il s'est réservé un événement principal à la carte avec une ceinture de titre en jeu.

Lundi, MMA Fighting a confirmé que Gane et Derrick Lewis se rencontreront en tête d'affiche de l'UFC 265 pour un championnat intérimaire des poids lourds. L'événement aura lieu le 7 août au Toyota Center de Houston. L'annonce intervient un peu plus de trois mois après que Ngannou a éliminé Stipe Miocic pour devenir le champion incontesté.

Alors que la nouvelle de Gane, qui a battu Alexander Volkov samedi dernier lors de l'événement principal de l'UFC Vegas 30, et de Lewis en lice pour l'or intérimaire a été un choc pour toutes les personnes impliquées, ce n'était pas pour Gane ou son entraîneur-chef comme il l'a révélé à MMA Fighting jeudi que des plans étaient en place pour le combat plus tôt que prévu.

« Avant le combat, nous le savions », a déclaré Gane à MMA Fighting. « L’UFC a envoyé un message à [mon entraîneur] Fernand Lopez et il m’a dit : ‘Mon homme, fais ton travail ce soir et après ce combat, tu vas avoir de bonnes nouvelles.’

« Lorsque nous sommes arrivés en France lundi, nous avons reçu un message de l'UFC à propos de ce combat du mois d'août. Nous le savions, mais si vous n'avez pas le contrat, ce n'est pas officiel, mais quand nous l'avons su, je suis resté très concentré contre Volkov car nous devions gagner ce combat pour avoir la chance de remporter le titre. J'étais donc vraiment concentré et nous l'avons fait.

Gane a remporté ses neuf combats professionnels, y compris un début de 6-0 à son mandat octogonal, qui comprend également des victoires sur Jairzinho Rozenstruik, Junior dos Santos et Tanner Boser. « Bon Gamin » fera la marche à l'UFC 265 un peu plus de trois ans jour pour jour de ses débuts pour la promotion canadienne TKO.

Ainsi, lorsque la nouvelle est devenue officielle que l'UFC allait se battre pour le titre intérimaire, Gane était très enthousiaste à l'idée de cette opportunité.

« C'était génial, j'étais vraiment heureux », a déclaré Gane. « Pour moi, ça veut dire quelque chose. Je suis un jeune. Je viens d'arriver et je fais la une [spot] après seulement trois ans en MMA.

« J'étais un peu [surpris] parce que nous pensions que ce serait Francis contre Derrick Lewis, mais Francis n'était pas libre pour le combat en août alors ils m'ont choisi. »

L'entraîneur-chef de Ngannou, Eric Nicksick, a déclaré mercredi à MMA Fighting que la nouvelle avait été un « choc » pour le champion, ainsi que pour toute son équipe, considérant que des plans semblaient être en place pour que Ngannou défende son titre contre Lewis le 25 septembre.

Bien qu'il semble certainement rapide qu'une promotion se passe bien pour un titre intérimaire à peine un quart d'année après que le champion actuel ait capturé la sangle, Gane ne se sent pas mal pour Ngannou.

« Je peux comprendre [d'où vient Francis] mais [je ne me sens pas mal pour lui] », a expliqué Gane. «Ce n'est qu'un titre intérimaire, donc le champion est toujours Francis. Pas vraiment [se sentir mal] pour Francis. Si j'étais François, ce ne serait rien pour moi.

Lewis entamera son 34e combat professionnel et sa deuxième opportunité à l'or UFC. « The Black Beast » a défié Daniel Cormier pour le titre à l'UFC 230 en novembre 2018 et a été soumis au deuxième tour. Après avoir abandonné son prochain combat à dos Santos quatre mois plus tard, Lewis a remporté ses quatre derniers, y compris des victoires brutales par KO contre Aleksei Oleinik et Curtis Blaydes.

Pour Gane, il a tout le respect du monde pour Lewis et son pouvoir, mais il pense que les outils qu'il apporte à la table seront trop pour le favori de la ville natale le soir du combat.

« Ce gars est très dangereux, nous le savons », a déclaré Gane. « Comme Jairzinho, un peu, quand ce gars ne vous touche qu'une seule fois, vous êtes à terre. Et c'est très dangereux, mais je pense que nous allons gérer ce style, le toucher, et il ne me touchera jamais. Je pense avoir les compétences pour le faire.

« Oui, [j'ai été impressionné par lui] parce que certaines personnes disent qu'il n'a pas de QI de combat, qu'il n'a pas certaines compétences. Mais il sait ce qu'il a, et il peut très bien l'utiliser. Je pense que ce type est vraiment dangereux.

« Mais je pense que nous allons lui faire pression comme nous l'avons fait avec Volkov. Nous allons y arriver [donc il est] en eau profonde, je vais lui donner beaucoup de pression.

Gagner l'or intérimaire ne sera qu'un autre pas en avant vers l'objectif ultime de Gane de devenir le champion incontesté des poids lourds de l'UFC. S'il était victorieux, il serait plus qu'heureux d'affronter son ancien coéquipier dans un combat d'unification.

Si, pour une raison quelconque, l'UFC peut se réconcilier avec Jon Jones et réserver un combat entre l'ancien champion des poids mi-lourds et Ngannou, on a demandé à Gane à qui il préférerait faire face dans ce scénario: son ancien coéquipier et compatriote, ou le puzzle invaincu qui est encore à résoudre ?

« C'est une bonne question », a déclaré Gane. « Juste pour l'histoire, je préférerais [combattre] Francis Ngannou à Paris, [surtout] pour les fans. »

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