Alexa Grasso ne veut pas de raccourcis vers Valentina Shevchenko


GUADALAJARA, Mexique – Alexa Grasso veut prendre son temps et bien faire les choses.

La prétendante aux poids mouches de l'UFC a tout le désir d'être championne, mais veut s'assurer qu'elle ne se précipite pas ou ne coupe pas les coins ronds sur son chemin vers le sommet. Grasso (13-3 MMA, 5-3 UFC) est passé à la division des poids mouches en août 2020 – une catégorie de poids qui a été dominée par la championne Valentina Shevchenko pendant la majeure partie de son existence.

Shevchenko a cinq défenses de titre consécutives et a déjà battu la plupart des meilleurs challengers de la division. Et bien que Grasso veuille avoir une chance avec le champion, la combattante mexicaine veut s'assurer qu'elle n'intervient pas prématurément contre Shevchenko.

« Je ne sais pas vraiment (quand je me battrai pour une ceinture), et comme vous l'avez dit, les choses évoluent rapidement dans la division », a déclaré Grasso à MMA Junkie en espagnol. «Vous pouvez avoir deux combats et dans le prochain combat, vous battre pour la ceinture.

« Mais regardez, c'est une nouvelle division pour moi. Je sais que j'ai besoin de plus d'expérience pour combattre Valentina car elle a une tonne de combats à son actif. Je veux vraiment me battre beaucoup plus de fois et plus je me bats, plus j'aurai d'expérience quand j'arriverai au sommet.

«Je ne veux pas être juste un challenger, je veux vraiment la ceinture. Je veux me battre pour la ceinture, la gagner et devenir un champion mexicain. J'ai vraiment besoin de plus d'expérience, mais le temps nous le dira. L'expérience et la façon dont je gagne des combats me donneront éventuellement le laissez-passer pour me battre pour la ceinture.

Grasso est concentré sur la ceinture, mais sait qu'il y a du travail à faire avant cela. La joueuse de 27 ans ne sait pas quand elle reviendra dans l'octogone, mais une chose dont elle est certaine, c'est qu'elle est déterminée à peaufiner son jeu dans sa quête pour devenir la meilleure combattante à 125 livres.

« Je ne sais pas (quand je reviendrai), mais je m'entraîne toujours », a déclaré Grasso. « En ce moment, je m'entraîne beaucoup au jiu-jitsu avec mon entraîneur Diego Lopes. Je pense que c'est l'un des domaines sur lesquels je me concentre complètement. Je veux montrer que j'évolue encore. Comme lors de mes deux derniers combats, j'ai pu vaincre, contrôler et je suis tellement proche d'obtenir une soumission.

« Donc, en ce moment, je me concentre sur cela. Je veux être celui qui décroche, celui qui se soumet. Je veux aussi être celui qui menace depuis le sol. C'est ce sur quoi je me concentre en ce moment. Je ne sais pas quand je reviendrai. Je n'ai pas reçu d'appel de l'UFC ou quoi que ce soit. Je me concentre en ce moment sur ma lutte et le jiu-jitsu, ce sur quoi je travaille tous les jours.

Grasso est deux combats dans son entreprise à 125 livres. Elle a remporté ses débuts en poids mouche en août 2020 en battant Ji Yeon Kim, puis a poursuivi la performance avec une victoire décisive sur Maycee Barber en février.

Le produit Lobo Gym estime que le passage au poids mouche était indispensable.

« Je me sens bien dans la catégorie de poids, je me sens fort », a expliqué Grasso. « J’ai toujours eu la chance de m’entraîner avec des combattants bien plus gros que moi, donc ça m’a aidé. Les deux derniers combats, je me sentais incroyable. Ma force, mon cardio, ma vitesse sont toujours là. Parce que parfois cela arrive, j'ai l'impression que beaucoup de gens craignent de perdre de la vitesse en montant dans une division. Mais je sens que j'ai gardé la même vitesse, mais que j'ai juste ajouté beaucoup plus de puissance.

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