Rashad Evans dit « Je pense que je suis le combat pour Logan Paul » alors que l'ancien champion de l'UFC revient de sa retraite


Il y a un peu plus de trois ans, Rashad Evans annonçait sa retraite du MMA. Mais l'idée de se battre à nouveau n'a jamais complètement disparu pour lui.

Alors que l'ancien champion des poids mi-lourds de l'UFC était heureux de passer à de nouvelles activités, y compris une carrière d'analyste qui l'a vu travailler à la fois chez ESPN et FOX Sports ainsi qu'entraîner des combattants comme l'ancien joueur de la NFL Greg Hardy, il n'a jamais cessé de s'entraîner ou d'aller à la salle de gym pour son propre bénéfice.

Au fil du temps, Evans a commencé à avoir envie de concourir à nouveau, mais même lorsqu'il a fait allusion pour la première fois à un retour à l'action il y a plus d'un an, il voulait s'assurer que son retour était pour les bonnes raisons.

« Ce qui devait arriver, c'était que je devais laisser une partie de la poussière retomber », a expliqué Evans en parlant à MMA Fighting. «J'avais encore beaucoup de non-clarté résiduelle sur ce qui poussait mon élan à vouloir me battre. Parce que c'est une chose de vouloir se battre parce que le sport me manque et tout le reste comme ça. C'est une autre chose de vouloir combattre parce que j'ai cette faim et cette envie, ce même genre d'état d'esprit qui m'a amené à devenir champion. Il y a une différence.

« Parce qu'il y a du travail que vous pouvez mettre derrière. Quand je suis en compétition pour ce dernier, ou quand je m'entraîne pour ce dernier, quand mon état d'esprit est activé, j'aime le faire, donc j'aime le faire, alors ça ne me dérange pas de faire le gros travail. Le travail de grognement est l'endroit où vous grandissez. Si j'en fais à peine assez pour couvrir les entraînements pour dire que je suis en forme, alors je n'atteindrai pas cet échelon supérieur de compétences que j'ai. Je dois être capable de chasser ce centile supplémentaire de moi-même et la meilleure façon de le faire est simplement d'être mentalement composé et de vouloir mentalement se battre pour les bonnes raisons.

Au cours de la pandémie mondiale de l'année dernière, Evans a pu acquérir une certaine perspective nécessaire en ce qui concerne sa carrière et l'opportunité de se battre à nouveau.

Bien qu'il puisse admettre que ses jours de compétition pour les championnats sont probablement terminés, cela ne veut pas dire qu'il ne peut pas encore se battre à un très haut niveau et s'amuser en faisant quelque chose qu'il aime tant.

«Je sais que mes jours de combat sont en grande partie derrière moi, mais j'aimerais juste aller là-bas et mettre les gants quelques fois de plus juste pour m'amuser et vraiment terminer le sport comme je le souhaite. « , a déclaré Evans.

«Je me sentais comme si mes derniers combats étaient en compétition, j'étais là, mais je n'étais vraiment pas là pour concourir. Je faisais juste les mouvements. Si je peux avoir quelques combats de plus où je vais juste là-bas et je me bats avec mon cœur, alors je peux mourir en homme heureux.

Bien sûr, Evans a personnellement été témoin de nombreuses histoires d'horreur concernant des combattants revenant de leur retraite pour des raisons financières, ou simplement parce qu'ils ne semblent pas pouvoir s'éloigner de la précipitation qui accompagne ce genre de compétition.

Grâce à la carrière qu'il a construite en dehors de la cage, il n'a pas besoin de revenir pour de l'argent, et il y a une plus grande force motrice derrière ce retour que le simple besoin de se prouver quelque chose en se battant à nouveau.

« Je voulais pouvoir avoir cette chance de concourir à nouveau et venir de cet endroit où il n'y a pas cette pression », a déclaré Evans. « Ce n'est pas » Oh, je dois gagner ce combat ou je ne pourrai pas manger ou nourrir ma famille « , et des choses comme ça. Je viens juste d'un lieu de combat où se battre était amusant. Se battre n'a pas toujours été une chose aussi stressante. Les combats sont devenus stressants quand beaucoup d'argent sont arrivés, des titres et toutes ces attentes différentes sont arrivés, puis il est devenu beaucoup plus difficile pour moi de concourir comme je peux le faire.

«Mais maintenant, je suis dans un endroit en ce moment, je me suis installé dans ma carrière d'après-combat et j'ai quelques choses à faire en dehors du combat, donc le combat n'est pas la seule chose. Ce n'est pas la chose la plus importante parce que j'ai d'autres choses dans ma vie où je peux gagner ma vie. Maintenant, les combats reviennent à l'endroit où ils ont commencé à l'origine, ce qui est juste pour le plaisir.

Parce qu'il est membre du Temple de la renommée de l'UFC, Evans revenir au MMA semblerait être le choix le plus évident, mais ce n'est pas le cas avec ce retour de retraite. Au lieu de cela, le vétéran de 41 ans veut se tester sur le ring de boxe, ce qui était en fait sa première passion en matière de sports de combat.

« J'ai commencé par la boxe – la boxe était mon premier amour », a déclaré Evans. « J'ai commencé la boxe à l'âge de 13, 14 ans et j'allais au club de boxe de Niagara Falls, N.Y., entraîné par [Calvin] 'Pop' Porter. J'étais dans la boxe à l'époque, mais ensuite je m'en suis sorti avec la lutte et tout comme ça. Maintenant, je suis à un stade où le MMA est un sport brutalement difficile. Il en faut beaucoup pour pouvoir se battre sur cet aspect. Puis-je faire du MMA ? Je suis sûr que je peux faire du MMA, mais je ne sais pas si je serai au plus haut niveau en fonction de tout ce que cela englobe, et je ne sais pas si je veux faire subir à mon corps un match de MMA.

« Pour ce qui est de la compétition, je voulais que ce soit amusant. Je voulais que ce soit quelque chose de différent et de stimulant et il n'y a rien de tel que la douce science de la boxe.

Une partie de l'intérêt qu'Evans avait pour l'exploration d'un match de boxe était également motivée par la récente augmentation des combats impliquant des célébrités de YouTube comme Jake et Logan Paul ainsi que des expositions de haut niveau comme celles mettant en vedette des légendes du sport telles que Mike Tyson et Roy Jones Jr.

Comme de nombreux combattants professionnels, Evans a d'abord considéré des gens comme les frères Paul comme rien de plus qu'un acte de nouveauté tirant profit de leur propre célébrité, mais il a certes été impressionné par ce qu'il a vu d'eux lors de performances récentes.

« Au début, quand cela a commencé à se produire, j'étais comme oh mon dieu, qu'est-ce que c'est, c'est une moquerie du sport », a déclaré Evans. «Mais ensuite, il m'a fallu un certain temps pour l'obtenir, mais une fois que je l'ai eu, je l'ai eu. J'ai compris qu'en fin de compte, ces gars, Jake Paul, Logan Paul, ces gars ont un énorme public et ils suivent depuis qu'ils sont à genoux sur Disney. Alors ils ont adoré ces gars. Voir ces gars concourir et atteindre le niveau qu'ils sont capables d'atteindre avec la boxe est incroyable pour eux. C'est tout pour eux.

«Je vais être honnête, au début, je pensais que ces gars allaient y aller et ne pas prendre le sport au sérieux et juste faire le clown et faire ce qu'ils font, être un farceur à ce sujet. Mais ils l'ont pris au sérieux. En fait, ils ressemblent à des athlètes. Ils ont l'air plutôt bien. Jake Paul avait l'air assez dur pour être honnête. Logan avait également l'air plutôt décent lors de son dernier combat. Ils montrent qu'ils ont beaucoup de potentiel et j'aime vraiment ce qu'ils font en combattant des gars qui sont des combattants mais en même temps qui ne boxent pas et cela leur donne une chance d'avoir une certaine chance dans le combat. Cela le rend intéressant. »

Alors que Jake Paul a déjà réservé son prochain combat contre l'ancien champion des poids mi-moyens de l'UFC Tyron Woodley en août, son frère Logan se réjouit toujours de la gloire d'avoir fait huit rounds avec Floyd Mayweather dans une exposition de boxe promue par Showtime.

Sans un autre adversaire à l'horizon, Evans espère que Logan Paul prête attention à son retour, car il pense que ce serait le combat le plus convaincant à sa disposition en ce moment.

« Je pense que je suis le combat pour Logan Paul », a déclaré Evans. « Si Logan Paul veut vraiment se battre, il me combattra. S'il veut jouer, il peut combattre quelqu'un d'autre. Mais s'il veut vraiment se battre, il veut vraiment grandir, alors il me combattra.

Même si certains combattants veulent considérer les frères Paul comme rien de plus que des amateurs de rang, Evans promet qu'il ne fera pas cette erreur s'il a la chance de monter sur le ring avec l'un d'entre eux.

Evans a connu le plus haut des hauts et le plus bas des bas tout au long de sa propre carrière, et l'une des leçons les plus importantes apprises a été de ne jamais sous-estimer un adversaire, peu importe combien vous vous attendez à gagner.

Cette même attitude exacte le conduirait à un combat potentiel avec Paul.

« C'est un jeune homme, il a beaucoup d'outils physiques et je veux voir comment je m'en sors », a déclaré Evans. «Je pense que ce serait un combat que les fans voudraient voir. Ils l'ont vu avec Floyd Mayweather. Ils ont vu qu'il a un peu de querelle, il peut s'accrocher. Il s'est accroché avec le champion. Le champion n'a pas réussi à le sortir de là.

« Voyons de quoi il s'agit vraiment. Je pense que son prochain combat doit être ce dont il parle. Il ne peut pas s'agir uniquement de survivre. Il doit vraiment aller là-bas et essayer de le mettre sur quelqu'un. Il ne veut pas continuer à combattre tous ces gars, tous ces boxeurs légitimes qui ont toutes ces compétences. Il pourrait aussi bien s'essayer avec moi.

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