Éditorial : les titres UFC sont devenus un autre moyen de contrôler les combattants


Le 23 juin, Ariel Helwani a rapporté que le combat pour le titre des poids lourds de l'UFC entre le champion Francis Ngannou et le challenger, Derrick Lewis ne se produirait pas à l'UFC 265. Au lieu de cela, l'ancien journaliste d'ESPN a déclaré que l'UFC 266 était la carte pour laquelle ils visaient le combat.

Cinq jours plus tard, il a été signalé que l'UFC se préparait à un combat intérimaire pour le titre des poids lourds entre Ciryl Gane et Derrick Lewis pour l'UFC 265.

Ngannou, qui a remporté le titre des poids lourds en mars de cette année, a été « choqué » selon ESPN. Il aurait dû l'être. L'idée d'un titre intérimaire créé trois mois après que Ngannou ait pris possession de la ceinture était au mieux absurde.

Peu de temps après qu'ESPN a annoncé la nouvelle du combat pour le titre intérimaire, Helwani était de retour sur les réseaux sociaux avec des informations sur la façon dont les cuivres de l'UFC tentent de contrôler et d'influencer les combattants dans les coulisses.

Bien que la révélation de Helwani ne soit pas vraiment bouleversante pour ceux qui connaissent les tactiques musclées de l'UFC, c'était un peu surprenant de savoir que l'UFC a utilisé la menace de dépouiller un champion fraîchement couronné.

La raison pour laquelle le titre intérimaire n'est pas une surprise extraordinaire est que depuis que l'UFC a signé son accord avec ESPN, la promotion s'est davantage concentrée sur la livraison des combats pour le titre du réseau sans tenir compte de la disponibilité ou de la préparation des combattants. La date de pay-per-view ouverte sur le calendrier est devenue l'objectif de l'UFC, pas la qualité du combat ou la forme physique des combattants impliqués.

Le titre UFC était autrefois le summum du MMA. C'était la ceinture que recherchaient les combattants qui se souciaient plus des championnats que de l'argent. Ce n'est plus le cas.

Aujourd'hui, le titre UFC est un moyen pour la promotion de contrôler les meilleurs combattants de la liste de la promotion.

Peu de combattants de l'UFC verront un salaire aussi gros que celui d'un champion de l'UFC. Le titre ouvre la porte aux combattants pour faire un bon – selon les normes de l’UFC – un salaire de base et également des points de paiement à la vue (selon l’accord du combattant). Si le combattant est déchu de ce titre, son salaire de base chute et la possibilité de gagner de l'argent supplémentaire à la carte disparaîtra.

À titre d'exemple, Tyron Woodley a gagné 500 000 $ divulgués lorsqu'il a mis son titre des poids mi-moyens UFC en jeu contre Kamaru Usman. Usman a remporté ce concours. Lors de son prochain combat, le salaire divulgué de Woodley était de 200 000 $. La menace de dépouiller un champion peut ne pas sembler grave, mais la différence peut représenter plus de 300 000 $ de salaire pour un seul combat. Cette réduction de salaire devient encore plus douloureuse lorsque le contrat d'un combattant se prolonge automatiquement lorsqu'il remporte le titre UFC via la clause du champion.

L'UFC n'essaie peut-être pas activement de s'aliéner Ngannou, qui est l'un des combattants les plus promus de la liste, mais il crée un environnement de méfiance pour chaque combattant de la liste. Si la promotion menace de dépouiller le champion des poids lourds de l'UFC sur un coup de tête, on se demande ce qu'il serait prêt à faire à un combattant sans une forte base de fans.

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