Paige VanZant en sécurité financière, appelle en quittant l'UFC « la meilleure décision que j'ai jamais prise »


Après la fin de son dernier contrat UFC, Paige VanZant était ravie de tester le marché libre pour voir ce qu'elle valait vraiment. Mais en même temps, elle avait hâte d'affronter l'inconnu.

VanZant n'avait aucun regret d'avoir soulevé des inquiétudes concernant son salaire à l'UFC, mais c'était aussi la seule promotion qu'elle avait jamais vraiment connue depuis qu'elle était devenue combattante professionnelle.

Il n'a pas fallu longtemps pour réaliser que la décision calculée de parier gros sur elle-même avait porté ses fruits après avoir signé un accord lucratif de quatre combats pour rejoindre la liste des championnats de combat à mains nues. En plus de cela, VanZant a également récemment lancé son propre site de fans où les abonnés paient pour voir du contenu exclusif, y compris des séances photo et des vidéos qu'elle publie, ce qui lui a également rapporté un revenu sain.

Tout compte fait, VanZant est en sécurité financière – vraiment pour la première fois de toute sa carrière – et tout cela grâce au test de l'agence libre et à la décision de laisser l'UFC derrière elle.

« Toute ma carrière a été construite à partir de l'UFC », a déclaré VanZant à MMA Fighting. « J’ai été à l’UFC pendant environ six ans. C'était très angoissant. Peu de gens ont quitté l'UFC au début de leur carrière. Il y avait beaucoup de vétérans qui avaient quitté l'UFC qui étaient en quelque sorte à la queue, à la recherche de quelques combats supplémentaires.

« Pour moi, j'étais joueur autonome à 26 ans. J'étais vraiment jeune. C'était angoissant de savoir que vous quittiez la centrale des sports de combat. Mais maintenant je sais que c'était la meilleure décision que j'ai jamais prise. Depuis que je suis parti, j'ai vu plusieurs combattants quitter l'UFC – et ce n'est pas nécessairement une dispute à l'UFC, mais je pense que c'est plus un réveil chez les combattants sachant qu'il y a de l'argent là-bas et que nous allons être indemnisés pour ce que faisaient. »

Vers la fin de son mandat à l'UFC, VanZant a également recherché une nouvelle direction dans l'espoir qu'une meilleure représentation aiderait à naviguer dans les eaux tumultueuses de l'agence libre dans les sports de combat.

Selon le mari de VanZant et actuel concurrent des poids moyens des Bellator, Austin Vanderford, c'était un élément clé pour assurer leur avenir.

« Rencontrer Malki [Kawa] et signer avec le premier tour [Management] était vraiment… Je ne peux pas dire assez à quel point cela a changé notre vie », a déclaré Vanderford. « Avant de signer avec eux, il a dit: » J'ai besoin que vous acceptiez que vous allez suivre mon exemple et que vous allez faire ce que je dis et vous allez me faire confiance « , et jusqu'à présent, c'est difficile à imaginer. Ils viennent de faire un si bon travail.

«Il a été l'un des premiers à amener ses clients à aller de l'avant et à se rendre dans ces autres organisations et à être payés. Cela en valait la peine.

Alors que VanZant savait qu'elle n'était pas payée à sa juste valeur en quittant l'UFC, on ne savait toujours pas exactement ce qu'elle finirait par gagner sur le marché libre.

Après avoir reçu son nouveau contrat de BKFC, la combattante de 27 ans a commencé à réaliser et à apprécier ce qu'elle valait pour une autre entreprise.

« J'étais à l'UFC pendant six ans, je me bats depuis huit ans et ça paie enfin », a déclaré VanZant. « Cette année a finalement porté ses fruits là où je me sens à l'aise dans ma vie. »

Au-delà de sa carrière de combattant avec BKFC, VanZant a également franchi le pas pour lancer son site de fans – un service par abonnement comparable à un autre site Web populaire appelé OnlyFans, où les créateurs de contenu peuvent publier tout ce qu'ils veulent, des photos aux vidéos en passant par des clips audio, souvent pour adultes. orienté – qui va derrière un paywall.

Au début, VanZant hésitait à lancer son propre site. Mais après avoir réalisé le contrôle personnel qu'elle conserverait sur le contenu, sans parler des avantages financiers que cela lui procurerait, elle a décidé de tenter le coup.

« Il y avait toujours ce va-et-vient », a déclaré VanZant à propos de sa décision. « Il y a deux côtés. Je ne voulais pas me mettre dans une position où je perdrais des opportunités commerciales en ayant un site de contenu exclusif, mais j'ai l'impression d'être déjà considérée comme un sex-symbol dans le monde du sport. Je pourrais aussi bien avoir la monétisation derrière cela. Je voulais le faire à mes propres conditions. J'ai donc rejoint Fan Time, c'est une entreprise distincte. Je ne suis pas avec OnlyFans. C'est PaigeFanZant.com et c'est mon propre site Web et j'ai beaucoup de contrôle sur ce qui s'y passe. C'est essentiellement moi qui fais des choses exclusives. Je suis fier de dire que j'en fais partie.

« Je travaille dur pour mon corps. Je travaille dur pour qui je suis, et il y a un côté de moi qui est extrêmement féminin et féminin, et je peux le partager sur mon site de fans. Maintenant, je pense que cela devient beaucoup plus acceptable. Avant, les OnlyFans étaient plus vus comme des stars du porno. C'était un peu plus classé X, juste la vue du public. Je ne dis pas que c'est en fait ce que les gens ont là-bas, mais je voulais le faire à ma façon. Je voulais le faire professionnellement et avoir mon propre site Web et c'est ce que j'ai fait.

Avant de lancer son site, VanZant et Vanderford se sont assurés que leurs parents comprenaient ce qui se passait et que c'était quelque chose qu'elle voulait vraiment faire. VanZant a ajouté que Vanderford soutenait l'idée avant même de prendre pleinement sa décision.

« J'étais en quelque sorte contre et il m'a poussé du genre » vas-y, vas-y, amuse-toi «  », a déclaré VanZant en riant.

La possibilité d'appeler les coups avec son propre contenu a été une grande partie du lancement du site par VanZant et elle est également heureuse de montrer une autre facette d'elle-même loin de la cage ou du ring.

« Je partage ce avec quoi je suis à l'aise », a déclaré VanZant. « Je partage autant que je veux. C'est mon site web. C'est mon expérience. C'est pour les fans. J'ai eu tellement de gens qui m'ont demandé de faire quelque chose comme ça, le site de contenu exclusif et c'est un endroit où je peux communiquer en tête-à-tête avec absolument chacun de mes abonnés, et je ne peux pas le faire sur Instagram . J'ai près de 3 millions de followers sur Instagram et Twitter et Facebook et toutes ces autres choses.

« Avec le site de fans, c'est un groupe plus petit, mais je suis capable d'avoir cette expérience individuelle et vraiment engageante avec les gens et c'est ce que j'aime vraiment. J'apprends à connaître les gens en tête-à-tête et je discute avec les gens, je m'amuse aussi et je suis vraiment mignon et sexy. « 

En ce qui concerne les finances de son site de fans, VanZant ne peut nier que les avantages ont été importants jusqu'à présent, surtout par rapport à ses revenus de combat à vie.

« Je dirai que lorsque j'ai signé avec BKFC, la boxe à mains nues, je gagnais plus d'argent que ce que j'avais gagné au cours de toute ma carrière à l'UFC », a déclaré VanZant. « Maintenant, je gagne plus d'argent que tout mon contrat BKFC en un mois environ. C'est assez fou. »

Après avoir enduré des turbulences financières vers la fin de sa carrière avec l'UFC, VanZant et Vanderford peuvent dire qu'elles sont enfin bien placées avec le genre de sécurité qui leur offrira une vie heureuse et saine longtemps après la fin des combats.

« Je n'ai pas besoin, quand j'ai fini de me battre, de trouver un emploi régulier et de devoir retourner au travail », a déclaré VanZant. «Je ne prévois pas quand je prendrai ma retraite pour aller à l'université ou essayer de comprendre ce qui va suivre dans ma vie. Je peux juste me battre et économiser de l'argent et planifier quand je veux prendre ma retraite, je peux juste prendre ma retraite.

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