UFC Vegas 24, The Morning After: la performance de classe de maître de Robert Whittaker exige une chance au titre


Mec oh mec, Robert Whittaker est vraiment bon en MMA.

J'ai écrit sur sa situation étrange avant ce combat, comment la montée inattendue d'Israël Adesanya a perturbé ce qui aurait dû être un règne prolongé et dominant. Même après avoir perdu sa ceinture, Whittaker a continué à sélectionner des prétendants de premier plan, les hommes qu'Adesanya voulait en face de lui pour défendre sa couronne.

Non seulement cela s'est poursuivi hier soir contre Kelvin Gastelum, mais Whittaker a organisé une classe de maître absolue. Gastelum est réputé pour sa rapidité et sa sévérité. Même quand il perd des combats, ils ont tendance à être assez proches et il renverse généralement son homme au moins une fois.

Pas le cas hier soir.

Whittaker était en avance sur Gastelum dès le premier échange, et cela n'a jamais changé. Tout au long de 25 minutes, Whittaker a présenté tant de beaux MMA. Venant du désordre atroce qu'était Triller Fight Club, cela ressemblait à un homme mourant trébuchant dans le désert et tombant dans une oasis.

La défense de Whittaker n’a jamais été aussi bonne. À court préavis ou pas, la préparation précédente de Whittaker pour Gastelum était exposée. Sa main droite resta collée à son menton alors qu'il se retirait des échanges, anticipant toujours cette infâme main gauche de Gastelum. Plutôt que de simplement bloquer le coup, Whittaker l'a fréquemment perturbé, à la fois en lançant des plantes de la main droite et en interceptant des coups.

Ensuite, il y a eu la lutte. Un boxeur de karaté comme Whittaker ne devrait pas être en mesure de lancer facilement un lutteur talentueux comme Gastelum de la serrure du corps (DEUX FOIS), ni de frapper un simple arraché. Bon sang, il a même refusé à Gastelum son excellent rouleau de Gramby, le reprenant dans les derniers instants du combat!

Whittaker a déjoué son ennemi à tous les niveaux.

En vérité, nous n’aurions pas dû voir beaucoup de la grandeur de Whittaker. Au lieu de cela, le coup de pied haut droit il a atterri dans les premières minutes devrait ont mis fin au combat. Si ce n’est pas le cas, plusieurs des crochets de contrôle de Whittaker étaient des coups destructeurs de menton. Malgré son statut de plus petit homme chez Middleweight, le menton de Gastelum est plus solide que la base de la plupart des bâtiments.

Whittaker l'a convaincu de marcher dans des jabs, des crochets, des uppercuts et des coups de pied brutalement durs, atterrissant des coups dommageables à tous les niveaux de Gastelum. Réfrigérateur humain qu'il est, Gastelum les a traversés et a continué à tirer – les deux hommes méritent d'être félicités ici pour des raisons différentes.

Indépendamment de l’immunité de Gastelum à la douleur et aux dommages, cette était la performance exigeante que Whittaker avait dû espérer. Même sans le KO, c'était magnifique. Il n'y a pas d'autre option que de donner à Whittaker une revanche avec Adesanya. L'Australien s'est nettement amélioré. Il est devenu plus patient – mais tout aussi dangereux – à distance. Ses éliminations offensives sont devenues une menace plus considérable, et étant donné à quel point Adesanya a regardé loin de son dos contre Jan Blachowicz, cela peut être une voie viable vers la victoire.

Il ne sera pas le favori, mais Whittaker a plus que mérité sa chance avec une autre performance de niveau championnat.

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