Lyoto Machida n'est pas prêt à aborder la retraite avec «un long chemin devant moi» au Grand Prix Bellator


Lyoto Machida a accompli beaucoup de choses, mais gagner le Grand Prix mondial des poids lourds légers Bellator à 42 ans serait un moyen incroyable de clôturer sa carrière légendaire.

À quelques jours de son match revanche contre l'ancien champion Ryan Bader lors du match d'ouverture du tournoi à huit joueurs, le Brésilien sait que la route qui l'attend sera difficile, d'autant plus qu'il entre dans le Grand Prix comme l'un des plus grands outsiders.

Cela dit, Machida ne pense pas vraiment au Grand Prix comme une course finale potentielle. Au contraire, il reste simplement concentré sur la tâche actuelle à accomplir.

«Nous ne pouvons pas oublier que j'essaie toujours de vivre le moment présent», a déclaré Machida à MMA Fighting lors de la journée médiatique Bellator 256. «J'essaie toujours de penser au présent. Je ne peux rien prévoir dans le futur. C’est pourquoi j’essaie de vivre chaque minute de ma vie en ce moment. En tant qu'être humain, je viens de dire ici que vous pensez aller vers le futur, vous pensez tout planifier, vous pensez être coincé dans le passé. La tâche difficile est de rester dans l'instant présent.

«En ce moment, j'ai juste ce combat contre Bader et j'ai un long chemin devant moi. C’est pourquoi je ne peux rien dire sur la retraite ou sur l’avenir, mais j’ai tout en tête. J'ai tout ce que j'ai à faire jusqu'à ce que je veuille le faire. Jusqu'à ce que je pense que je peux encore le faire.

En règle générale, les combattants qui concourent à un niveau élevé après 40 ans sont déjà une rareté dans les arts martiaux mixtes, mais Machida ne considère pas sa carrière comme un simple chiffre.

Il préfère juger son avenir par la passion qu’il trouve encore dans le sport et la motivation ne manque pas en ce qui concerne la préparation de Machida ou son enthousiasme pour un combat à venir comme celui-ci.

«Tout d'abord, j'aime relever des défis – j'aime me mettre au défi, j'aime les défis», a déclaré Machida. «Depuis que j'ai commencé ma carrière, il s'agissait de me mettre au défi. Quand j'avais 17 ans, j'étais censé participer à la première compétition de MMA dans mon état au Brésil mais ils m'ont retiré parce que j'avais moins de 18 ans. Mais pour moi, ce moment était un défi. Bien sûr, tout le monde a une peur, tout le monde a de l'anxiété et des trucs comme ça, mais la contester est la chose la plus importante. C’est pourquoi j’ai toujours concouru dans ma carrière parce que j’aime me mettre au défi.

«J'aime affronter différentes choses. Pour moi, ce grand prix est un nouveau moment pour moi et j'aime aller à l'académie tous les jours, pour l'avoir encore. Je considère qu'il est toujours motivé à s'entraîner et à réaliser tout ce que vous voulez accomplir. Cela n'a rien à voir avec l'âge ou la condition physique parce que la condition physique, vous pouvez y arriver si vous vous entraînez et la motivation est votre esprit. Si vous avez quelque chose à réaliser, vous pouvez le faire. C’est pourquoi je considère que je suis toujours motivé à faire ce que je veux faire. »

Les défis ne manqueront pas dans le Bellator Light Heavyweight World Grand Prix après que la promotion appartenant à ViacomCBS ait fait plusieurs signatures de haut niveau au cours des derniers mois pour renforcer la division de 205 livres.

L’ajout de combattants comme Anthony «Rumble» Johnson et Corey Anderson fait croire à beaucoup que la classe des poids lourds légers de Bellator peut se tenir tête à tête avec n'importe quelle promotion, y compris l'UFC.

En tant qu'ancien champion des poids lourds légers de l'UFC, Machida sait à quel point il est difficile de remporter le titre dans son ancienne promotion, mais il soutient définitivement le talent qui a été ajouté à Bellator avant le grand prix.

« Je crois aux poids lourds légers en ce moment, Bellator a un bon, bon groupe de combattants », a déclaré Machida. «C’est pourquoi ils ont décidé de participer au Grand Prix. UFC, bien sûr, ils ont aussi de grands combattants, mais puisque nous sommes ici à Bellator, je peux croire que pour moi, les meilleurs combattants sont ici en poids lourd léger en ce moment.

«Bien sûr, vous avez également de très bons combattants à l'UFC. L’UFC est considéré comme l’un des événements les plus importants, il est donc difficile de comparer. Tout le monde a son propre entourage, son propre groupe de combattants, il faut donc respecter cela. Qui sait qu’un jour ils pourront se mettre les uns contre les autres.

S'il n'est pas prêt à dire que cela pourrait être sa dernière course, Machida sait que le prochain Grand Prix sera l'un des tests les plus difficiles de toute sa carrière.

« J'aime vraiment cette opportunité parce que je crois que seuls les meilleurs combattants des poids lourds légers seront présents dans cet événement, seront dans cet événement », a déclaré Machida. «C’est pourquoi pour moi c’est une belle opportunité et aussi je me sens respectueux, j’ai le sentiment que c’est une excellente occasion de mettre en valeur tout mon travail.

«Pour moi, cela signifie beaucoup. Car après 20 ans d’une longue carrière, c’est un grand moment pour moi et j’essaie toujours de me motiver. C'est pourquoi je suis ici. »

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