Lyoto Machida: Ce n’est pas juste une revanche avec Ryan Bader, c’est une «mission» de gagner le grand prix


L'ancien champion des poids lourds légers de l'UFC a hâte d'entamer un nouveau chapitre de sa carrière. À quelques jours de ses débuts dans le tournoi Bellator pour la ceinture de division de 205 livres, le «Dragon» se sent ravi de s'attaquer au nouveau format, en particulier contre un ancien rival de son époque Octagon: Ryan Bader.

Associé à «Darth» pour l’un des quarts de finale du Grand Prix au Bellator 256, Machida raconte à Ag Fight à quel point il est ravi de s’essayer à quelque chose de nouveau dans sa carrière. De plus, avoir l'opportunité d'affronter Bader une fois de plus – huit ans après leur premier match – sera une bonne occasion de montrer à quel point il a évolué au fil des ans, pense Lyoto.

«J'aime cette opportunité, car je pense que tous les meilleurs poids lourds légers sont présents. Je me sens également respecté et c’est une excellente occasion pour moi de montrer mes compétences. Cela signifie beaucoup pour moi. Après une longue carrière, c’est un grand moment. Le tournoi est un format différent. Il y a aussi de grands combattants dans l'UFC. C’est difficile à comparer. Qui sait, peut-être qu'un jour les combattants de différentes promotions pourront se battre? »

«Je sais ce que j'ai à faire, me remettre en question, faire face à quelque chose de différent. Ce médecin généraliste est différent. Je suis excité non seulement parce que c’est une revanche, mais parce que c’est une mission. Je suis surexcité. J'ai eu un bon camp. Beaucoup de choses ont changé. Huit ans dans le passé, j’ai beaucoup changé. Cependant, je peux dire que je fais toujours de mon mieux. Je m'entraîne dur et je cherche toujours à m'améliorer. Je veux profiter de ce moment chez les poids lourds légers.

Actuellement sur un dérapage perdant de deux combats, Lyoto Machida (26-10) a laissé tomber quelques décisions partagées à Phil Davis et Gegard Mousasi lors de ses dernières sorties. Avant cela, le joueur de 42 ans était sur une séquence de quatre victoires consécutives, y compris des victoires à l'UFC contre Eryk Anders et Vitor Belfort, ainsi que celles du Bellator contre Rafael Carvalho et Chael Sonnen.

Désormais, Machida devrait affronter Bader à l’événement principal du Bellator 256, le 9 avril, à Uncasville, dans le Connecticut.

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