UFC 259: les combats déterminants pour la carrière d'Israël Adesanya


L’ascension d’Israël Adesanya au sommet de la division des poids moyens de l’UFC a été l’une des plus grandes réussites du sport au cours des dernières années. Maintenant, l'attaquant de Kiwi prévoit de remporter le succès du championnat dans une deuxième catégorie de poids.

Adesanya (20-0 MMA, 9-0 UFC) défiera le champion en titre des poids lourds légers de l'UFC Jan Blachowicz (27-8 MMA, 10-5 UFC) dans l'événement principal de l'UFC 259, qui aura lieu samedi à l'UFC Apex à Las Vegas. La carte principale est diffusée à la carte après les préliminaires sur ESPN et les premiers sur ESPN +.

Avant la candidature d'Adesanya pour la gloire en deux divisions, revenons sur cinq combats qui ont contribué à définir sa carrière à l'UFC à ce jour.

Brad Tavares à la finale de l'Ultimate Fighter 27 | 6 juillet 2018

La première tête d'affiche de l'UFC d'Adesanya est arrivée aux Palms de Las Vegas lors de l'International Fight Week en 2018, et il s'est avéré digne de la scène en livrant une performance virtuose pour démanteler le Tavares robuste en teck et se placer dans le mélange à 185 livres.

Comme la plupart des gens s'y attendaient, la frappe d'Adesanya était au rendez-vous, mais le grand avantage de sa performance était à quel point il était bien équilibré cette nuit. Sa défense contre le retrait et sa capacité de brouillage étaient visibles alors qu'il repoussait les tentatives de plus en plus désespérées de Tavares pour amener le combat sur le tapis, et il a illuminé son homme sur les pieds avec des frappes en forme de rapière dans le stand-up.

C'était une performance de star qui a montré qu'il était prêt pour une montée en compétition, et il l'a reçu sous la forme d'un combat contre le concurrent percutant Derek Brunson à l'UFC 230.

Derek Brunson à l'UFC 230 | 3 novembre 2018

S'il y avait des doutes sur la puissance de frappe d'Adesanya après avoir joué les cinq tours avec Tavares, ces craintes ont été apaisées en moins d'un tour lorsque Adesanya est revenu pour affronter Brunson au célèbre Madison Square Garden de New York.

Brunson a cherché à prendre « The Last Stylebender » de ses pieds en tirant pour des takedowns, mais Adesanya a été sage pour eux et a présenté sa défense de lutte pour maintenir le combat debout.

Avec la première série de tentatives de retrait de Brunson évitées, Adesanya s'est mis au travail avec sa frappe et a commencé à reconstituer son homme avec des frappes nettes, claquantes et précises. Cela n'a fait que rendre la poursuite du retrait de Brunson encore plus désespérée, et Adesanya s'est connectée avec un genou parfaitement synchronisé pour étourdir Brunson lors d'une tentative malavisée.

Alors que Brunson ressentait toujours les effets de ce genou, Adesanya a enchaîné avec une pléthore de frappes, exécutées de manière contrôlée, alors qu'il démontait froidement et calmement Brunson.

Deux renversements, suivis d'un autre tir qui avait fortement vacillé Brunson, ont suffi à forcer l'arbitre Herb Dean à plonger et à écarter le combat.

Après le concours, Adesanya s'est déclaré satisfait du travail de sa nuit, en disant: «C'était comme une promenade dans le parc. Eh, c'était comme une promenade dans « The Garden ». « 

Kelvin Gastelum à l'UFC 236 | 13 avril 2019

Après avoir battu l'ancien champion des poids moyens Anderson Silva à l'UFC 234, Adesanya a affronté Kelvin Gastelum pour le titre intérimaire des poids moyens, et la paire a servi l'un des plus grands combats des poids moyens de l'histoire de l'UFC.

Les deux hommes ont fait des allers-retours au cours de cinq rounds à bout de souffle à l'UFC 236 à Atlanta, avec une Adesanya battue et meurtrie remportant la victoire par décision unanime.

Contrairement à beaucoup de ses adversaires précédents, Gastelum était capable de pénétrer à l'intérieur et de se connecter avec de puissants coups de poing, tandis que sa capacité à mélanger sa lutte avec des tentatives de retrait au bon moment signifiait qu'Adesanya ne pouvait jamais être complètement à l'aise.

Finalement, le combat s'est transformé en une bagarre totale, les deux hommes prenant les meilleurs coups de l'autre en cinq rounds complets. Mais, en fin de compte, ce sont les tirs plus propres et plus dommageables d’Adesanya qui se sont révélés décisifs en prononçant le verdict avec des scores de 48-46 sur les trois tableaux de bord.

Cela signifiait qu'Adesanya avait été couronné champion intérimaire des poids moyens, mais il n'avait d'yeux que pour la vraie ceinture, ce qui signifiait une confrontation avec le champion australien de l'UFC, Robert Whittaker.

Robert Whittaker à l'UFC 243 | 5 octobre 2019

Adesanya a remporté la couronne incontestée des poids moyens à l'UFC 243 avec une performance qui, selon l'homme lui-même, s'est complètement déroulée comme prévu.

«Il a jeté tout ce que nous attendions. Nous avions tout prévu du plan A à Z », a-t-il déclaré après son arrivée au deuxième tour de Whittaker. «C'est irréel. Ils ont dit que je n'avais aucun pouvoir KO.

Ce mythe a été anéanti lors de la deuxième manche, lorsqu'un contre-droit parfaitement chronométré, suivi d'une énorme main gauche, a éliminé le champion en titre et a vu Adesanya sacré champion.

Adesanya semblait être dans un état de flux tout au long du combat, alors qu'il évitait sans effort les attaques de Whittaker et se connectait avec des compteurs nets. Puis, à la fin du Round 1, il a laissé tomber le champion avec un superbe contre-main droite.

Ce coup a été à nouveau utile lors de la deuxième manche, car il a mis en place la grande gauche qui a clôturé le spectacle et a complété l'ascension de «The Last Stylebender» au sommet de la division des 185 livres.

Paulo Costa à l'UFC 253 | 26 sept.2020

Après une victoire terne contre Yoel Romero lors d'une rencontre inoubliable à l'UFC 248, Adesanya a affronté la centrale brésilienne invaincue Paulo Costa à l'UFC 253 et a livré une autre masterclass frappante pour désarmer, puis démolir, son adversaire qui parle de trash sur «UFC Fight Island».

Adesanya a utilisé ses coups de pied pour frustrer Costa de la distance et étouffer le mouvement du Brésilien, puis l'a séparé avec ses coups de poing avant de finir le combat au deuxième tour avec une main droite puissante qui a laissé tomber son homme. Une salve de frappes au sol a scellé une autre victoire convaincante alors qu'il améliorait son record parfait à 20-0.

Maintenant, « The Last Stylebender » cherchera à ajouter un deuxième titre à son CV quand il passera à 205 livres pour défier Jan Blachowicz dans l'événement principal de l'UFC 259.

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