Dominick Cruz: les classements UFC portent davantage sur «l’argent que vous êtes payé» que sur la légitimité


Dominick Cruz ne perd pas le sommeil sur ce que le classement UFC signifie pour lui et ses concurrents.

«The Dominator» est une anomalie dans les considérations des candidats à l'UFC depuis un certain temps, s'étant imposé comme le plus grand combattant de tous les temps à avoir concouru à 135 livres au cours de sa carrière et remportant de multiples opportunités de titre malgré seulement cinq compétitions depuis 2011. Cela ne fait pas de mal que Cruz a capitalisé sur l'une de ces opportunités, en remportant le titre des poids coq UFC de TJ Dillashaw lors d'un événement UFC Fight Night à Boston il y a cinq ans.

Ce titre est actuellement entre les mains de Petr Yan, qui le défend pour la première fois ce samedi à l'UFC 259 contre Aljamain Sterling. Cruz sera également en action ce week-end alors qu'il cherche à casser un dérapage de deux combats lorsqu'il affrontera le candidat à la hausse rapide Casey Kenney, et on lui a demandé si la légitimité du règne de Yan pourrait être remise en question si Yan faiblissait dans sa première défense.

Cruz a convenu qu'il était important pour Yan de battre Sterling, mais a ajouté que le concept de légitimité est discutable en fonction de sa vision du fonctionnement du classement de l'UFC.

« Gagner la ceinture, n'importe qui est sur le point de remporter cette ceinture dans le top 15 à mon avis », a déclaré Cruz lors de la journée des médias mercredi. «Nous le sommes vraiment. J'ai combattu des gars qui quand j'étais au sommet avec la ceinture, j'ai combattu des gars qui étaient n ° 15 juste un an auparavant et ils ont remporté trois combats d'affilée, et parfois vous pouvez gagner un ou deux combats selon si c'est de manière spectaculaire et se qualifier pour le titre.

« Donc, quand vous regardez les classements, si je suis parfaitement honnête, les classements ont à voir avec l'argent que vous êtes payé plus que là où vous êtes réellement légitimé. Alors, qu'est-ce qu'un classement pour un combattant? »

Dans le classement officiel de l'UFC, Cruz occupe actuellement la 11e place du classement des poids coq tandis que Kenney se situe quelque part en dehors du top 15. Cet écart ne dérange pas du tout Cruz et, en fait, cela illustre davantage son point de vue sur le fait que les classements sont théoriquement plus liés au salaire qu'aux résultats en cage.

« Comme je l'ai dit à propos du classement, c'est une question de salaire », a déclaré Cruz. «Si [Kenney] était mieux payé, il serait classé. Les faits. C'est un fait. »

Cruz travaille comme l’un des analystes les plus visibles de l’UFC quand il n’est pas en compétition et il a souligné que, quand il commente, il prend la note mentale d’ignorer les classements et de se concentrer strictement sur les histoires et les capacités des athlètes. Il a même offert une ventilation de Kenney que, classé ou non, Cruz considère comme un adversaire d'élite.

« Pour moi, Casey Kenney est l'un des meilleurs au monde », a déclaré Cruz. «Il est bien équilibré, il est ceinture noire en judo, il vient d’un milieu de lutte. Il s'entraîne avec John Crouch en Arizona. Il a commencé avec son grappling, puis a ajouté le judo et est resté avec. Au fur et à mesure qu’il s’améliore, il est sur une séquence de trois victoires consécutives et sa frappe s’améliore également.

« Il vient de battre Nathaniel Wood, qui a d'abord une bonne base de frappe, donc venant d'un milieu de lutte et battant un attaquant, il s'améliore également sur cet aspect. »

En réponse à Kenney suggérant que les compétences de Cruz n’ont pas progressé au fil des ans, Cruz était petit.

« Ce serait son interprétation et il est autorisé à l'avoir », a déclaré Cruz.

Il a insisté sur le fait qu'il n'y avait pas de problèmes personnels entre lui et Kenney, ayant brièvement rencontré le combattant basé en Arizona auparavant. Cruz a ajouté que suite à ses défaites contre Henry Cejudo et Cody Garbrandt – qui avaient un écart de trois ans et demi entre eux – il n'était pas en mesure de regarder au-delà de Kenney ou d'éventuels affrontements.

« J'ai perdu deux combats pour le titre d'affilée en ce moment », a déclaré Cruz. «Je ne regardais pas vraiment un adversaire en particulier pour quelque chose en particulier parce que lorsque vous perdez, c’est un peu comme, entrez, non? Pourquoi aller trop loin? Alors Sean Shelby m'a donné un gars sur une séquence de victoires et vais-je me disputer avec l'entremetteur après mon dernier – j'ai eu une opportunité dans ce combat pour le titre et il n'a pas été exécuté comme je le voulais. Je me suis senti très doué et honoré d'avoir cette opportunité de me battre pour le titre.

« Alors, après ce cadeau, venez vous présenter, faites votre travail, prenez le combat qui vous est donné, taisez-vous et partez. »

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