Anthony Johnson – « Bellator n'est pas une blague, nous pouvons rivaliser avec l'UFC »


Anthony Johnson a été l'une des nombreuses nouvelles acquisitions que Scott Coker a faites pour renforcer l'alignement de Bellator MMA en 2019. Et cela est arrivé à un moment parfait car la promotion a récemment annoncé son Grand Prix des poids lourds légers.

En fait, « Rumble » a été réservé pour affronter une autre des nouvelles recrues de Bellator et ancien combattant de l'UFC, Yoel Romero, lors du prochain Bellator 257 le 16 avril 2021 lors du premier tour. Pour Johnson, passer à Bellator semblait juste et il a quitté l'UFC sans mauvaise volonté.

«Je suis juste prêt à aller me battre. J’attends avec impatience la compétition qui existe. Je pense que nous pouvons rivaliser avec l'UFC avec ce que nous avons. Beaucoup de gens pensent que juste parce que la promotion Bellator n'est pas ce que la promotion UFC est que les combattants ne sont pas du même calibre, et il y a toujours des niveaux à tout. Chaque entreprise, chaque promotion. Mais Bellator n'est pas une blague », a déclaré Johnson dans une interview sur The Spaniard Show (via MMA Fighting).

Johnson dit que vous ne devez pas chercher plus loin que le KO au premier tour de Michael Chandler contre Dan Hooker à l'UFC 257 (revivez-le ici) – qui a marqué les débuts à l'UFC de l'ancien champion Bellator Lightweight – comme preuve que les combattants de Bellator sont plus que légitimes.

«Regardez mon gars, mon coéquipier Michael Chandler est allé là-bas et a détruit Dan Hooker. Je l'ai fumé. Mais je savais que cela allait arriver. Je suis comme, vous ne réalisez pas à quel point Michael Chandler est dangereux. Et même s'il vient d'une promotion plus petite, il est toujours un combattant d'élite », a-t-il déclaré.

«Il n’était pas là en étant le champion et en combattant le meilleur des meilleurs sans raison. Il est parti en guerre avec Eddie Alvarez et pour moi, Eddie Alvarez est certainement le plus grand combattant de tous les temps à mon avis, car il a été dans toutes les organisations et a remporté le titre. Les gens ne font pas honneur à cet homme. »

Entendre Johnson le dire – ainsi que beaucoup d'autres avant lui – est révolu le temps où être un «combattant UFC» est la fin, tout est dans le MMA. Parce qu'avec la montée de Bellator et d'autres organisations prenant des mesures pour augmenter leur effectif et leur popularité, gagner beaucoup d'argent en dehors de l'Octogone est possible si vous êtes un combattant.

«Je vois aussi que les fans commencent maintenant à comprendre qu'il n'est pas nécessaire d'être un simple combattant de l'UFC pour réussir et pouvoir nourrir sa famille et être quelque chose. N'ayez donc pas peur de sortir des sentiers battus s'il y a d'autres choses que vous voulez pouvoir faire dans d'autres promotions, allez-y. Essaye le. Et je pense que Bellator était pour moi la bonne décision.

Johnson a quitté l'UFC après avoir perdu contre Daniel Cormier une deuxième fois en 2017 avec un bilan global de 13-6 en deux manches avec la promotion.

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