L'UFC et l'USADA apportent un changement important aux règles concernant la consommation de marijuana pour les athlètes sous programme antidopage


L’UFC et l’agence antidopage des États-Unis ont annoncé une modification importante du programme antidopage de l’UFC.

Les règles mises à jour en vigueur à compter du 1er janvier ne puniront plus les athlètes testés positifs pour la marijuana, en particulier le THC (11-nor-9-carboxy-tétrahydrocannabinol), qui est le principal ingrédient psychoactif du médicament.

Auparavant, les athlètes n'étaient testés pour la marijuana qu'en compétition autour d'un combat, mais il y avait des seuils en place et un test positif au-dessus de cette limite entraînait une violation du dopage. Désormais, selon les nouvelles règles, les combattants ne seront plus punis pour avoir été testés positifs à la marijuana à moins que «d'autres preuves démontrent que la substance a été prise à des fins d'amélioration des performances.

«C’est vraiment, comme pour tout ce que nous faisons avec ce programme, il est basé sur la science», a déclaré Jeff Novitzky, vice-président senior de la santé et des performances des athlètes de l’UFC, à MMA Fighting. «Surtout à l'ère de la pandémie, nous avons eu tous ces problèmes avec les combattants et nous nous sommes battus à la dernière minute, puis nous nous sommes retrouvés avec des résultats positifs de la marijuana en compétition et nous suivons toujours ces derniers – 'Quand avez-vous consommé?' Cela a toujours été le cas. le cas où l'utilisation était à quelques jours sinon semaines du combat.

«Je me suis toujours intéressé à cela et j'ai poussé pour certains de ces changements, mais cela a définitivement accéléré notre examen de la question. Je pense que l'élément principal qui a guidé cette décision a été un rapport que le ministère des Transports a préparé pour le Congrès il y a quelques années.

Un rapport soumis au Congrès en 2017 intitulé «Conduite avec facultés affaiblies par la marijuana» cherchait à explorer comment les agents des forces de l'ordre devraient traiter les conducteurs qui seraient potentiellement arrêtés sous l'influence de la marijuana.

Peut-être la découverte la plus importante du rapport indiquait que contrairement aux niveaux d'alcoolémie, qui pourraient plus facilement déterminer les facultés affaiblies d'un conducteur, il n'y avait pas de nombre fixe qui pourrait montrer la même chose pour la marijuana – «contrairement à la situation avec l'alcool, quelqu'un peut montrer peu ou pas de déficience à un niveau de THC auquel quelqu'un d'autre peut montrer un degré plus élevé de déficience.

« Ce que la science montre, il y a tellement de variables avec votre taux de THC dans l'urine ou le sang qu'il n'y a vraiment aucune corrélation scientifique entre ce nombre et la déficience », a expliqué Novitzky. «C’est vraiment la seule chose qui nous importe dans la lutte du point de vue antidopage, c’est la déficience.»

Auparavant, l'UFC avait un seuil fixé à 180 ng / ML et un test de dépistage positif au-dessus de cette limite en compétition constituait une violation de dopage. Comme l'a montré le rapport du ministère des Transports, il n'y avait en fait aucune limite standard qui pouvait prouver qu'une personne avait les facultés affaiblies en raison de la consommation de marijuana.

À présent, l'UFC met à jour les règles de son programme antidopage pour refléter une approche plus moderne du traitement des athlètes qui consomment de la marijuana.

« Il n'y a tout simplement aucune science pour soutenir que n'importe quel nombre est corrélé à une déficience », a déclaré Novitzky. «C’est pourquoi nous avons jugé nécessaire d’ajouter ce volet supplémentaire au facteur de détermination« Y a-t-il des preuves réelles de déficience? »Je pense que cela va être vraiment bien.»

Les responsables de l'USADA ont fait écho à ces mêmes réflexions concernant les mises à jour du programme après avoir effectué des recherches supplémentaires sur l'utilisation de la marijuana chez les athlètes.

«Comme vous vous en souvenez peut-être de l'année dernière, nous avons répertorié une catégorie de« substances abusives »qui comprenait les cannabinoïdes et nous avons continué à faire des recherches sur les causes des tests positifs et des avantages pour l'amélioration des performances», a déclaré Ryan Carpenter, directeur principal de l'USADA UFC et Premier Sport, à MMA. Combat.

«Dans un nombre important de cas impliquant des cannabinoïdes, nous avons constaté que la présence de THC était résiduelle et ne procurait aucun avantage d'amélioration des performances ni de dégradation aux niveaux trouvés.»

En ce qui concerne les cas où un combattant pourrait encore être puni pour la marijuana lorsqu'il l'utilisait comme substance améliorant les performances, Novitzky a donné un exemple de la manière dont cela pourrait potentiellement entrer en jeu.

« Il est inhérent que l'amélioration des performances signifierait que vous êtes affaibli sous la marijuana », a déclaré Novitzky. «Que vous êtes sous influence. Nous faisons donc le saut que si vous êtes sous influence, il y a là des avantages pour améliorer les performances.

«Les scénarios auxquels je pourrais penser seraient un combattant qui se présente la nuit de combat dans les vestiaires, ils ont les yeux injectés de sang, ils sentent la marijuana, ils se moquent ou un regard lointain. Il y a des preuves qu'ils ont récemment consommé de la marijuana, je pense que cela pourrait être considéré comme un facteur d'amélioration de la performance parce qu'ils sont activement affaiblis lors d'un combat. « 

Une mise en garde majeure concernant le programme antidopage mis à jour de l'UFC est que les athlètes seront toujours testés par diverses commissions sportives à travers le monde, ce qui signifie qu'ils pourraient encore être punis pour un test de marijuana positif.

Par exemple, la Commission des sports de l'État du Nevada continue de tester et de punir vigoureusement les athlètes qui dépassent la limite du seuil en compétition lorsqu'ils se battent dans l'État. Un certain nombre d'athlètes de l'UFC ont fait face à des suspensions et des amendes au cours de l'année écoulée à la suite de tests de dépistage positifs pour la marijuana.

Novitzky avertit les athlètes de comprendre que ces mises à jour du programme antidopage de l'UFC ne sont liées qu'à l'USADA, ce qui signifie qu'une commission sportive d'État pourrait toujours les punir pour la marijuana.

« Nous sommes vraiment enthousiastes à ce sujet, mais nous devons tempérer un peu cette excitation parce que je ne veux pas que le message soit transmis à nos combattants, disant que c’est libre maintenant », a déclaré Novitzky. «Parce qu’ils traitent encore des commissions sportives.

« Nous allons nous battre au Nevada presque toute cette année et ils ont toujours le seuil de 150 nanogrammes. »

Bien sûr, cela donne à l'UFC la possibilité de travailler avec ces mêmes commissions sportives dans l'espoir que les mises à jour apportées au programme antidopage géré par l'USADA pourraient aider à éduquer et potentiellement faciliter les changements de ces ensembles de règles.

«C’est le mode suivant dans lequel nous entrons après l’annonce de ces changements», a révélé Novitzky. «En fait, nous avons déjà commencé avec des commissions sportives. Partager cette science avec eux. J'ai eu un excellent appel avec (directeur exécutif) Andy Foster de Californie il y a quelques heures pour lui faire savoir ce que nous faisons, voici pourquoi nous le faisons. Il a montré un grand intérêt.

«Ils sont déjà l'une des commissions les plus progressistes sur la façon dont ils manipulent la marijuana. Je pense qu'ils vont bien comme 100 $ pour un test de marijuana positif. Ils ne sanctionnent pas. Ils n'annulent pas les victoires. Il était donc vraiment intéressé et je pense enthousiasmé par ce que nous faisons. « 

Novitzky a été à l'avant-garde de la recherche de changements en ce qui concerne la marijuana et la politique antidopage de l'UFC, car des organisations telles que l'Agence mondiale antidopage (AMA) continuent d'explorer les mises à jour possibles de la liste des substances interdites ainsi que les seuils suggérés. pour certains médicaments.

Compte tenu du nombre de médicaments de qualité pharmaceutique que les athlètes peuvent désormais utiliser à tout moment, Novitzky ne peut s'empêcher de sympathiser avec les combattants qui préféreraient utiliser quelque chose comme la marijuana à la place.

«Quand je reçois ces appels des semaines après un combat, les combattants qui consomment de la marijuana disent:« Jeff, quand dois-je m'arrêter pour m'assurer que je suis sous le niveau? », A déclaré Novitzky. «Certaines de ces histoires incluent: 'Je choisis d'utiliser de la marijuana au lieu d'opioïdes pour la gestion de la douleur, au lieu de Xanax pour contrôler mon anxiété, au lieu d'Ambien pour que je puisse dormir parce que je suis tellement nerveuse avant un combat. «  Cela m'a beaucoup dérangé que les règles de l'antidopage orientent vraiment ces combattants vers des drogues plus dangereuses, plus ils se rapprochent des combats.

«Parce que des choses comme certains opioïdes, Xanax et Ambien sont autorisées en tout temps. Ils ne sont pas interdits. Je me sentais horrible de transmettre cette information aux combattants en disant: «Arrêtez de consommer de la marijuana, mais vous êtes bien de prendre Xanax, Ambien et Vicodin avant un combat.» Ce n’est pas correct. Certes, je ne pense pas qu’il y ait d’argument selon lequel, même si nous préférons que nos combattants ne consomment pas de drogues, sur l’échelle du danger, sur l’échelle de la toxicomanie, la marijuana est beaucoup plus basse sur la liste que des choses comme les opioïdes, Xanax, Ambien. »

Avec la nouvelle politique qui réduit la possibilité que les combattants soient punis pour la marijuana, Novitzky espère que cela sera considéré comme une preuve supplémentaire que l'UFC veut un sport propre, mais aussi que la promotion est disposée à apporter les changements nécessaires pour s'assurer que les athlètes sont traités équitablement. tout en suivant la science liée à certaines substances.

« Nous l'avons dit depuis le début et c'est mon rôle principal, être cette liaison entre l'athlète et l'USADA », a déclaré Novitzky. «En plus d’être un véritable programme complet et sans faille, nous veillons toujours à ce qu’il soit juste, qu’il dispose d’une procédure régulière. Si vous regardez, il s’agit de la troisième révision que nous avons apportée à la politique, et presque tous les changements que nous avons apportés ont été au bénéfice de l’équité envers les athlètes.

«C’est quelque chose que je ferai tant que je serai là. Pour m'assurer que je suis les yeux et les oreilles de l'athlète en ce qui concerne l'équité de ce programme. Dès que je vois quelque chose que je ne trouve pas juste ou que la science ne soutient pas, nous allons agir très vite et changer cela. Je pense que c'est un excellent exemple de cela.

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