Aperçu de l'UFC Vegas 16: une opportunité en or


Cela dit quelque chose à propos de la division des poids moyens de l'UFC que la promotion a été forcée d'utiliser le «Plan C» et s'est encore soldée par un événement principal bien assorti, potentiellement divertissant et extrêmement pertinent pour ce samedi. La division n’est pas seulement profonde; ses durablement profond, avec un assortiment bien proportionné de vétérans grisonnants, de prétendants au milieu de gamme et de jeunes prometteurs.

Il est également grand ouvert pour le moment.

Les joueurs principaux Jack Hermansson et Marvin Vettori sont respectivement classés 4e et 13e, mais il y a très peu de distance entre le vainqueur et un tir au titre. Un regard sur le classement officiel de l'UFC révèle que la majorité des autres prétendants se sont effectivement cannibalisés mutuellement, laissant les deux dans une position très Steven Bradbury-esque.

  1. Robert Whittaker est sur une solide séquence de deux combats, mais a récemment perdu contre le champion Israel Adesanya.
  2. Paulo Costa vient de subir une défaite brutalement unilatérale contre Adesanya.
  3. Jared Cannonier, qui a usurpé la place d’Hermansson dans la file d’attente avec un KO brutal l’année dernière, a perdu contre Whittaker il y a deux mois.

5. Yoel Romero a chuté trois fois de suite, y compris un stinker de mars contre Adesanya.

6. Darren Till est blessé et a perdu contre Whittaker.

7. Derek Brunson est sur une larme de trois combats, mais le seul adversaire classé était Edmen Shahbazyan.

8. Kelvin Gastelum a chuté trois fois de suite, le plus récemment à Hermansson.

9. Uriah Hall a remporté trois victoires consécutives sur des adversaires non classés, à la suite d'un KO de retour de Bevon Lewis et d'une décision controversée sur Antonio Carlos Junior avec une finition TKO d'Anderson Silva.

10. Chris Weidman a une fiche de 2-5 à ses sept derniers matchs et avait l'air horrible lors de sa victoire en août contre Omari Akhmedov.

11. Edmen Shahbazyan a été complètement démantelé par Brunson dans leur combat susmentionné.

12. Omari Akhmedov a perdu contre Weidman.

Alors qu'en est-il des hommes à l'honneur?

Hermansson, qui avait quitté Bellator avant de se déchaîner dans la division des poids moyens de Cage Warriors, a mis un peu de temps à trouver son pied à l'UFC. Une défaite de soumission contre Cezar « Mutante » a annulé les progrès qu'il a réalisés lors d'un début solide contre Scott Askham, après quoi une séquence de deux combats s'est arrêtée aux mains de Thiago Santos.

Puis « The Joker » a compris les choses.

Trois victoires consécutives d'arrêt, l'une d'entre elles un grand retour de tous les temps sur Thales Leites, ont conduit à un créneau principal face à «Jacare» Souza, qui a vu Hermansson survivre à cinq tours exténuants pour bouleverser la légende brésilienne par décision. Il était apparemment à quelques centimètres d'un tir au titre, seulement pour que Jared Cannonier intervienne et gâche tout avec des coups de poing horribles.

Pourtant, Hermansson n’est pas étranger à l’adversité et il lui a fallu seulement 78 secondes pour tordre le pied de Kelvin Gastelum dans le mauvais sens plus tôt cette année.

La carrière de Vettori dans l’Octogone n’a pas été aussi périlleuse. Sa première manche a certainement eu ses difficultés, car il est allé 2-2-1 avec des défaites contre Carlos Junior et Adesanya, mais il a été compétitif tout au long, prenant un tour chacun de «Shoeface» et «The Last Stylebender». Il entre dans la cage ce samedi après avoir dominé «Mutante», Andrew Sanchez et Karl Roberson lors d'efforts successifs.

Quiconque remportera ce combat aura une meilleure prétention à un tir au titre de 185 livres que quiconque sauf Whittaker, et il n'aura pas une défaite récente contre le champion qui l'alourdira.

Il y a cependant une complication majeure: Adesanya passe à 205 livres pour défier Jan Blachowicz pour le titre des poids lourds légers l'année prochaine. Cette fenêtre pourrait très facilement se fermer d'ici là; à tout le moins, il n'y a aucun moyen de se disputer efficacement contre le vainqueur de ce samedi face à Whittaker entre-temps. Ils devront espérer que l'UFC sera prêt à donner un titre provisoire à ce match.

Pourtant, même si cela ne les emmènera peut-être pas jusqu'au sommet, c'est une occasion parfaite de sauter la ligne, ajoutant une intrigue supplémentaire à ce qui est déjà un grand match.

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