Mike Tyson revient pour le combat de Roy Jones à 54 ans avec un homme différent


(Note de l'éditeur: cette histoire a été publiée à l'origine chez USA TODAY Sports.)

Mike Tyson était dans le siège passager d'une Cadillac Escalade noire un matin récent, effectuant le trajet de 45 miles de chez lui dans le sud de la Californie à Tyson Ranch, une société de cannabis qu'il a fondée il y a quelques années.

« Je pourrais toujours utiliser un dollar comme tout le monde peut », a déclaré Tyson à USA TODAY Sports lors d'un entretien téléphonique. «C'est tellement plus grand que ça.»

Qu'est-ce que c'est: Tyson, l'ancien «Baddest Man On The Planet», revient sur le ring à l'âge de 54 ans.

Il doit combattre Roy Jones Jr. dans un match d’exhibition en huit rounds samedi soir au Staples Center de Los Angeles – plus de 15 ans après le dernier combat sans gloire de Tyson. Le 11 juin 2005, il a démissionné avant le début de la septième ronde contre le compagnon Kevin McBride.

« Mon dernier combat, je ne voulais rien avoir à faire avec ce genre de choses », a déclaré Tyson. «J'ai tellement plus de désir que mon dernier combat.»

Alors, qu'est-ce qui alimente le désir de Tyson maintenant?

« Je regarde les choses comme si je devais me tester moi-même », a déclaré Tyson. «N'est-ce pas bizarre? Pourquoi dois-je me tester et me pousser constamment? »

Ou est-ce que Tyson, qui après la défaite contre McBride a dit: « Je me bats juste pour payer mes factures », a encore besoin d'un dollar après avoir gagné environ 685 millions de dollars dans sa carrière?

Mais il peut y avoir une signification plus profonde que l'argent, selon Tyson.

«Pourquoi suis-je qui je suis et pourquoi est-ce que je réagis comme je le fais?», A-t-il demandé. «Pourquoi est-ce que je pense? Pourquoi suis-je au téléphone avec vous en train de dire ce que je dis maintenant? Qu'est-ce qui me pousse à dire ça? Qu'est-ce qui me fait respirer? Qu'est-ce qui me pousse à vouloir survivre? »

Tyson a expliqué qu'il «faisait des recherches sur moi-même» dans sa recherche de réponses dans une vie pleine de pourquoi.

Par exemple, pourquoi Tyson, qui lutte contre la dépendance depuis plus de deux décennies, a-t-il arrêté de consommer de la cocaïne il y a moins de trois ans?

«Je n’utilise pas trop le mot« incroyable », mais c’était vraiment quelque chose», a-t-il déclaré. «Pas de cocaïne, pas de marijuana, rien.»

Et pourquoi, après que Tyson eut construit un ring de boxe au Tyson Ranch, s'entraînait-il souvent trois fois par jour, jusqu'à six jours par semaine, pendant une période de six mois précédant son combat samedi soir?

En partie, a suggéré Tyson, parce que l'entraînement intense lui a donné un effet qu'il ne peut obtenir de la cocaïne, de la marijuana ou de toute autre drogue. Mais il ne fait pas cela gratuitement.

Comment le combat est venu ensemble

Azim Spicer, beau-frère et partenaire commercial de Tyson, a déclaré avoir reçu un appel ce printemps de Bob Sapp, un combattant de 6-5 et 329 livres mieux connu comme kickboxer et combattant MMA.

Sapp a déclaré qu'il voulait combattre Tyson dans un match d'exhibition et que Tyson se verrait garantir un salaire de plusieurs millions de dollars, selon Spicer.

« Au début, je pensais juste qu'il était fou et ne le prenait pas vraiment trop au sérieux, » a déclaré Spicer. «Mais ces gars n'arrêtaient pas de m'appeler et de m'appeler avec d'autres gars à l'étranger. J'avais beaucoup d'argent et juste un tas d'argent sur la table, et j'ai donc contacté Mike.

«Je pensais que je devais lui dire à ce stade, parce que si c'était moi et que l'argent était disponible, honnêtement, je voudrais savoir ce que je devais faire pour cela. Alors j’ai dit à Mike, et Mike a dit: «Je ne me bats plus.»

« Alors Mike m'a rappelé cinq minutes plus tard et m'a dit: » Combien offraient-ils? «  »

Environ 20 millions de dollars, a déclaré Spicer.

«Ensuite, il m'a rappelé peut-être 10 minutes plus tard et a dit:« Et qui veulent-ils que je me batte? »Et je lui ai dit Bob Sapp. Et il a commencé à rire de manière hystérique.

Sapp, 47 ans, a un dossier de combat combiné de 24-39-1. Il a également travaillé comme lutteur et acteur professionnel. Mais Spicer a déclaré que les gens de Sapp n'avaient pas tenu leurs promesses et que le combat était donc terminé – mais que l'idée d'un retour de Tyson prenait de l'ampleur.

Grâce à un partenaire commercial, a déclaré Spicer, ils ont été mis en relation avec Sophie Watts, une responsable des médias de Londres qui a travaillé avec des personnalités comme Elton John, Beyonce, Madonna, U2, Paul McCartney et Mariah Carey.

Watts a accepté d'être le financier et la recherche de quelqu'un pour combattre Tyson s'est poursuivie.

Ils ont contacté Evander Holyfield, selon Spicer. Au cours de leur combat en 1997, Tyson a tristement mordu un morceau de l'oreille de Holyfield et ce serait une chance de les mettre ensemble sur le ring pour la première fois depuis lors.

« Nous avons essayé le truc Evander, mais malheureusement, nous n'avons tout simplement pas pu conclure un accord », a déclaré Spicer.

Le prochain était Tyson Fury, le double champion des poids lourds. Spicer a déclaré que des discussions avaient été divulguées à Top Rank, la société de promotion de la boxe de Bob Arum, et Arum voulait faire partie de l'accord. Ce qui signifiait pas d'accord, dit Spicer.

À peu près à la même époque, selon Spicer, il a reçu un appel de Roy Jones Jr., qui, au sommet de sa carrière, était considéré comme le meilleur combattant livre pour livre de la boxe. Aujourd'hui âgé de 51 ans, il s'est battu professionnellement aussi récemment qu'en 2018 en tant que poids lourd.

Jones a entendu que Tyson était intéressé par un combat d'exhibition et voulait savoir si c'était vrai, selon Spicer, qui a organisé un appel téléphonique entre les deux combattants.

Après cette conversation, et avec la bénédiction de la California State Athletic Commission, le combat a commencé. Avec une torsion.

Une ligue pour les légendes

Tyson et Watts, le financier, ont eu une idée: la Legends Only League, qui organiserait des événements mettant en vedette des superstars à la retraite telles que Tyson qui participeraient à des événements à la carte. Le combat de Tyson avec Jones lancerait l’entreprise.

En expliquant la genèse de la ligue, Tyson a déclaré qu'il regardait une émission télévisée sur Jerry Rice, le récepteur du Hall of Fame. Tyson a dit qu'il avait appris du programme que Rice ne pouvait pas trouver un emploi dans la NFL après la saison 2004 avec les Seahawks de Seattle parce qu'il avait perdu une partie de sa vitesse.

« Ils ont dit que juste parce qu'il était à quelques secondes de repos, il ne pouvait plus jouer », a déclaré Tyson. «Et je me sens comme, 'Êtes-vous fou? Il est à quelques secondes de sa vitesse de classe mondiale et il ne peut plus jouer? »

« Je vous parie que pour le moment, il y a plus de gens qui aimeraient le voir au receveur large que de voir les gars qui sont maintenant le receveur large pour les (Seahawks). »

L'idée derrière la Legends Only League est de créer une plate-forme pour Rice et d'autres superstars à la retraite qui, comme Tyson, veulent remonter sur le ring – du moins métaphoriquement.

«Imaginez un match en tête-à-tête avec Dennis Rodman et Man of Peace '', a-t-il déclaré, faisant référence à Metta World Peace, qui a remporté une bague de championnat NBA avec les Los Angeles Lakers en 2010 et s'appelle désormais Metta Sandiford- Artest. «Imaginez ces deux athlètes géniaux, ces gars qui jouent à un match de 21. Selon vous, qui va regarder ça?

«Pouvez-vous imaginer John McEnroe jouer Serena (Williams) ou sa sœur (Venus Williams)? Holy moly!

Watts, qui s'associe à Tyson, a refusé d'identifier les autres athlètes avec lesquels ils ont parlé, mais elle a déclaré que la Legends Only League avait quatre événements prévus pour 2021 et prévoyait d'organiser six événements en 2022 et six autres en 2023.

« C’est une ligue pour que les champions se réunissent et racontent leur vie à l’écran comme un événement unique », a déclaré Watts.

Mais Tyson n’est pas nécessairement unique.

«Je déteste être heureux»

À l'approche de son combat contre Jones, Tyson se livra à une discussion sur le prochain combat qu'il pourrait combattre. Il a dit qu'il serait intéressé à combattre les meilleurs poids lourds contemporains, tels que Fury, Anthony Joshua et Deontay Wilder.

Mais il a dit qu'il était peu probable que ces combattants accepteraient un match d'exhibition à moins qu'ils ne mettent de côté la priorité de maximiser leur potentiel de gain. On ne sait pas combien Tyson et Jones gagneront, mais probablement beaucoup moins que ce que les poids lourds supérieurs généreraient en se battant ou contre d’autres boxeurs à leur apogée.

«Parfois, dans votre vie, vous devrez faire face à votre créateur», a déclaré Tyson. «Pas de mourir, mais juste d'avoir conscience de lui. Cela a-t-il un sens? La conscience de lui devrait vous donner envie de faire cela (acte de charité).

«Qu'est-ce que je vais vraiment faire avec autant (d'argent)? Je suis plus proche de Dieu que d’être milliardaire, quelque chose comme ça. Que vais-je faire quand je rencontre Dieu? Qu'est-ce que je vais lui dire? »

Tyson et Jones ne donnent pas leur combat.

Les frais de paiement à la séance sont de 49,99 $. Et la lutte a conduit à des accords commerciaux.

Le 17 novembre, GameOn Technology a annoncé un partenariat avec Tyson pour le Mike Tyson Bot, une fonctionnalité interactive avec du contenu lié à Tyson sur Facebook Messenger.

Et lundi, Smart Cups, une entreprise qui fabrique la «première boisson imprimée», a signé pour devenir le sponsor principal de «Hotboxin 'with Mike Tyson», son podcast.

Mais Tyson sait qu'aucune somme d'argent ne peut lui donner la tranquillité d'esprit – ce qui lui a échappé pendant de nombreuses années. Maintenant, il a un nouveau problème.

«Je déteste être heureux», a-t-il déclaré. «Je suis heureux tout le temps (explétif).»

«Un grand désir ardent»

Tyson a réfléchi à sa croissance depuis qu'il était un enfant en difficulté grandissant à Brooklyn, puis à 19 ans, il est devenu le plus jeune champion poids lourd de l'histoire.

A dit que les gens étaient terrifiés par lui à l'époque, Tyson a répondu: «J'avais peur de moi aussi. Pas vraiment. Comment pensez-vous que cela se sent?

Maintenant, il est beaucoup plus aimé que redouté, très engageant et accessible, mais toujours tenu par la loi de s'inscrire comme délinquant sexuel. En 1992, il a été reconnu coupable de viol et a purgé près de trois ans de prison.

Aujourd'hui, son principal assistant de direction est l'un de ses anciens compagnons de cellule, David Barnes.

Tyson vit avec sa troisième femme, Kiki, et leurs deux enfants – une fille de 12 ans, Milan, et un fils de 9 ans, Maroc. La famille partage le temps entre Newport Beach et Henderson, Nevada, à l'extérieur de Las Vegas.

«Je suis juste en paix avec mes responsabilités avec ma famille», a déclaré Tyson, qui a d’autres enfants issus de relations antérieures. «C'est quelque chose que je n'ai jamais fait. C'est quoi, 11 ans mariés? Peux tu croire ça?

«Je ne peux pas vivre avec moi pendant 11 ans. Comment quelqu'un d'autre peut-il vivre avec moi pendant 11 ans? »

Pour son prochain combat, Tyson a fait appel à Billy White, qui, comme Tyson, a grandi sous la tutelle de Cus D'Amato, le regretté entraîneur à qui on attribue le sauvetage de Tyson des rues de Brooklyn.

White, qui a aidé à superviser l'entraînement de Tyson, a déclaré au printemps qu'il avait reçu un appel de Tyson, qui a révélé ses plans pour un retour.

«En même temps, nous avons dit à l’unisson:« Cus a dit que l’âge n’était rien d’autre qu’un nombre », a rappelé White. «Nous l'avons dit ensemble au téléphone. C'était donc plutôt cool que nous le disions à l'unisson.

White a déclaré qu'il avait aimé regarder le train de Tyson et a noté que Tyson se réveillait entre 3 et 4 heures du matin la plupart des jours pour courir.

«La vieille école, comme avant», a déclaré White. «C’est à nouveau un grand désir ardent en lui.

«C’est incroyable à voir. C'est beau, tu sais? »

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