Le commissaire explique une suspension de 3 mois pour les entraîneurs Henri Hooft, Greg Jones, une amende pour Jason Jackson après la violation de la quarantaine de Bellator


La meilleure victoire en carrière pour Jason Jackson de Bellator a été quelque peu gâchée par une controverse liée au coronavirus.

Comme signalé pour la première fois par ESPN, les entraîneurs de Jackson, Henri Hooft et Greg Jones, ont été suspendus de trois mois par le ministère de la réglementation sportive de la tribu Mohegan en raison d'une violation du protocole de quarantaine COVID-19 avant le combat de Jackson avec Ben Henderson au Bellator 253 ce passé Samedi à Mohegan Sun Arena à Uncasville, Conn.

Les entraîneurs de Jackson ont tous deux été condamnés à une amende de 500 $, les amendes devant provenir de la bourse de Jackson. Il a ensuite battu Henderson par décision unanime pour marquer sa troisième victoire consécutive.

MMA Fighting s'est entretenu avec le directeur du MTDAR, Mike Mazzulli, qui a expliqué le raisonnement derrière les suspensions et la sanction pécuniaire.

Selon Mazzulli, il a découvert grâce à une publication sur les réseaux sociaux que Hooft et Jones se sont rendus dans la chambre d'hôtel de Jackson mardi. À l'époque, Hooft n'avait pas encore subi de test COVID-19 et Jones attendait les résultats de son propre test. On s'attend à ce que tous les combattants et entraîneurs restent isolés jusqu'à ce qu'ils soient testés et aient reçu un résultat négatif.

Mazzulli s'est entretenu avec Jackson après les pesées de mercredi matin pour discuter de la situation et lui assurer qu'il ne voulait pas retirer Jackson de son combat.

« J'ai dit à M. Jackson: » Il va y avoir des répercussions avec cela, ce qui s'est passé «  », a déclaré Mazzulli. «Mais je vous dis tout de suite, M. Jackson, que si l’un de vous trois est positif, le combat est terminé. Cela dit, je ne peux pas demander à Bellator de vous payer. Donc, si M. Hooft, qui n'a pas été testé, et M. Jones, qui a été testé et ignoré la quarantaine ainsi que M. Hooft parce qu'il est censé être mis en quarantaine jusqu'à ce qu'il soit testé, alors si c'est positif, vous n'êtes pas payé. «  »

Mazzulli a félicité à plusieurs reprises Jackson pour son professionnalisme. Il lui a dit que même si les amendes sortiraient de son sac à main, Jackson pourrait décider de déduire simplement ce montant de ce qu'il paie à ses entraîneurs ou de les faire rembourser.

Quant à savoir pourquoi Jackson devait être condamné à une amende, Mazzulli voulait envoyer un message sur la responsabilité des combattants.

«Ma conviction est la suivante: en tant que combattant, vous êtes responsable de votre carrière», a déclaré Mazzulli. «Vous êtes responsable des personnes qui vous forment, vous êtes donc responsable. Vous voulez une longue carrière et vous voulez une carrière réussie, vous choisissez un certain entraîneur qui, selon vous, va vous aider. Vous êtes donc responsable de ce formateur. »

L'une des raisons pour lesquelles Mazzulli a été particulièrement découragé par les actions de l'équipe de Jackson est qu'il estime que les combattants et les entraîneurs qui apparaissent aux événements de Bellator devraient désormais avoir une solide compréhension des règles de quarantaine qui ont été établies par la commission, Bellator, et Viacom, la société mère de Bellator. Bellator a repris ses opérations nationales en juillet avec Bellator 242 après avoir annulé une série d'événements à la suite de l'épidémie de COVID-19 en mars.

«J'ai rédigé mon protocole à la mi-juin et Viacom l'a pris et j'ai dit à Viacom:« C'est mon protocole. Si vous voulez dépasser ce protocole, vous le pouvez », a déclaré Mazzulli. «Mon protocole a été rédigé par le Dr Michael Rajkumar et le Dr Michael Schwartz. Le Dr Michael Rajkumar est le médecin spécialiste des maladies infectieuses de mon personnel. Viacom, une entreprise de plusieurs milliards de dollars, l'examine et dit: «D'accord, c'est génial.» Ils changent, ils le modifient un peu d'eux-mêmes, pas les miens mais les leurs. Le protocole est donc en place à l'époque. »

La suspension de trois mois pourrait jeter une clé majeure dans les plans de Hooft et Jones. Comme indiqué par ESPN, les deux entraîneurs devraient être dans le coin pour Gilbert Burns lorsqu'il défie Kamaru Usman pour le titre des poids welters UFC dans un combat qui aurait lieu le 13 février. Usman et Burns s'entraînent à Sanford MMA en Floride.

Bien que la suspension ait été prononcée dans le Connecticut, Mazzulli espère que d’autres commissions de l’Association des commissions de boxe et des sports de combat reconnaissent la sanction, comme c’est souvent le cas lorsque la commission d’un État émet une suspension. Mazzulli a déjà parlé à l'assistant en chef de la Nevada State Athletic Commission, Jeff Mullen, des suspensions, ce qui pourrait jouer un rôle si le combat a lieu à l'UFC APEX à Las Vegas.

«En tant qu'ancien président d'ABC, je ne peux qu'espérer que toutes les commissions adhéreront à ces suspensions», a déclaré Mazzulli. «Ce n’est pas seulement un problème de sécurité. C’est une pandémie nationale et ils ont décidé de ne pas adhérer au processus permettant à leur combattant de se battre. Cela me déroute.

Mazzulli n’a pas parlé à l’équipe d’Henderson des suspensions avant l’événement de jeudi, affirmant qu’il ne voulait pas distraire Henderson avec la possibilité que le combat ne se produise pas. Il n'a pas non plus parlé directement à Hooft ou à Jones et il ne sait pas s'ils envisagent de faire appel des suspensions.

«Je ne leur en ai pas parlé», a déclaré Mazzulli. «J’ai dit à M. Jackson:‘ Je ne veux pas les entendre avant la fin du combat. Vous vous concentrez sur le combat. »

«C’est une autre raison pour laquelle je ne les ai pas simplement jetés, parce que si je les jette et permets à Jackson de se battre, qui va le coincer? … Cela va affecter le combattant et à la fin de la journée, je suis ici pour le combattant. « 

MMA Fighting a contacté Hooft pour obtenir des commentaires sur la question, mais n'a pas encore reçu de réponse.

Si Hooft et Jones ou quelqu'un d'autre devenait un récidiviste, Mazzulli a déclaré qu'il n'hésiterait pas à émettre la suspension maximale d'un an pour violation du protocole de quarantaine. Il pense que tous les organes directeurs impliqués ont fait de grands efforts pour assurer la sécurité des chasseurs et empêcher la propagation du COVID-19 et qu'il n'est pas grand-chose de demander aux combattants et aux entraîneurs de suivre les règles.

Quelques exemples que Mazzulli donne d'efforts de quarantaine organisationnelle incluent Viacom employant un fonctionnaire à plein temps sur place pour surveiller et appliquer le protocole de quarantaine, et Bellator fournissant un sauna portable, un EPI et un service de livraison de nourriture aux combattants, ainsi que des chambres individuelles pour combattants et chacun de leurs entraîneurs.

Si la répression des mauvaises conduites conduit parfois à des désaccords personnels, alors Mazzulli peut vivre avec.

«Je cherche toujours le combattant», a déclaré Mazzulli. « Beaucoup de gens pensent, » Je viens à Mohegan, il est une douleur dans le cul. « Mais ils savent que tout est fair-play ici. Je n’ai aucun scrupule à dire: «Écoutez, vous n’avez pas à m’aimer. J'espère que vous m'aimez parce que vous savez que je suis juste. '' Mais cela dit, c'est une pandémie et la perception est énorme et ces gars-là viennent du monde entier et nous testons et nous faisons le bonne chose ici.

«Je dois féliciter Bellator de m'avoir laissé faire ce que je veux faire en matière de sanctions et de réglementation. Ils comprennent qu'il y a une séparation et j'espère juste que toutes les commissions adhéreront à cette suspension parce que sinon, ça va se reproduire parce qu'ils vont dire: «  Hé, je m'en suis sorti une fois et je vais m'en tirer. encore.' »

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