« Je vais tuer ce type »


Art Jimmerson a partagé qu'il était véritablement préoccupé par la santé de Royce Gracie avant leur combat à l'UFC 1. Dans un nouveau documentaire podcast sur Gracie de MMA TRUFAN, Jimmerson a expliqué pourquoi il s'inquiétait de ce qui pourrait se passer contre le Temple de la renommée de l'UFC.

«Ce qui me faisait plus peur que tout, c’était le fait qu’ils disent qu’il n’y a pas de règles, puis qu’ils disent qu’il n’y a pas de gants. Je suis sur le ring et je fais du sparring à la maison. J'assomme des chats avec des gants de six onces. Je vais tuer ce type sans gants du tout alors je me suis senti mal pour lui. « 

La première impression de Jimmerson sur Royce en le voyant n’a guère apaisé ses inquiétudes.

«La première chose à laquelle j'ai pensé avec Royce était enfantine. Il ressemblait à un enfant. Il a fait. Je veux dire, il était si jeune au visage.

Je ne connais pas Gracie

L'une des raisons pour lesquelles Jimmerson n'a pas pris Royce au sérieux au début était qu'il ne pouvait pas trouver d'informations sur lui à l'époque.

«C'était juste drôle. C'était comme une blague car à l'époque, il n'y avait pas de Google. Il n'y avait pas d'Internet. Il n'y avait pas de Yahoo. Donc, fondamentalement, je ne pouvais pas vraiment regarder qui était Royce Gracie ou dans quoi il (était) impliqué.

La confiance de Jimmerson s’est accrue quand il s'est finalement retrouvé face à face avec Royce.

«Il ne voulait pas me regarder au début. Je suis boxeur. J'ai combattu toute ma vie. J'ai participé à des centaines de combats. Donc, je sais que quand je regarde dans les yeux d’un homme, je peux voir son cœur. Royce ne m'a pas vraiment regardé lorsque nous nous préparions à nous battre. Il s'est en quelque sorte éloigné de moi. Ne pas dire qu'il avait peur de moi. C’est juste que j’aime regarder un gars dans les yeux pour voir son âme. »

Cependant, Jimmerson a déclaré que tout cela avait changé lorsqu'ils se sont revus pour le combat.

«La nuit du combat, il s'est tout simplement transformé en tigre. Il devait gagner. Son père était là. Sa famille était là. Alors, quand il est sorti, il allait faire tout ce qu'il avait à faire pour gagner.

Gant unique de Jimmerson

Ce combat est probablement le plus connu pour le visuel de Jimmerson portant un gant de boxe contre Royce. Jimmerson

«C'était plus pour le protéger (et) aussi bien sûr ma main. J'avais un gros combat à venir. Donc, je voulais m'assurer de ne pas me casser la main sur le visage de ce gars parce que (j'avais) ce combat pour beaucoup d'argent dans un proche avenir. Donc, c'était comme de l'argent facile. Je me suis dit: « Mec, c'est le moment le plus facile que je passe au monde. » « 

Le «grand combat» auquel Jimmerson faisait référence était en fait un combat contre la légende de la boxe Tommy Hearns. Jimmerson avait travaillé en tant que sparring partner de Hearns dans le passé et devait le combattre peu après l'UFC 1.

Jimmerson a partagé que Royce l'avait immédiatement jeté hors de son jeu une fois que le combat avait commencé.

«Royce est sorti (en se battant) gaucher, puis il a commencé à me donner des coups de pied. C’est ce qui m’a dérangé. J'attendais un peu des choses qu'ils essayaient de me montrer avant le combat. Je m'attendais à des démontages (et) un starter et une monture. Je n'ai jamais su ce que signifiait une monture ou ce que signifiait un étranglement.

Royce a soumis Jimmerson environ deux minutes après le début du combat. Ironiquement, Jimmerson a dit que c'était Gracie qui se sentait mal pour lui par la suite.

«Après le combat, nous nous sommes serrés dans nos bras et il a dit quelque chose de vraiment bizarre. Il m'a remercié d'en faire partie sachant que je n'avais aucune idée de ce que je faisais ou dans lequel je m'embarquais. Il se sentait un peu mal en sachant que j'avais un gros désavantage en entrant là-dedans.

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