UFC 1: La vie et l'époque de Gérard Gordeau


– Éditorial invité par Ed Theisen

Grandir n'a pas été facile pour Gerard Gordeau, l'un des six frères et sœurs, qui a perdu son père à l'âge de 11 ans. Vivre dans une zone à forte criminalité du quartier néerlandais n'a fait qu'ajouter au défi. Lorsque Gordeau a trouvé le karaté, il a semblé trouver son chemin. Participer à des tournois partout aux Pays-Bas et à l'étranger s'est avéré être exactement ce dont il avait besoin et il l'a bien fait.

J'ai récemment eu l'occasion d'interviewer Gordeau sur son expérience à l'UFC 1 et son rôle dans ce qui allait devenir le plus grand spectacle sur terre.

Répondre à une annonce à la recherche de combattants pour un concours sans règles a suscité son intérêt. Gordeau venait de devenir le champion d'Europe et du monde Savate et a pensé que ce serait un bon ajustement. Il a envoyé une cassette vidéo de certains de ses combats et a rapidement reçu l'appel pour venir se battre.

Contre l'avis de l'Organisation internationale de Kyokushin, il s'est engagé pour combattre à l'UFC 1. L'organisation s'inquiétait de leur image au cas où Gordeau ne serait pas parvenu jusque dans le tournoi.

«Imaginez si je remportais les trois combats en tant que combattant Kyokushin. Alors BJJ ne serait pas devenu aussi gros que Kyokushin, mais c'est l'histoire », a fait remarquer Gordeau.

Toppling à 400 livres Goliath

Prenant son karaté gi blanc et se répertoriant comme un combattant Savate, il entra dans l'octogone avec le salut Savate traditionnel, qui peut avoir été pris pour un salut pas si favorable, mais n'avait rien à voir avec autre chose.

Gordeau a affronté Teila Tuli pour le tout premier match de l'UFC. Il a dévasté le lutteur de sumo de 400 livres avec un coup de pied rond suivi d'un uppercut droit pour mettre fin au combat après seulement 26 secondes.

Gerard Gordeau contre Teila Tuli - UFC 1

Son deuxième combat serait contre un autre individu de poids lourd de Kevin Rosier, qu'il a terminé avec deux stomps hépatiques. Cette victoire lui a assuré sa place dans la toute première finale de tournoi de l'UFC face à Royce Gracie.

Gerard Gordeau contre Kevin Rosier - UFC 1

Gordeau a déclaré qu'il avait initialement été associé à Gracie au premier tour, mais a estimé qu'une fois ses expériences de combat passées découvertes, il a changé le tirage au sort des combattants pour faciliter les choses pour Gracie, dont la famille faisait partie de l'équipe commerciale qui a créé l'UFC. Quoi qu'il en soit, après qu'un couple ait gagné plus de deux combattants beaucoup plus gros, avec une main et un pied cassés, il aurait sa chance avec Royce.

Avec certaines dents de Tuli encore coincées dans son pied, les coups de pied et les positions de Gordeau ont été affectés, et il savait qu'il devait continuer le combat. Il avait une certaine expérience de lutte gréco-romaine, mais cela ne serait pas à la hauteur des compétences du Brésilien sur le terrain. Il se retrouva soumis à un étranglement à l'arrière.

Royce Gracie et Gerard Gordeau - UFC 1

« Et si » Gordeau avait vaincu Royce Gracie à l'UFC 1?

Lorsqu'on lui a demandé s'il aurait fait quelque chose de différent, Gerard a déclaré: «Je n'ai jamais regretté quoi que ce soit de ma vie. Ça m'est égal. Nous ne pouvons pas changer ce qui est. J'ai perdu le combat et c'est aussi clair que ça. Royce est le premier champion UFC

«J'ai eu le premier match de l'UFC et le premier KO de l'UFC qui a changé les arts martiaux pour toujours et a fait de l'UFC grand. Si je n'étais pas aussi brutal que moi, les choses auraient changé. »

Gordeau a également imaginé que l'UFC deviendrait très populaire, c'est pourquoi il ne voulait pas retourner à l'UFC 2. Il ne voulait pas devenir un produit commercial. Ce n'est pas son genre de monde; il aimait juste se battre.

Gordeau a participé en tant qu'entraîneur à des matchs ultérieurs de l'UFC pour Remco Pardoel et Frank Hamaker, mais il ne l'a vraiment pas suivi beaucoup après. Il comprend que tous les combattants peuvent frapper et lutter ces jours-ci. Ce sont tous des athlètes. Cependant, sa génération était des artistes martiaux.

Bien que Gordeau ne se soucie pas de l'influence de Dana White sur le MMA, il pense en général qu'il a fait du bon travail.

Où est Gérard Gordeau maintenant?

Aujourd'hui, à 64 ans, Gordeau ne combat plus. Il avait fait du catch avec Akebono au Japon pour des milliers de personnes. Étant donné qu'il avait déjà près de 40 ans lorsqu'il a combattu à l'UFC 1, son séjour au MMA a été de courte durée.

Sa carrière l'a conduit au kickboxing en Thaïlande, à Savate en France, à Seidokan au Japon, et au karaté et aux matchs de combat libre en Europe. Il a fait ce qu'il aime, se battant simplement.

Avec les frères Al et Nico, Gordeau a formé le dojo de Kamakura, qui est devenu l'une des plus grandes écoles d'arts martiaux des Pays-Bas. Ils ont également formé leur propre organisation internationale de karaté, IBK International Budo Kai. Il entraîne toujours des combattants en Europe et au Japon et s'entraîne et s'entraine toujours avec son assistant Rob Pepels. Pepels, qui est un botteur expert, aime partager ses techniques avec Gordeau. Il avait également voyagé avec son élève, champion du monde Cem Sonol, pour l'entraîner dans des événements tels que Kyokushin Kumite, qui était un tournoi de 100 hommes.

Gordeau profite actuellement de sa retraite, principalement au Portugal, offrant des conseils à Rob et Cem pour leurs cours combatifs. Les deux hommes ont des antécédents militaires et de sécurité et enseignent des programmes avancés pour les forces de l'ordre, la sécurité et les groupes militaires. Gordeau lui-même avait également une expérience antérieure en tant que garde du corps, videur et également formé des policiers spéciaux et des agents d'INTERPOL.

Gordeau est un vrai combattant. Son amour pour les arts martiaux l'a amené à faire le tour du monde et il en a apprécié chaque minute. Il participe aux soirées et événements de la réunion de l'UFC 1 et lui et Royce sont devenus amis. Royce est connu pour être un invité de son dojo aux Pays-Bas.

Il a récemment été interviewé par Mason Gordon, un cinéaste américain, qui réalise un film sur UFC 1, où il a démontré son combat contre Telia Tuli. Il a également été en contact avec le co-créateur de l'UFC Art Davie à plusieurs reprises au fil des ans.

Bonne chance à Gerard Gordeau, son héritage restera à jamais dans l'histoire de l'UFC.

Gegard Gordeau et Royce Gracie


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Ed Theisen est un conservateur de souvenirs de MMA et de sports de combat. Son objectif, avec son partenaire Charlie Smith, est d'ouvrir le tout premier musée des sports de combat.


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