Malgré l'hommage de George Floyd, l'UFC diffuse la propagande de Trump


Le samedi 30 mai 2020, l'Ultimate Fighting Championship (UFC) a tenu son dernier événement au milieu d'une pandémie mondiale.

Surnommé UFC Fight Night: Woodley vs Burns, l'événement a eu lieu dans les locaux de l'UFC APEX à Las Vegas, Nevada, et a comporté 11 combats dans une arène vide en raison de mesures préventives limitant la foule dans les espaces publics.

Avant le début de la carte principale, l'émission de l'UFC rendait hommage à l'ancien médecin du ring du NSAC, le Dr Albert Capanna, récemment décédé, et à George Floyd, l'homme afro-américain tué par un policier blanc de Minneapolis qui s'est agenouillé sur son cou pendant plus de huit minutes jusqu'à ce qu'il suffoque. L'officier a ordonné à M. Floyd de « se détendre » pendant que l'homme retenu haletait: « S'il vous plaît, je ne peux pas respirer. »

L'émission de l'UFC a commencé par une photo de M. Floyd, avec la légende «À la mémoire de George Floyd 1974-2020». Interrogé sur la décision de rendre l'hommage à la victime de violences policières de 46 ans, le président de l'UFC, Dana White, a expliqué que c'était « la bonne chose à faire ».

« Ce qui s'est passé était horrible et c'est quelque chose qui affecte vraiment ce pays en ce moment et le monde », a déclaré White lors de la conférence de presse d'après-combat samedi soir. «Il y a des émeutes partout, à travers le monde, en ce moment. Il était la bonne chose à faire. »

Bien que l'hommage à M. Floyd soit une importante manifestation de solidarité, il ne nie pas la nature problématique de la principale organisation MMA au monde, et en particulier ses relations concernant le président américain Donald Trump et l'administration actuelle de la Maison Blanche et sa volonté de servir comme une plate-forme pour la propagande du président.

Au cours des dernières années, l'UFC a exprimé son soutien à Trump. Extrait d'un documentaire hagiographique intitulé Combattant en chef pour des séances de photos à l'intérieur du bureau ovale et des apparitions occasionnelles lors d'événements et d'émissions de l'UFC, la promotion a clairement poursuivi une relation avec le président et a profité de l'affiliation influente.

Et pourtant, à la suite de manifestations, d'émeutes et de protestations à grande échelle déclenchées par le meurtre de George Floyd, le soutien de l'UFC à Trump – un homme fort qui a récemment envisagé de déchaîner « chiens vicieux« Sur les manifestants avant de menacer de déployer l'armée américaine sur ses propres citoyens – est profondément troublant, et c'est le silence depuis que l'hommage rendu samedi est assourdissant.

Et pourtant, cela n'est pas surprenant.

Donald Trump organise un rassemblement de campagne à Colorado Springs

Photo de Michael Ciaglo / Getty Images

Dana White a longtemps été enhardi par son amitié avec Trump. Le président de l'UFC – qui a pris la parole à la Convention nationale républicaine en 2016 pour soutenir l'élection de Trump, puis lors d'un rassemblement de Trump en 2019 – a récemment utilisé sa relation avec Trump comme un moyen de défier les mandats du gouvernement et de poursuivre ses émissions de l'UFC. Interrogé pour la première fois sur sa décision d'aller de l'avant avec l'émission UFC à Brasilia – quelques jours après que le coronavirus a été qualifié de pandémie par l'Organisation mondiale de la santé – White a fait référence à une conversation qu'il a eue avec Trump dans laquelle le président lui a dit de « faire attention, soyez attention, mais vivez votre vie et arrêtez de paniquer.  »

Les prochains mois mettraient en évidence l'étendue de l'affection de Trump pour l'UFC et son chef honcho, Dana White. Il a enrôlé White avec plusieurs autres cadres sportifs, y compris le commissaire de la NBA Adam Silver, le propriétaire des Dallas Cowboys Jerry Jones, le propriétaire des New England Patriots Robert Kraft, le propriétaire des Dallas Mavericks Mark Cuban et Vince McMahon de la WWE, pour un groupe consultatif pour aider à redémarrer les États-Unis. économie.

Interrogé sur la décision bizarre de Trump de placer des dirigeants sportifs dans un groupe de travail économique, White a expliqué que « le président estime que le sport devrait être le premier ».

«Nous devons comprendre les sports, les laisser sortir, donner aux gens quelque chose à regarder. Comment replacer les gens dans des cabines? Comment renvoyez-vous les enfants à l'école? Des choses comme ça vont être beaucoup plus difficiles que de trouver des événements sportifs. »

Étant donné que l'UFC entretient des liens chaleureux avec l'administration actuelle de la Maison Blanche, il n'est pas surprenant que la promotion tente de suivre le plan de Trump pour que les sports «reviennent bientôt». Il y a même eu des rapports selon lesquels Trump allait donner un «cri à l'UFC» lors de l'un de ses points de presse lorsque l'UFC avait prévu de poursuivre son émission du 18 avril en Californie parce que «cela aurait cadré avec le message du président sur la réouverture le pays. » Et tandis que cet événement a été reporté en raison de pressions politiques du gouverneur de Californie Gavin Newsom, qui aurait appelé Disney (qui possède le partenaire de diffusion de l'UFC ESPN) et lui a demandé d'intervenir, l'UFC a depuis organisé quatre événements, dont trois ont eu lieu au cours de la durée de 10 jours.

Lorsque la promotion est finalement revenue à l'action avec leur première émission à la carte depuis la pandémie de coronavirus, l'UFC 249, ils ont diffusé un message enregistré de Trump félicitant l'UFC et Dana White sur ESPN avant la diffusion de la carte principale.

«Je tiens à féliciter Dana White et l'UFC. Ils vont avoir un «gros match» aujourd'hui. Nous aimons ça. Nous pensons que c'est important. Récupérez les ligues sportives. Jouons. Distanciation sociale et tout ce que vous avez à faire. Nous avons besoin de sport. Nous voulons que nos sports reviennent. »

Il a été rapporté plus tard que White avait reçu un appel téléphonique de Trump au cours de la diffusion de l'UFC 249.

«Il a dit:« Félicitations, vous l’avez fait. Je savais que tu étais le gars. Je savais que tu le ferais », a déclaré White à The Athletic.

Trump a eu quelques mois épouvantables au pouvoir, couronnés par sa gestion maladroite de l'épidémie de coronavirus aux États-Unis – un pays avec 1,85 million de cas confirmés de COVID-19 (le plus élevé au monde) et près de 108000 décès – et son réactionnaire et une approche autoritaire pour gérer les manifestations en cours aux États-Unis.

Au cours des derniers jours, Trump a pratiqué la tactique des hommes forts dans son tweets menaçants et des discours et a organisé des séances de photos prévues qui affichent des images autoritaires. Lundi, le président américain a tourné les forces de sécurité contre des manifestants pacifiques devant la Maison Blanche, ce qui comprenait l'utilisation de gaz lacrymogènes et de balles en caoutchouc, afin de lui permettre de se tenir devant l'église Saint-Jean qui tient une Bible. Il s'est déclaré «président de la loi et de l'ordre et allié de tous les manifestants pacifiques» avant de proclamer le soulèvement en cours «terreur domestique» et «crime contre Dieu».

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Photo de BRENDAN SMIALOWSKI / AFP via Getty Images

Le spectacle troublant de Trump ressemble aux actions des dictateurs dispersés à travers le monde. Ce n'est pas le comportement d'un représentant d'une démocratie progressiste.

L'UFC est resté sensiblement silencieux depuis leur hommage à George Floyd lors de la diffusion de samedi soir, malgré le fait que plusieurs de leurs combattants se soient exprimés et aient exprimé leur solidarité avec les manifestants. Le champion des poids moyens de l'UFC, Israel Adesanya, s'est exprimé lundi lors d'une manifestation Black Lives Matter à Auckland, en Nouvelle-Zélande, tandis que le champion des poids légers Jon Jones a parlé du meurtre de M. Floyd. Au lieu d'élever les voix noires sur leur liste, l'UFC a plutôt choisi le silence.

Cependant, alors que Trump continue de pivoter vers le fascisme, l'UFC sera forcé de tenir compte de sa relation avec le président américain volatil.

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