Cody Garbrandt: «J'ai combattu mes démons, je suis ici pour reprendre le trône»


Cody Garbrandt n'est qu'à neuf combats de sa carrière à l'UFC, mais il a déjà connu les plus hauts et les plus bas.

Le natif de l'Ohio, âgé de 28 ans, a fait irruption sur la scène lorsqu'il a rejoint la liste en 2015 en tant que l'un des meilleurs espoirs de poids coq dans le sport. Il a remporté ses cinq premiers combats de manière fulgurante avec quatre KO en cours de route avant d'être affronté au champion des poids coq Dominick Cruz à l'UFC 207.

Cette nuit-là, Garbrandt a réalisé une performance inoubliable en démantelant sans doute le plus grand combattant de 135 livres de tous les temps en cinq rounds. Il a été couronné champion et il semble que Garbrandt était en passe de devenir l'une des prochaines superstars de l'UFC.

Puis le fond est tombé.

Garbrandt a perdu son titre dans sa première défense après un échange de tirs avec son ancien coéquipier T.J. Dillashaw. Dix mois plus tard, il a subi le même sort quand il est tombé à Dillashaw pour une deuxième fois consécutive par TKO.

Une troisième défaite consécutive dans un «combat de la nuit» contre Pedro Munhoz a non seulement mis Garbrandt hors de la photo du titre, mais cela a laissé beaucoup de gens se demander si l'ancien champion des poids coq avait déjà atteint sa date d'expiration.

Maintenant 15 mois après son dernier combat, Garbrandt devrait enfin faire son retour à l'UFC 250 où il affrontera Raphael Assuncao dans le co-événement principal. Ce fut une longue route parcourue en relativement peu de temps, mais malgré ces revers, Garbrandt n'a jamais douté une seconde qu'il serait de retour.

« Je ne pense pas avoir jamais été dans un état d'esprit où je ne veux pas me battre parce que j'ai l'impression que chaque fois que j'essayais de m'éloigner du combat, j'étais toujours reculé », a expliqué Garbrandt en parlant à MMA Fighting. . «Sans combat, je ne pense pas que je serais aussi heureux dans cette vie.

«Ce n'est pas une option pour moi [d'arrêter les combats]. Je veux me battre. J'adore me battre. Il s'agit de trouver cette passion, cette motivation. Garder ce lecteur vivant. Garder cette faim vivante. « 

Garbrandt a compris qu'il était normal d'être réactionnaire et de voir le changement après avoir subi trois défaites consécutives. C’est pourquoi il a cherché un nouveau camp d’entraînement, se rendant dans le New Jersey pour travailler avec l’entraîneur-chef Mark Henry et son équipe.

Cela dit, Garbrandt travaillait toujours côte à côte avec ses partenaires d'entraînement et ses entraîneurs au sein de l'équipe Alpha Male à Sacramento, en Californie, qui était sa maison depuis son arrivée à l'UFC.

« J'avais juste besoin de moi, avant tout, de sortir de ma zone de confort et de raviver cet amour pour le combat », a déclaré Garbrandt. «Je ne sais pas si j'examinais les motions ou si c'était exactement la même chose, mais j'avais besoin d'un changement.

« La seule façon dont je pouvais vraiment me tester était de sortir de ma zone de confort, d'une manière que je suis loin de ma famille, ce confort que vous construisez dans votre vie. »

Les changements étaient en ordre, mais Garbrandt comprend également que ses trois dernières défaites étaient largement dues à des erreurs commises plutôt qu'à une incapacité à faire face à des adversaires comme Dillashaw ou Munhoz.

« Je n'ai pas besoin de réinventer la roue », a déclaré Garbrandt. «C’était de petites choses que je ne faisais pas nécessairement ou je ne savais pas que je faisais en termes d’erreurs techniques ou de choses que je faisais hors rythme ou pas hors rythme. Ils m'ont juste décomposé en mes forces, mes faiblesses et ça cliquait.

« Je suis obsédé par ce sport. Je suis obsédé par l’amélioration. Je suis obsédé par la victoire. En perdre une partie. Cela vous met au défi de grandir. »

Garbrandt ne mentira pas et dira qu'il était facile de surmonter les pertes, mais sa confiance n'était pas ébranlée, ce qui était probablement l'élément le plus important de son retour.

« Quand je suis en route, personne au monde ne peut me battre », a déclaré Garbrandt. «Je crois vraiment que j'ai corrigé un grand nombre de mes erreurs que je devais corriger. Quand je suis en paix avec moi-même, je peux provoquer beaucoup de chaos dans cet octogone parce que je sais que ma vie est bonne, c'est en ordre et je peux laisser cette sauvagerie dans l'octogone et c'est ce que je suis prêt à faire . « 

À certains égards, Garbrandt pourrait recommencer au rez-de-chaussée alors qu'il se prépare à affronter Assuncao ce week-end. Il n'est plus classé dans les cinq premiers de la division des poids coq et un autre tir au titre n'est pas dans son avenir immédiat.

Bien sûr, Garbrandt a toujours des aspirations pour atteindre à nouveau le sommet de sa catégorie de poids. Cela peut prendre un peu de temps pour y arriver, mais il en a plein.

« Pour moi, je suis dans le sport pour être le meilleur », a déclaré Garbrandt. «Il ne cherchait jamais d'argent. Je n'ai même jamais pensé à l'argent avant d'avoir de l'argent. C’était comme «oh sh * t, j’ai gagné des combats et voici de l’argent». C’est cool, c’est un avantage mais l’argent n’a jamais été le facteur de motivation. C'était toujours le meilleur. C’est ma quête pour revenir au titre. Je voulais être le meilleur du monde. J'ai travaillé pour ça. J'en ai rêvé. C'est ce qui me poussait. Ce sport est un marathon, pas un sprint. Comme la vie.

«J'ai combattu mes démons. Je suis ici pour reprendre le trône. Quel que soit le moment venu pour un autre coup de titre, je serai prêt. Je vais en profiter. Je vais conserver ce titre jusqu'à ce qu'il soit temps de m'éloigner de ce sport. « 

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *