Où est Thomas Almeida depuis 2 ans? : MMA


Les dieux MMA n'agissent pas toujours de manière avant-gardiste ou particulièrement cohérente, mais de temps en temps, les étoiles s'alignent juste pour qu'une confrontation comme Cody Garbrandt contre Thomas Almeida puisse se produire.

Le combat, qui mettait en vedette UFC Fight Night 88 en mai 2016, a opposé deux poids coqs heureux par KO dans une bataille pour leurs records invaincus. Les implications de la capture de titre n'étaient pas explicites ou immédiates, mais il y avait un sentiment que c'était quelque part dans le voisinage général. Garbrandt, un espoir très tatoué de l'équipe Alpha Male, s'était déjà fait connaître en raison du type de pouvoir qu'Augusto Mendes avait connu trois mois auparavant. Almeida, un produit discret de l'équipe brésilienne de Chute Boxe Diego Lima, avait remporté ses quatre premiers combats à l'UFC avec trois arrêts et quatre bonus de nuit de combat.

Les deux combattants, nés le même mois de la même année, avaient 24 ans.

C'était comme un changement de carrière – et ça l'était. Bien que son record sans tache se soit transformé depuis en un dérapage de trois combats, l’amidonnage d’Almeida de Garbrandt le mènerait à une victoire scintillante en championnat contre Dominick Cruz deux combats plus tard. Alors que sa rivalité avec T.J. Dillashaw aboutirait à une perte coûteuse pour le titre et à un match revanche infructueux, le curriculum vitae de Garbrandt montre deux distinctions solides pour un combattant de moins de 30 ans: ancien champion de l'UFC et entraîneur de « The Ultimate Fighter ».

Almeida a cependant emprunté un chemin différent. Bien qu'il se soit remis de la défaite de Garbrandt avec encore un autre effort pour gagner des bonus sur Albert Morales, il a poursuivi avec un dérapage de deux combats. Le combattant autrefois remarquablement actif, qui pendant un certain temps a été le porte-affiche officieux du renouveau brésilien dans l'octogone de l'UFC, est passé de trois combats en 2015 à une seule fois en 2018 et à zéro fois depuis.

Alors où était Almeida?

Géographiquement, cela a un peu changé. Almeida est actuellement dans sa ville natale de Sao Paulo, mais il n'y a pas longtemps, il était à Las Vegas. Le combattant, qui avait déjà passé près d'un an à s'entraîner aux États-Unis en 2018, espérait utiliser l'UFC Performance Institute avant ce qui serait son retour à la compétition après plus de 28 mois. Almeida n'avait pas de date fixe ni d'adversaire, mais son objectif était le retour prévu de l'UFC dans sa ville natale le 8 mai.

Bien sûr, cela ne s'est pas produit. La pandémie de COVID-19 a forcé la promotion au bouchon sur le voyage au Brésil et a jeté tous ses plans dans le désarroi. Au milieu de l'incertitude et des fermetures, Almeida, qui a parlé à l'Athletic avant l'annonce de nouveaux plans pour l'UFC 249 et deux autres événements, a décidé de rentrer chez lui pour être avec sa famille. Depuis, il s'entraîne dans les limites actuelles, trouvant non seulement des moyens de rester concentré et en forme, mais d'exercer une vertu qu'il admet de manière ludique a été à peu près battue en lui au cours des deux dernières années.

Cette vertu – gracieuseté d'une rétine détachée qui a nécessité deux interventions chirurgicales, une intervention au laser et beaucoup d'attente – est la patience.

Et bien que se blesser ne soit pas vraiment une expérience amusante pour un être humain, et encore moins un athlète professionnel de 20 ans, il s'avère que le cours intensif pour faire de la limonade à partir des citrons de l'univers est utile, d'autant plus que des circonstances entièrement indépendantes de sa volonté forcer à nouveau Almeida en mode d'attente.

« Je considère que c'est plus de temps pour se préparer, pour ajouter plus de choses à mon jeu », a déclaré Almeida. « Améliorer. Pour prendre les défauts et même les choses, je suis déjà bon et je les améliore. Et utilisez-le en ma faveur. Utiliser ce temps comme préparation pour être un meilleur athlète et combattant quand je recommence à jouer.

«C’est ainsi que je travaille cela dans mon esprit. Parce que c’est très ennuyeux, bien sûr, d’attendre. J'avais faim de me battre. Je me battais, je m'entraînais bien. Mais essayons de voir le côté positif de cela. J'ai plus de temps pour me préparer. »

Almeida avait déjà eu besoin d'une intervention chirurgicale au genou – mais oui, a-t-il concédé nonchalamment, l'œil qu'il a blessé au début de 2019 était la blessure la plus grave de sa carrière. « C'est ennuyeux », a-t-il dit à propos du processus de récupération, « parce que vous ne pouvez pratiquement rien faire. » Comme vous pouvez l'imaginer, c'est une rupture difficile pour quelqu'un dont les moyens de subsistance sont basés sur le mouvement perpétuel. « Mais la santé passe avant tout », a immédiatement répliqué Almeida, dans un rituel qu'il répétait chaque fois que nous abordions des sujets désagréables.

Qu'il s'agisse d'un trait naturel ou d'une autre compétence que les circonstances ont contribué à susciter, Almeida a montré peu d'intérêt à se lamenter, à se morfondre ou à s'accrocher aux sentiments d'amertume les plus compréhensibles une seconde de plus que nécessaire.

«Au début, il y a cette frustration, cette colère,« ça craint », cette colère avec tout», a déclaré Almeida. «Mais vous devez y faire face avec l’attitude d’un champion. Vous devez transformer ces pensées négatives en volonté, en désir d'amélioration. Prendre les choses que vous pouvez contrôler et utiliser les circonstances et les conditions que vous avez – parce que sinon, vous allez tomber dans une dépression, être triste, et cela ne ferait que me blesser.

«(Je devais savoir) comment mener cela et penser à long terme. Dieu merci, je suis jeune, j'ai beaucoup de faim et de volonté et j'ai encore un long chemin devant moi. « 

En ce qui concerne son rétablissement, a déclaré Almeida, il était essentiel d'avoir une famille présente et solidaire. Mais il y avait aussi la méditation. Il y avait Netflix. Et, encore, il y avait des combats. Alors qu'Almeida évitait de regarder des combats en direct (ou même d'en entendre parler), il voyait le temps libre comme l'occasion de rattraper son retard sur ses études sur bande. Jose Aldo, Edson Barboza, Khabib Nurmagomedov, Georges St-Pierre, Mike Tyson et la plus grande inspiration de combat d'Almeida, le défunt combattant du muay thaï néerlandais Ramon Dekkers – ils ont tous aidé avec un aspect intellectuel de la formation dans lequel Almeida n'était pas aussi investi auparavant .

Il suffit de prendre une pause et de regarder le jeu de combat sous un angle différent, il se trouve que cela a fait une différence. Pour le poids coq notoirement actif, qui a introduit un record de 17 combats à l'UFC après avoir participé huit fois en 2012 seulement, le temps passé aux États-Unis sous les ailes de ses parents et la mise à pied consécutive à une blessure qui l'a suivi l'ont aidé à réaliser que, contrairement à ce qu'il croyait plus jeune, se battre ne consistait pas seulement à s'entraîner cinq fois par jour, puis à lancer des coups de poing dans une cage.

« La façon dont vous vous reposez, la façon dont vous mangez, la façon dont vous vous préparez mentalement – tout y va », a déclaré Almeida. «Il m'est arrivé de faire un pas en arrière pour le voir comme ça. Maintenant, j'ai un état d'esprit différent. … (Le temps absent) était bon pour moi d'ouvrir mon esprit, d'étudier beaucoup – d'étudier les combats, d'étudier l'anglais. Créer mon indépendance. Je me considère maintenant comme un meilleur athlète. Plus expérimenté, plus mature.

«Je pense que c'est très important, et cela fait toute la différence car le combat est un jeu d'esprit. Beaucoup de gens ne voient pas cela, mais vous pouvez être super bien préparé, avoir une excellente technique, mais si votre tête est faible, vous perdrez. Je pense donc que cela m'a rendu difficile. Traverser l'adversité, les mauvais moments, je pense que cela me rend plus affamé et plus fort. »

À part la pensée positive, Almeida a-t-il à un moment ou à un autre eu peur que sa blessure soit suffisamment grave pour qu'il ne puisse pas revenir?

Prenez la pause de deux secondes avant sa réponse comme vous voudrez, mais il continue en disant que non, il n'utiliserait pas le mot peur. «Je sais que je suis un gars très concentré», a-t-il dit, et «je fais confiance à ce que je poursuis et à mon énergie.» Vous pourriez également ne pas être surpris d'apprendre que non, Almeida ne semble pas trop ébranlé par le fait que, quand il reviendra, ce sera sur les talons d'une récente course de 1 à 3 et le premier dérapage de sa carrière.

« Les pertes en font partie », a déclaré Almeida avec désinvolture de la leçon qu'il avait apprise en théorie en regardant ses camarades et a dû se mettre en pratique lui-même en 2016. « En partant du bas et en revenant sur la voie gagnante, je pense c'est sur cela que ma tête se concentre, et j'ai hâte de le montrer, de montrer ma faim. »

Almeida a déclaré qu'il était maintenant guéri à 100%. Alors que la démangeaison de retour s'intensifie, il essaie de la canaliser dans son entraînement. Après tout, à ce stade, il ne peut pas faire grand-chose d'autre qu'attendre. Comme il le fait depuis un an. Comme la plupart du monde devra continuer à faire pendant qui sait combien de temps. Heureusement, pour tout ce que cela vaut, Almeida pense pouvoir compter sur une version plus intelligente et plus patiente de lui-même pour y faire face.

« La patience est venue à la dure, non? » Dit Almeida en riant. «Comme je l'ai dit, le début a été difficile. Mais vous devez faire face aux situations que vous avez sous la main. Il est inutile d'essayer de le changer. C’est ce que vous avez. Prenons donc ce que nous avons et essayons de le transformer de la meilleure façon possible. « 

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