Le paradoxe de Mitchell – Partie II: 11-0


« Super intense. » C’est ainsi que David Mitchell a décrit son initiation à la NorCal Fighting Alliance de Dave Terrell. «J'ai définitivement été mis KO le premier jour où je me suis entraîné, et à peu près tous les jours j'ai eu une sorte de commotion cérébrale.»

Au début des années 2000, NorCal Fighting Alliance comptait une solide liste de combattants, dont beaucoup qui se rendraient à l'UFC. Le gymnase a également accueilli des visiteurs fréquents qui deviendraient certaines des plus grandes stars du sport. La salle de gym était dure pour David et il devait retourner la faveur lors de séances d'entraînement, tenues cinq à six fois par semaine. Cependant, selon David, le gymnase a sauvé beaucoup de sa brutalité pour les étrangers.

David se souvient de « mecs gonflés » avec des poitrines et des veines rasées comme des tuyaux de jardin se dandinant à travers les portes du gymnase, à la recherche d'un combat. Chacun a été renvoyé ensanglanté par l'un des protégés de Terrell. David a dit qu'il y avait d'autres clients qui recherchaient la salle de gym, mais pas parce qu'ils voulaient se battre, ou même se tester en MMA.

«Parfois, il y avait des gens qui voulaient se blesser parce qu'ils étaient enrôlés dans l'armée ou quelque chose du genre. Ils étaient censés aller à la caserne et ils ont donc dit: «Je veux que vous me cassiez le bras». C'était donc ce genre d'atmosphère, une sorte de truc de type voyou. Mais c'était un bon groupe de gars. Nous nous sommes beaucoup entraînés. J'ai appris de certains des meilleurs gars. »

David a appelé Terrell un « mec au cul rugueux et effrayant ». Il a également déclaré qu'il était le meilleur grappler qu'il ait jamais vu de près. À NorCal, il s'est également entraîné auprès du maître de Terrell, Cesar Gracie, et a affronté les gratteurs Jake Shields et Gilbert Melendez. « Certains grands noms iraient là-bas et s'entraîneraient », a-t-il dit. « Frankie Edgar serait là, un groupe de gars du Japon, c'était une sorte de foyer à l'époque. »

La scène de combat des années 2000 en Californie du Nord est la légende du MMA. StrikeForce, les frères Shamrock et Cesar Gracie étaient des forces intégrales qui non seulement ont amené le MMA dans des arènes à guichets fermés autour de San Jose, mais ont également aidé à détruire les vannes qui bloquaient son passage vers le courant dominant.

«Faire partie de cette première histoire; ce fut une période passionnante », se souvient David. «Plein de possibilités. Vous ne saviez pas où ça allait aller, mais vous pouviez dire que le MMA allait exploser. « 

En NorCal, David a grandi parmi les géants. Beaucoup auraient stagné et pourri à l'ombre de ces figures dominantes, mais il a survécu. «Je pense que cela a beaucoup à voir avec la persévérance et la cohérence. Je ne pense pas que beaucoup de gens, la façon dont je me suis fait botter le cul et qui m'a été remis au cours des deux premiers jours et semaines, continuerait à apparaître. Mais ensuite, trois ou quatre mois plus tard, je me suis dit: «Oh, je comprends. C’est ça le jiu jitsu, c’est ce que nous essayons de faire. Nous essayons d’y arriver », et j’ai juste compris.»

David a dit qu'après l'avoir attrapé, il avait l'impression d'avoir « une affinité naturelle pour le jiu jitsu ». Une fois que cela a pris, il voulait juste attraper d'autres personnes.

« Je me souviens avoir cette liste et me dire: » Oh, il y a ce gars devant moi. Je ne l'ai pas encore tapoté. Je n'ai pas tapé sur Jake Hardgrove. « La liste irait jusqu'à » Nasty « Nate DuCharme et Dave Terrell. Et c'était comme si j'essayais juste de monter cette échelle et de trouver un gars que je n'avais jamais eu auparavant. Trouver mon colocataire, Nate Loughran – il a également combattu à l'UFC – essayant de le faire. Essayer d'attirer tous ces gens tous les jours. J'essaie juste de ronger cette liste. Je pense que j'étais à peu près complètement accro. »

Après avoir trouvé le succès en tapant ses coéquipiers dans le gymnase, David avait besoin d'obtenir une solution plus grande et meilleure. Il avait besoin de se battre.

«Mon attitude était très« machiste ». Je voulais me battre. Ce n'était pas comme le Jiu Jitsu. J'aurais aimé avoir plus d'amour ou de désir de simplement participer au Jiu Jitsu car, en fin de compte, cela aurait été beaucoup moins dommageable pour ma santé. »

Le 8 juillet 2006, un an et quatre mois après avoir regardé Terrell à l'UFC 51, David a eu son premier combat professionnel.

Graphique de Chad Stanhope.

Gladiator Challenge 52: Deep Impact s'est déroulé à l'extérieur, dans une station de casino, au pied du mont Konocti. Le lieu de l'événement était sur une mince parcelle de terrain appartenant à la Big Valley Band of Pomo Indians.

La marche de David jusqu'à la cage a duré presque aussi longtemps que le combat. Cela l'obligeait à traverser un grand parking en gravier, en passant devant des vendeurs de t-shirts, des porta-pot et des mulets. Il portait un short Muay Thai turquoise brillant et un tee-shirt NorCal Fighting Alliance noir. Terrell le suivit de près. Dans la cage, David sourit en attendant de se battre.

Son adversaire – un homme avec le mot «DOULEUR» tatoué au milieu de sa poitrine – a gardé son visage verrouillé; ses yeux durs et sa bouche plissée visaient un David lâche et vivant. Leur combat a commencé tôt, les deux hommes roulant sur le sang des duels passés – brun séché sur la toile jaune aigre.

Terrell était assis dans l'ombre, le menton à la main, scrutant la cage à travers des lunettes noires. Il avait l'air calme, mais bondit sur ses pieds et hurla chaque fois que David était en danger. Au cours de la durée de vie de la lutte de trois minutes, David a opté pour un crochet de talon, une prise d'orteil, une barre de bras et finalement un triangle parfait.

Lorsque l'arbitre a vu le robinet et a annulé le combat, David a jeté ses mains en l'air et s'est mis à genoux. Puis il a mis ses jointures sur le tapis et a effectué quatre pompes avant de rebondir sur ses pieds.

Il gagnerait ses 10 prochains combats. Huit par soumission.

«Je pouvais juste surpasser les gars là-bas», a déclaré David. «J'ai en quelque sorte pris la mentalité de« combattre sans combattre ».»

Même si les premiers MMA avaient été définis par le succès de Royce Gracie, le classement des circuits régionaux n’était pas encore au rendez-vous de BJJ. L'équipe de Terrell, propulsée par Cesar Gracie, était une exception. Contre les bagarreurs de bar et les boxeurs amateurs (qui ne connaissaient pas un americana d'un anaconda), David n'a eu aucun mal à trouver des moyens de les faire cesser de fumer.

« Beaucoup de ces combats étaient comme prendre des bonbons à un bébé. »

Pendant ce temps, à l'exception d'une bataille avec le combattant anciennement connu sous le nom de John Koppenhaver, David a pris plus de coups au gymnase de Terrell que dans les combats professionnels.

«J'avais trois guillotines montées, toutes pour une sorte de titre, et je ne pense pas avoir pris un coup de poing dans aucun de ces combats. Je viens de mettre le gars au sol, je les ai mis hors de position et je me suis juste accroché à la tête – tout comme Jake Shields me l'a montré – et je les ai simplement rangés. C'était facile. Mais les combats ont commencé à rattraper leur retard. »

David a dit qu'il se souvient que «la joie et le plaisir purs» étaient un sentiment commun lors de cette course de 11-0. Cependant, dans la vie de David, les sentiments d'extase sont rarement venus sans une dose secondaire de tristesse intense. Mais pour l'instant, tout était question de bons moments.

«Nous étions en train de faire la fête, de manger des hamburgers In-N-Out après chaque combat, de nous faire gâcher. Je vivais le rêve américain, je suppose. »

En combattant, David a finalement eu l'impression d'avoir une identité dont il était fier. Il aimait être connu comme un gars dur, un dur à cuire – le mec qui pourrait mettre fin à votre vie dans un combat de rue. Le fait que des étrangers aient ces opinions l'a aidé à ressentir la même chose. Il se sentait invincible. C'était exactement ce dont il avait besoin pour l'aider à oublier à quel point il était vraiment fragile, comme l'avait démontré cette éruption sur l'I-5.

David a dit qu'il se penchait et aimait son image publique de combattant. Il l'a utilisé pour vendre des billets, accrocher des sponsors et «schmooze girls». Il a aussi nécessaire se battre pour être son image publique, car la seule autre chose qu'il faisait devait être gardée secrète.

« Je ne me battais pas vraiment pour de l'argent », a avoué David. À l'époque, il avait investi ses modestes bourses et ses frais de parrainage dans une parcelle de terrain du pays Mendocino, dans une région des États-Unis connue sous le nom de triangle d'émeraude.

Le triangle, qui comprend les comtés de Mendocino, Humboldt et Trinity, est la plus grande région productrice de cannabis du pays. Les producteurs affluent vers les hauts plateaux accidentés de ces régions depuis les années 1960, convoitant la terre pour ses excellentes conditions de culture et son intimité.

La culture de la marijuana était la principale source de revenus de David dans la vingtaine, tandis que le combat était son passe-temps. Alors qu'il s'améliorait dans son passe-temps et commençait à s'identifier davantage comme un pro-combattant, David a réduit sa participation à sa ferme illégale de mauvaises herbes.

Alors que sa séquence de victoires atteignait deux chiffres, David s'entraînait cinq jours par semaine. Le gymnase de Terrell était son port d'attache, mais il s'est également rendu à Jackson's à Albuquerque et au Fairtex Muay Thai à San Francisco. Et il est allé à Concord tous les jeudis pour rouler avec Shields, Melendez et les frères Diaz. Weed a été laissé pour les week-ends.

David gagnait beaucoup d’argent, il devenait un combattant digne de la plus grande scène du monde et il avait une vie sociale riche. Mais tout n'était pas bien.

Vous ne vous battez pas dans une cage 11 fois et ne vous blessez pas. David a dit qu'il avait cassé son ménisque «ou quelque chose comme ça» et s'était cassé une côte très tôt. « Merde comme ça. » Mais il n'avait encore ressenti aucun des symptômes d'un traumatisme crânien qui allait plus tard submerger sa vie. Cependant, il était secoué.

« Je me souviens d'une fois avoir été piqué par Terrell et sacrément près d'être assommé », a déclaré David. «Et« Nasty »Nate Ducharme m'a pris au-dessus de sa tête et m'a assommé. Je suis sûr que ces blessures s’additionnaient lentement derrière le rideau. Mais, en ce qui me concerne, j'ai en quelque sorte ri des inquiétudes des autres concernant ma tête. »

« J'ai subi beaucoup de traumatismes au début, mais cela ne m'a pas vraiment dérangé », a poursuivi David. «Je suppose que quand j'ai été mis KO par Mike Pierce (à l'UFC 162), c'était probablement la première fois que c'était vraiment un problème – quand je ne me souvenais plus où j'étais ou que je perdais quelques années de ma vie et minutes qui ne sont pas encore revenues. Je ne me souviens toujours pas d'avoir été mis KO, mais je ne me souviens pas non plus de l'heure suivante ou de l'heure précédente. Donc, je suppose qu'à l'époque, j'aurais dû avoir des inquiétudes. »

Pendant ses années pré-UFC, David a dit qu'il avait des maux de tête et voyait des étoiles presque tous les jours; grâce au combat acharné, qui se résumait souvent à des combats à part entière à NorCal Fighting Alliance. «Nous allions simplement nous battre et nous ne serions vraiment heureux que si nous étions un peu ivres. Je ne pense pas que nous ayons réalisé ce que nous nous faisions. « 

Bien qu'il ait ressenti les effets de tous ces coups sur la tête, qui étaient beaucoup moins graves que ce qu'il allait ressentir plus tard, David a dissipé ses inquiétudes et celles des autres pour sa sécurité. Le sentiment woozy après l'entraînement ne lui suffisait pas pour pomper les pauses sur sa carrière de combattant jusqu'à présent stellaire.

En 2010, la dixième victoire de David lui a valu la ceinture de champion poids welter Tachi Palace Fights (TPF). À ce moment-là, il était fermement sur le radar de l'UFC.

À 10-0, David a entendu parler d'un contrat UFC et il se sentait prêt à passer à l'étape suivante de sa carrière. Mais il ne pouvait tout simplement pas refuser une autre apparition pour Tachi. Il avait une ceinture à défendre, un grand respect pour le marieur Richard Goodman et un adversaire qui avait hâte de le combattre.

Le «Tachi Kid» Poppies Martinez était un chéri du palais de Tachi. Il était originaire de la tribu Tachi Yokuts et de la communauté indienne Santa Rosa de Santa Rosa Rancheria, qui possédait le Tachi Palace Resort and Casino.

Avant de se mesurer à David, Martinez avait une fiche de 19-6 (1) et a réalisé un long passage en World Extreme Cagefighting (WEC). Son tir au titre des poids welters TPF de David a duré moins de deux minutes. Cela a baissé comme la majorité des combats de David à ce moment: il a abattu Martinez et a fait ce que Jake Shields lui a enseigné, cette fois étouffant son adversaire inconscient pour une victoire de soumission technique.

Après cela, il ne faisait aucun doute que le talent de David avait dépassé le circuit local. L'offre de Joe Silva est venue rapidement. «Je me souviens où j'étais quand j'ai signé le contrat avec l'UFC. J'étais au palais de Tachi et je me souviens que le promoteur était assez triste que j'allais le quitter. J'avais l'impression qu'il était temps d'aller à l'UFC, mais peut-être que je n'étais pas aussi prêt que je le pensais. « 

Signer pour l'UFC ressemblait à ce que David était censé faire. C'était ce vers quoi son équipe avait travaillé. Il y avait des gars dans le gymnase qui auraient tué pour cette opportunité. Ces facteurs ont poussé David à signer le contrat. Mais derrière tout cela, il y avait quelque chose d'autre qui se passait, quelque chose qui était un motivateur bien plus puissant.

«Je souffrais de dépression, ce qui n'est pas ce que vous pensez d'une personne de 11-0. Vous pensez qu'ils seraient plutôt ravis.  » David a appris très tôt que la dépression ne se soucie pas de savoir comment bien tu fais. « Je pense que si vous n'êtes pas heureux, alors votre bonheur s'épuise et les roues commencent à se détacher. »

Les neurosciences entourant la dépression sont troubles. Déséquilibre chimique avait été une explication privilégiée, mais il n'y a pas de consensus sur lequel des milliards de réactions chimiques dans le cerveau peut créer un intense sentiment de désespoir. Certains chercheurs se concentrent sur d'autres coupables possibles, comme les dommages causés aux neurones et les connexions entre eux.

La dépression fait partie de la vie de David depuis aussi longtemps qu'il se souvienne. Cet invité indésirable est apparu en période de stress, mais aussi en période de croissance – ou pendant les périodes où des étrangers diraient: «Wow, vous avez vraiment mis votre merde ensemble» ou «Mec, j'aimerais avoir une partie de ce que vous 'ai. « 

David ‘Daudi’ Mitchell (11-0) faisait l’envie de beaucoup de ceux qu’il a rencontrés en 2010, mais il se sentait toujours sans valeur. Et c'est cela, bien plus que les ambitions d'être un champion ou les pressions de l'industrie du MMA, qui ont mis son nom sur un contrat ZUFFA.

« Quand j'ai pris le contrat de l'UFC, une partie de moi était comme, mec, je déprime et je ne vais pas très bien. Peut-être que si je prends ce contrat, cela m'obligera à l'intensifier. Cela ne fonctionne jamais de cette façon. C’est le contraire. Je suppose que la pression m'a cassé en deux. J'ai eu ces blessures folles qui ont commencé à se produire et les choses ont commencé à s'effondrer avec mon équipe et les résultats n'étaient pas les meilleurs. »

Dans le prochain épisode de Le paradoxe de Mitchell David rejoint l'UFC et son monde commence à s'effondrer.

Le paradoxe de Mitchell – Partie III: Octagon Blues sera publié vendredi, uniquement le Bloody Elbow.

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