Denice Zamboanga ONE, la nouvelle star des poids atomiques


En seulement deux combats, Denice Zamboanga est passée d'un débutant inconnu à un challenger titre en poids atomique. La Philippine de 23 ans, qui n'a fait ses débuts promotionnels qu'en décembre, n'a pas perdu de temps pour s'imposer comme la dernière menace pour le titre d'Angela Lee.

La première apparition de Zamboanga sous la bannière ONE l'a vue affronter la star mayalsienne Jihin Radzuan sur le sol natal de Radzuan. Devant une foule vocale et partisane, la débutante de ONE a annulé le jeu au sol tant vanté de son adversaire et est repartie avec une décision unanime.

C'était une performance impressionnante de Zamboanga, et elle a soutenu deux mois plus tard à Singapour, où elle a vaincu complètement le combattant vétéran japonais Mei Yamaguchi.

Yamaguchi est entrée dans la lutte après une séquence de quatre victoires consécutives, mais s'est retrouvée dépassée par le plus jeune de la division. Les victoires consécutives sur deux des combattants les plus durs de la division ont donné l'élan à Zamboanga alors qu'elle se prépare pour son combat avec Lee.

«Je ne m'attendais pas à ce que lors de mon premier combat avec ONE Championship, je participe à un concurrent de haut niveau, puis mon deuxième combat avec Mei Yamaguchi. En tant que débutant avec ONE, j'ai été surpris et étonné de pouvoir affronter les meilleurs prétendants si tôt », a déclaré Zamboanga, s'adressant par l'intermédiaire d'un traducteur à LowKick MMA.

«Après le combat de Yamaguchi, j'ai gagné beaucoup d'estime de soi et de confiance parce que Yamaguchi avait affronté (Angela) Lee deux fois. « 

Sortant du gymnase Fairtex de renommée mondiale en Thaïlande, Zamboanga n'est actuellement pas en mesure de s'entraîner complètement en raison du verrouillage en cours dans le pays d'Asie du Sud-Est.

Heureusement, elle est toujours en mesure de trouver du travail avec l'aide de son frère aîné Drex, qui est également l'un de ses entraîneurs.

«Malheureusement, les gymnases sont fermés à cause du verrouillage, mais j'essaie de rester actif tous les jours. Je suis avec mon frère maintenant et il m'aide à rester actif. Chaque jour, nous nous entraînons.

« Pour l'instant, je me concentre sur ma frappe parce que je ne peux pas utiliser les tapis, donc nous nous entraînons à l'extérieur et faisons du pad. »

Certains des meilleurs grévistes de la planète affûtent leurs outils chez Fairtex. Pour Zamboanga, le combat avec des personnes comme ONE Muay Thai Atomweight Champion Stamp Fairtex a joué un rôle majeur dans son développement en tant que combattant.

«En ce qui concerne la formation quotidienne, j'apprécie vraiment la formation, j'ai beaucoup de moments amusants, surtout avec Stamp. Nous essayons de rendre l'entraînement léger en plaisantant les uns avec les autres, mais quand il s'agit de combattre le camp, tout le monde est sérieux et très concentré sur l'entraînement.

«C'est un avantage pour moi d'être avec Stamp, non seulement en tant que partenaire de formation, mais aussi en tant qu'ami. J'ai beaucoup appris de Stamp, surtout en frappant. C'est une bénédiction de s'entraîner à Fairtex et une autre bénédiction de s'entraîner avec Stamp Fairtex.

Pour le moment, Zamboanga ne sait pas quand son combat pour le titre aura lieu avec Lee, mais quand ils se rencontreront, elle promet que Lee affrontera un Zamboanga différent de celui qui a combattu Yamaguchi.

«Si vous allez regarder tous mes combats, j'ai montré différentes compétences. Ce sera une Denice Zumabnaogo différente qui affrontera Angela Lee. »

Il y a trois ans, Zamboanga a refusé une offre de ONE, car elle sentait qu'elle avait besoin de temps pour se développer en tant que combattante.

Maintenant, avec un tir au titre qui se profile à l'horizon, personne ne peut nier qu'elle a bien utilisé son temps.

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