The Mitchell Paradox: Entretiens avec le vétérinaire de l'UFC, David ‘Daudi’ Mitchell – Prologue


J'ai contacté David Mitchell pour la première fois le 23 août 2018. Je voulais l'interviewer pour mon histoire sur le tristement célèbre «Euh vai morrer”Chant.

J'avais identifié David, qui a combattu Paulo Thiago à Rio lors de l'UFC 134, comme le premier combattant étranger à avoir été ciblé avec cette raillerie MMA désormais omniprésente.

Après avoir envoyé un message à un certain nombre de David Mitchells, j'ai finalement trouvé le bon sur Facebook. Son profil était clairsemé, gardé. Il y avait une poignée de photos; un coucher de soleil, du matériel agricole, beaucoup de fleurs. Un compte Instagram correspondant a montré des poulets et des chiens.

Je lui ai envoyé un vague message, faisant allusion à l'essentiel de mon histoire. J'ai demandé s'il était disposé à discuter. Il a dit: « Bien sûr. »

J'ai appelé le lendemain. La voix à l'autre bout du téléphone était joyeuse, avec une voix détendue de NorCal.

Après l'avoir remercié de son temps et de sa confiance – en prenant l'appel sans savoir exactement de quoi je voulais parler – j'ai parcouru mon discours sur le projet, construisant de façon spectaculaire à ma découverte; qu'il a été le premier combattant à être couvert de cris portugais portugais brésiliens, « tu vas mourir! »

Chad Stanhope

Il y a eu une pause.

« Comment vous sentez-vous? », Ai-je demandé, inquiet que David n'ait pas entendu la question ou qu'il l'ait fait et qu'il s'en fichait.

« C'est plutôt sympa », a-t-il dit.

Un peu soigné. Pas exactement la citation que j'espérais. J'avais imaginé la section mettant en vedette David comme étant la partie la plus digne d'attention de ma pièce.

Nous avons bavardé un peu plus longtemps. J'ai pu tirer plus d'informations et d'effusion sur son combat avec Thiago et ce chant. Nous avons mis fin à l'appel cordialement et j'ai soupiré. Je n'ai pas été déçu par David. J'ai été déçu en moi d'avoir supposé quelque chose je senti était significatif susciterait le même intérêt et la même fascination pour quelqu'un d'autre.

Avec ses souvenirs et ses opinions en sécurité dans mon enregistreur, j'ai tourné mon attention vers les autres sujets que je cherchais. Mon enthousiasme pour l'article avait pris un coup, mais j'avais fait trop de travail pour tout jeter.

Trois jours plus tard, j'ai reçu une notification via Facebook. Ce fut une surprise. Je n’y ai pas de profil depuis environ 2007; J'ai brûlé ça après une mauvaise rupture. Dix ans plus tard, je n'ai conservé qu'un profil vide pour retrouver et communiquer avec les sujets.

Ma curiosité pour le petit point rouge s'est transformée en consternation quand j'ai vu que c'était David qui m'avait envoyé un message. Les combattants ne se contentent pas de vous envoyer un message à l'improviste, sauf si quelque chose ne va pas.

« Tout ce que j'ai dit était des conneries », a lu la première ligne de texte. « Si vous voulez une histoire vraie, je vous donnerai un numéro différent pour m'appeler. Désolé de vous avoir nourri de BS, mais la vraie histoire nécessiterait au moins une heure et un meilleur signal. »

Je n'avais aucune idée de ce que cela signifiait. J'ai repensé à notre interview bénigne, où David n'a pas dit grand-chose. Et tandis que je réfléchissais, un sentiment d'excitation a commencé à traverser ma confusion. La connaissance cachée a toujours été ma drogue.

Il a dit: «une vraie histoire». C’est quelque chose que j’ai toujours dit que je voulais. C’est quelque chose que beaucoup d’écrivains disent vouloir, mais souvent le poids qui en découle est trop lourd à porter. Parfois, cela les brise. J'ai essayé de porter ce poids. J'ai fait OK. J'ai flairé certaines opportunités. Mais j’ai pris contact plus de fois. J'aurais peut-être aussi frappé un triple; le type qui se termine par une diapositive en troisième – des crampons passant juste sous le gant du joueur défensif.

Alors que je me demandais quelle était cette «vraie histoire», une terreur montante se profilait en moi. Et si cette histoire était trop grande, trop réelle pour moi. Peut-être que je n'ai jamais frappé un home run parce que je ne peux pas. Peut-être que David ferait mieux de raconter son histoire à quelqu'un de plus acclamé, plus aguerri, vous avez entendu parler de. Avec ces doutes est venu un sentiment que je ne peux pas expliquer. Un sentiment que c'était une histoire je besoin d'entendre.

Nous avons donc mis en place un temps pour parler.

L'appel était maladroit. David était timide, essoufflé. L'accent facile et bruyant de surf a disparu. Je n'avais aucune idée de ce qu'il allait dire, alors j'ai tâtonné, me demandant à haute voix ce que cela pourrait être – pensant que cela l'aiderait à sortir ce qu'il voulait dire. Finalement, David m'a dit qu'il n'était pas hétéro quand il m'a dit qu'il se sentait «plutôt soigné» à propos de mon «Euh vai morrer».

Sa réponse honnête, à une question sur une perte douloureuse – posée par un étranger étourdi, était brutale. « C'était comme de la merde. »

Je me suis tu. Heureusement, David a eu le courage de combler le vide, se moquant de ce qui allait arriver.

«Je suppose que ce n'est pas vraiment une histoire que j'étais prêt à raconter, surtout sans être prêt à abandonner le sport. Parce que si je vous dis ce que j'ai vécu, il serait assez irresponsable de la part d'une organisation MMA de me battre. « 

Il y avait encore cette terreur. Dans quoi m'embarquais-je? Pourquoi me fait-il confiance avec ça? Et si je vis ça?

«J'allais laisser tomber, mais tu m'as appelé Tim. Vous appelé moi. « 

Sa voix a tremblé quand il a dit cela. J'ai avalé. J'avais la responsabilité d'entendre ce qu'il voulait dire. Il a raison. je l'ai appelé.

Alors, je me suis musclé et je lui ai fait savoir que j'écouterais tout ce qu'il voulait me dire. Ce qu'il partageait était choquant. C'était triste et parfois difficile à croire.

Au cours des prochains mois, j'ai entendu le récit d'un homme qui avait passé plus d'une décennie en tant que combattant professionnel. Et, sans épargner aucun détail, j'ai entendu comment ces onze années l'avaient détruit. Il m'a parlé des hauts endiablés et des bas écoeurants de mettre votre corps, votre esprit et votre esprit à travers l'usine de douleur qu'est l'UFC et le MMA.

J'ai entendu parler de carnage, de crime, de dépendance, d'isolement, de désespoir, de manie. La ligne de passage pour tout cela; immense traumatisme crânien. Les blessures à la tête de David, compilées avec d’autres traumatismes, ont entraîné des symptômes si horribles qu’ils ont mis sa vie en danger.

«J'aurais probablement dû mourir. Il est assez miraculeux que je sois même ici. Je ne sais pas si j'ai causé des dommages permanents. Il semble difficile d'imaginer que je ne l'ai pas fait. « 

J'ai toujours su que les combats sont un enfer pour les combattants. Et j'ai redouté la vie de nombreux héros de l'Octogone une fois leur séjour dans la cage terminé. Mais pas assez pour que je ne puisse pas ignorer ces préoccupations et continuer à alimenter le cycle d'actualités avec des annonces de combat et des « comment regarder » les messages.

David a été la première personne à confirmer mes soupçons sur ce que le sport peut faire. Depuis, il a été plus difficile d’ignorer. Heureusement, cependant, l'histoire que je vais raconter n'est pas si mal.

«Heureusement, j'ai pu trouver l'aide dont j'avais besoin et je vais beaucoup mieux maintenant. Je le sens dans ma tête et je vais beaucoup mieux avec la dépression et des choses comme ça. Mais, toute mon histoire, je suppose que c'est l'histoire que je suis prêt à raconter maintenant. « 

Même s'il était prêt, raconter son histoire n'a pas été facile. Ce n'était pas facile non plus d'écrire. Et il pourrait ne pas être facile pour vous – fan de MMA – de lire. Mais, pour David, cette histoire n'est pas pour les fans, moi ou même lui-même.

«Je veux juste raconter une mise en garde pour les jeunes hommes et femmes qui se lancent dans le sport. Parce que je ne savais pas vraiment ce qui allait arriver. Nous avons juste ri. Comme, « Oh signe ma vie, ça y est. » « 

Ça y est.

The Mitchell Paradox: Part 1 – Intro The Breach sortira vendredi.

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