Entraînement en cas de pandémie, coups de titre et guerres sanglantes – Les fans interviewent le «Happy Warrior» Roxanne Modafferi


La pandémie de COVID-19 a affecté la vie de tout le monde sous une forme ou une autre, y compris moi-même. Les gymnases de Vegas ont fermé et nous sommes restés sous verrouillage pendant plus d'un mois. Cela m'a amené à changer ma formation et à poursuivre d'autres intérêts que j'ai mis en veilleuse, comme le piano. Incertain sur les sujets à écrire pour mon prochain article, j'ai décidé de demander à mes fans ce qu'ils voulaient savoir sur moi et mes activités récentes.

J'apprécie toujours entendre la communauté MMA, ils m'ont donné l'occasion de répondre à des questions non seulement sur ma carrière de combattant, mais aussi sur des choses que j'ai accomplies en dehors de la cage. J'ai hâte d'entendre toute personne désireuse de communiquer avec elle, que ce soit dans des commentaires, par e-mail ou sur les réseaux sociaux.


Y a-t-il une possibilité qu'un autre titre soit tiré au début de 2021?

C'est en fait une question compliquée. Tout au long de ma carrière, je n'ai eu qu'un seul objectif cohérent: essayer les techniques que j'ai apprises en m'entraînant sur mes adversaires en combat réel et prouver que je peux les utiliser pour gagner. C'était mon objectif lors de mon premier combat, et c'est ce à quoi je pense maintenant.

Ma carrière a été longue. 17 ans! Bien sûr, d’autres objectifs ont surgi, comme essayer de me mettre KO, de gagner des titres (Fatal Femmes Fighting, Strikeforce, UFC, Fusion Fight League, IFC). Ils étaient tous à ma portée une fois, et j'en ai même gagné quelques-uns. Mais pas le titre insaisissable de l'UFC. Il faut des années pour que les combattants se frayent un chemin jusqu'à un tir au titre, généralement parce qu'ils doivent gagner autant de matchs consécutifs. Je ne propose généralement des combats que deux fois par an.

Après mon combat avec Nicco Montano pour la ceinture en 2017, j'ai pensé qu'il n'y avait aucun moyen que ma carrière durerait assez longtemps pour que je puisse revenir en arrière. Au lieu de cela, je devais simplement me contenter de me battre.

Finale TUF: Montano v Modafferi

Photo de Jeff Bottari / Zuffa LLC / Zuffa LLC via Getty Images

Maintenant, je me retrouve classé numéro 5. Les gens disent que je suis proche de la tête de la ligne pour un autre coup! Cependant, ma coéquipière Joanne Calderwood se bat contre Valentina Shevchenko pour le titre suivant, non? Je ne veux pas vraiment penser à combattre JoJo pour la ceinture si elle devait gagner, mais je veux vraiment qu'elle batte Valentina! Je vais soutenir à 100% JoJo et m'entraîner dur avec elle dans son camp de combat. S'inquiéter de ce qui pourrait arriver ne fera que gaspiller de l'énergie mentale. Qui sait ce que la vie apportera? C’est rarement comme nous l’imaginons, pour le meilleur ou pour le pire.

Au lieu de cela, je vais essayer de me concentrer sur mes objectifs à court terme, comme battre Lauren Murphy si elle est effectivement ma prochaine adversaire. J'essaierai de ne pas avoir de désirs futurs d'une manière ou d'une autre. Je reviens à la racine de ma motivation: qui que je combat, je le fais pour moi-même, pour prouver que je peux gagner avec ce que mes entraîneurs m'ont appris. C’est la raison pour laquelle je me réveille, impatient d’entraîner chaque jour.


Qu'est-ce que ça fait de s'entraîner avec d'anciens adversaires, en particulier ceux avec qui vous avez perdu comme Kaufman, etc.?

Je me suis déjà entraîné avec de nombreux adversaires antérieurs. Je suis dans un état d'esprit différent lorsque je m'entraîne et que je me bats. Tous les limiteurs sont supprimés et il n'y a pas de retenue dans un combat. Je suis très contrôlé par mon pouvoir à l'entraînement et j'utilise des techniques moins vicieuses.

J'ai pratiqué le MMA avec une fille que j'avais finie de monter avec les coudes, et j'étais vraiment inquiète qu'elle ressentirait les répercussions mentales de notre combat. J'ai essayé de ne pas trop monter dans notre manche. Je sais que j'ai des flash-back, des cauchemars et que je me sens traumatisé dans certaines positions avec lesquelles j'ai lutté pendant un combat, même si je m'entraîne avec quelqu'un d'autre que cet adversaire.

Après avoir perdu par slam contre Sarah Kaufman, j'ai paniqué si quelqu'un commençait à me soulever du sol en garde. Après avoir perdu contre Jennifer Maia, je me fâchais chaque fois que nous pratiquions les verrous corporels à l'entraînement – parce que j'avais essayé si fort d'obtenir un décroché dans ce combat, mais je ne pouvais pas. C'est un peu bizarre, mais le temps guérit ce genre de chose.

La première semaine d'entraînement avec Kaufman a été un peu difficile. Devenir ami avec elle m'a aidé et j'ai essayé de me concentrer sur l'excellente formation que je recevais. Sa frappe est toujours meilleure que la mienne, et elle est plus grosse et plus forte. Elle m'a donné plein de bons conseils. Elle m'a manqué après son départ.


Comment restez-vous en forme et motivé pendant Covid-19 fois?

Ma devise est: «Faites ce que vous pouvez faire jusqu'à ce que vous puissiez en faire plus.» Mon gymnase, Syndicate MMA, a été fermé au public fin mars. Nous avons eu une autre séance d'entraînement en équipe, puis même l'équipe a été dissoute pendant plusieurs mois. J'ai frappé mon coéquipier et entraîneur de Muay Thai AJ Matthews, et il m'a invité à m'entraîner dans son garage! J'ai commencé à y aller presque tous les jours, terrifiée par l'avenir, mais en me disant simplement: « Ça va, ça va aller, AJ m'aide. Je peux continuer à grandir. « 

Je me suis également entraîné avec mon entraîneur de force et de conditionnement physique Lorenzo Pavlica trois fois par semaine dans son jardin. Il a toute une configuration professionnelle, avec des poids, un brouilleur, un traîneau, des haltères, un pneu, un marteau, des bandes, etc. Je sais que je deviens plus fort.

C’est la clé, je pense. Reconnaissez ce que les choses sont dans le domaine des possibilités et faites ce que vous pouvez faire jusqu'à ce que vous puissiez en faire plus. Pour rester en forme, si tout ce que vous pouvez faire, c'est faire du jogging, faire des pompes et des redressements assis, puis fixer des objectifs et les faire aussi dur que possible.

En ce qui concerne la motivation, je suis généralement tellement occupé dans ma vie quotidienne que j'ai à peine le temps de dormir. Je me suis mis au défi de trouver quelque chose de positif à propos de cette situation de verrouillage, car je suis le « Happy Warrior » et c'est mon travail d'être positif. J'ai décidé de faire une liste de toutes les choses que j'ai toujours voulu faire dans le fond de mon esprit et de les faire avant la fin du verrouillage. J'ai attaqué ma «liste de choses à faire» tous les jours, avec toute mon énergie que je n'avais pas à utiliser pour enseigner aux enfants ou pour m'entraîner hardcore.

J'ai réorganisé mon appartement. J'ai commencé à cuisiner de nouvelles choses. J'ai commencé à écrire mon troisième livre – une collection de mémoires! J’ai écrit tellement de pages jusqu’ici! J'ai compris comment faire mes ongles et maquiller. (Allez-y et riez mais vous devez pratiquer ces choses pour vous améliorer!) J'ai acheté un clavier pour apprendre le piano. Je m'allongeais également sur mon canapé et regardais l'anime. C'était plutôt agréable de pouvoir s'asseoir entre les tâches.


Écrivez sur le temps entre les 2Dakota du Nord Combat de Maia et combat de Maycee Barber.

C'était une perte difficile à avaler, mais j'ai essayé de la digérer du mieux que je pouvais. Bien que j'effectue des frappes, je suis devenu obsédé par l'idée de l'abattre. Je ne pouvais pas. Alors que j'essayais encore et encore de verrouiller le corps ou de l'attraper, elle m'a mis dans une boîte sale et m'a frappé au corps à corps.

Après réflexion, je me suis rendu compte que j'étais bon dans la lutte contre le corps à corps mais pas en frappe, j'ai donc demandé des «leçons de corps à corps» à AJ. C'était la première fois que nous commencions à nous entraîner. Pendant deux mois, nous n'avons fait que du clinchage, et c'était comme un tout nouveau monde. Il a vraiment ajouté beaucoup à mon arsenal de techniques et est vraiment bon pour expliquer la mécanique du corps.

Entraîneurs John Wood et AJ Matthews

J'ai poursuivi mon développement avec Team Syndicate et mon entraîneur-chef du MMA, John Wood, et je me sens vraiment bien avec qui je suis dans mon coin. L'entraîneur John est bon à travailler avec mes capacités naturelles et à ajouter des techniques qui me conviennent. J’ai aussi essayé très fort de suivre une formation en gi jiu-jitsu. C’était difficile d’intégrer le gi dans mon emploi du temps, mais je faisais des allers-retours entre le Jiu-Jitsu de Dunham et Syndicate plusieurs fois par semaine. J'ai aussi fait une tonne de force et de conditionnement avec Lorenzo.

Tous ces efforts ont porté leurs fruits lorsque j'ai remporté mon combat contre Maycee en janvier et que j'ai été promu ceinture noire en février. J'ai également réussi à faire mon voyage annuel au Japon en septembre et à rentrer à la maison pour Noël en décembre.


Qu'est-ce que ça fait d'être couvert par le sang de votre ennemi?

C'est très bizarre.

Juste après le combat, je l'ai vu partout dans mes bras et mes jambes et j'ai dû me rappeler: « Ça va, ce n'est pas mon sang », plusieurs fois. Quand les gens sont allés me serrer la main après le combat, j'ai hésité, ne voulant pas avoir de sang sur eux. Ils ne semblaient pas s'en soucier. J'ai aussi goûté le sang de mon ennemi… donc je suppose que ça fait de moi un vampire pour de vrai?

UFC 246: McGregor contre Cowboy

Photo de Mike Roach / Zuffa LLC via Getty Images

Finalement, après de nombreuses entrevues, je suis retourné dans mon vestiaire et je me suis aperçu dans le miroir. Le sang a également couvert mon visage et mon cou. La plus grande partie a séché – cela ressemblait beaucoup plus à un joli bronzage brun, pas à du sang. J'ai connu mieux.

Épouvanté, je pensais: «Je ressemble à CELA!? J'ai donné des interviews comme ça?  » J'attends toujours de retourner dans ma chambre d'hôtel pour prendre une douche, mais je me suis déshabillé jusqu'à mon soutien-gorge de sport et mon short de compression dans les douches mixtes des vestiaires et j'ai lavé mes membres. Cela m'a époustouflé de voir le sang couler de mon corps et s'écouler.


Quels sont les plus grands changements dans le MMA depuis la première année où vous avez commencé et le MMA d'aujourd'hui?

Les méthodes d'entraînement, la science derrière la formation et les niveaux de compétence ont tous monté en flèche! Un soir, j'allais à un cours de jiu-jitsu, j'en donnais un autre au kickboxing et je soulevais des poids le lendemain dans la perspective d'un combat. Maintenant, j'ai plusieurs séances par jour, y compris des leçons privées avec mon entraîneur en chef qui m'enseigne les stratégies et prend le temps de corriger les petits détails de ma technique.

Un exemple de la progression des compétences en MMA au cours de cette période montre comment les combattants gèrent leur garde. Maintenant, quelqu'un dans la garde supérieure gagne avec le sol et le livre parce qu'il sait défendre les soumissions par le bas. Le gars du bas a généralement beaucoup plus de mal à balayer ou à soumettre le gars par-dessus, et prend beaucoup de dégâts.


Quelles sont quelques pensées et sentiments les jours après une victoire, et aussi après des pertes?

Après avoir gagné, la semaine suivante est euphorique. J'aime regarder des photos et lire les messages de félicitations des fans, des amis et de la famille. Je revis dans ma mémoire divers moments du combat.

UFC Fight Night: Modafferi contre Shevchenko

Photo de Jeff Bottari / Zuffa LLC / Zuffa LLC via Getty Images

Je suis tellement fier de moi que j'ai réussi à remporter la victoire. Je mets mon cœur et mon âme à l’entraînement, c’est donc le sentiment le plus satisfaisant au monde que de porter ses fruits. Je prends une semaine de congé, puis je passe en revue le combat avec mes entraîneurs pour voir ce que je peux améliorer. Il y a toujours des domaines à améliorer.

Après une perte, je me sens dévasté et un poids écrasant sur moi. J'avais tout mis en préparation et au combat dans la cage, mais je ne pouvais toujours pas sortir victorieux. Mes entraîneurs avaient confiance en moi, mais je ne pouvais pas le faire. J'ai du mal à dormir et des éclairs de combat me hantent pendant des semaines voire des mois. Finalement, quand je peux me déshabiller pour revoir le combat, je m'assois avec mes entraîneurs et je passe en revue ma technique, faisant un plan sur la façon de m'améliorer.


C'EST SPARTA!

Ce n’est pas une question, mais oui! J'ai compris!

UFC Fight Night: Modafferi contre Shevchenko

Photo de Jeff Bottari / Zuffa LLC / Zuffa LLC via Getty Images

Je me retiens toujours à l'entraînement, ce qui me nuit parfois lorsque je travaille avec des partenaires d'entraînement très agressifs. Dans un combat, je ne retiendrai aucun pouvoir dans ma technique ou ma vitesse pour appliquer mes techniques. Je ne veux pas blesser, mais je veux la faire taper ou abandonner, alors je l'ai frappée aussi fort que possible et je l'ai mise au sol avec chaque once de mon être.

UFC Fight Night: Modafferi contre Shevchenko

Photo de Jeff Bottari / Zuffa LLC / Zuffa LLC via Getty Images


Quelle est votre plus grande victoire / réalisation personnelle en dehors du MMA?

L'une de mes plus grandes victoires personnelles a été de devenir coordinatrice des enfants dans mon école d'anglais, Berlitz Japan, à Kawasaki. Je n'ai pas reçu beaucoup d'éducation sur la façon d'enseigner aux enfants avant de devoir diriger un cours, et je me suis sentie tellement stressée et maladroite pendant si longtemps. Je détestais tellement enseigner aux enfants! Avant, je pleurais dans la salle de bain.

Après avoir été forcé de le faire pendant des années, je me suis amélioré de mieux en mieux, puis j'ai commencé à être sollicité par les parents et les enfants. Finalement, j'ai commencé à en profiter et j'ai réalisé que j'étais la meilleure personne pour le poste de coordinateur des enfants. J'ai suivi un cours au siège et obtenu ce titre.

Je pense que les enfants sont notre avenir, et les élever est le travail le plus important au monde! Je suis également devenu un «mentor» certifié, ce qui m'a permis d'apprendre à de nouveaux instructeurs à travailler avec des enfants et des adultes.

Roxanne détient un certificat de mentor Berlitz en 2011


Parlez-nous de votre cheminement vers un entraînement approprié de la force et du conditionnement, et de la différence.

J'ai toujours détesté «soulever des poids», ce que je pensais que S&C était censé être. Peut-être à l'époque – quand j'ai commencé – que c'était ce que c'était, mais le MMA a évolué. J'ai été laissé dans la poussière au Japon sans aucun conseil. Je n'ai jamais ressenti aucun avantage de ce que j'ai fait par moi-même, alors je me suis convaincu que je n'en avais pas besoin. Je me suis dit que je serais tellement bon techniquement que ça n'aurait pas d'importance si j'avais des muscles ou pas!

Malheureusement, les temps changeaient et il semblait que tous les combattants devenaient des bêtes athlétiques. J'ai rencontré Lorenzo Pavlica il y a environ cinq ans et m'entraîner avec lui a changé ma vie.

Lorenzo et Roxy avec des marteaux

Mes douleurs chroniques au dos, au cou et aux épaules ont finalement diminué, ma capacité athlétique a augmenté de façon exponentielle. Je suis devenu capable de faire des techniques que je ne pouvais pas faire auparavant simplement parce que mon corps n'avait pas les capacités physiques pour les exécuter. Lorenzo a joué un rôle énorme dans mon succès en tant que combattant et a également amélioré mon niveau de vie.


Salut, Roxyfighter. 🙂

Salut à toi aussi! J'apprécie toujours l'énergie et les efforts des fans pour m'envoyer un message, et j'essaie toujours de répondre. Enfant, je n’avais pas beaucoup d’amis donc ça me fait tellement plaisir d’avoir des gens qui veulent me parler. Si je mourais demain, ce serait avec un cœur joyeux et un visage souriant.

Merci à tous ceux qui prennent le temps de lire cet article et qui m'encouragent pendant mes combats. L'une des meilleures choses à être un combattant pour moi, c'est d'avoir des fans qui sont gentils avec moi. Peut-être même que vous pouvez changer le monde simplement en souriant à quelqu'un et en améliorant un peu son humeur, en diffusant des vibrations positives dans l'univers.

Merci à Kombatjunky, Paulmcuomo, Vrunner12, Fwm_pod, K___stark, Samayoasun, Thebarbellresistance, Yazan.odeh, Mck7az, Johanisak82 & Artembilavskei_MMA pour avoir répondu aux questions. J'ai apprécié d'avoir de vos nouvelles.

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