Alain Ngalani combattrait-il le «frère» camerounais Francis Ngannou?


Le poids lourd camerounais Alain Ngalani entamera le plus grand combat de sa carrière de MMA lorsqu'il affrontera Vitor Belfort dans la cage ONE Championship, mais n'hésiterait pas à échanger mains et coups de pied avec un compatriote.

Ngalani a fait la transition du kickboxing au MMA en 2013 après avoir signé avec la promotion asiatique, accumulant un record de 4-5 avec un non-concours dans le sport. Il serait encore trop éloigné de Francis Ngannou, l'homme étrange sur la photo du titre des poids lourds de l'UFC, même dans un scénario improbable où les deux sociétés ont co-promu.

«The Panther», cependant, serait prêt à relever un défi, même avec toutes les grandes choses qu'il a à dire sur un «frère» camerounais.

« C'est mon frère, c'est un bon combattant, il est très agressif, et il y va et fait son truc », a déclaré Ngalani au MMA Fighting. « Et ça a fonctionné pour lui, allez-y et juste bagarre et juste balancer des coups lourds et assommer les gars. Je l'aime pour ça. Il fait un travail formidable. Athlète fantastique, naturel et fantastique. »

Ngannou espère gagner un autre tir à la ceinture des poids lourds de l'UFC après avoir envoyé Curtis Blaydes, Cain Velasquez, Junior dos Santos et Jairzinho Rozenstruik dans un temps combiné de 162 secondes.

Ngalani estime que son succès montre que dans toute l'Afrique, en particulier au Cameroun, «nous avons du talent» pour rivaliser avec les meilleurs au monde. Ngannou pourrait-il venger sa dernière défaite et détrôner Stipe Miocic, ou peut-être arrêter l'ancien champion Daniel Cormier pour un titre par intérim? Ngalani n'a aucun doute.

« On ne peut nier que Francis Ngannou obtiendra ce titre et obtiendra cette ceinture, d'une manière ou d'une autre », a déclaré Ngalani. «Il est encore jeune, il a encore du temps, il fait son truc et ça marche pour lui. Je suis très fier de lui et je sais qu'il va comprendre que ce n'est qu'une question de temps. C'est difficile, mais un combat est un combat et tout peut arriver. « 

L'UFC a actuellement une paire de champions africains en Israël Adesanya et Kamaru Usman au Nigeria, mais gagner la ceinture des poids lourds serait encore plus grand pour l'avenir du sport sur le continent.

« Ce serait énorme pour le Cameroun, pour l'Afrique en général », a déclaré Ngalani. «Pour lui, remporter le titre, ce serait énorme. Ce serait sans précédent dans le MMA au Cameroun, un combattant poids lourd de l'UFC en provenance d'Afrique, ce serait sans précédent. Nous avons déjà quelques athlètes africains avec la ceinture, comme Adesanya et (Usman), mais ce ne sont pas des poids lourds. Chez les poids lourds, il serait le premier, et ce serait génial. »

Ngalani admet qu'il reçoit souvent des messages de fans lui demandant s'il pourrait un jour combattre Ngannou en raison de leurs racines camerounaises.

« Pour l'instant, c'est mon frère », répond-il. «Je ne pense pas, mais, vous savez, les gens aiment spéculer, alors laissez-les spéculer. C'est mon frère et il fait son truc. Si jamais nous devons entrer dans une cage, je suis un athlète, je suis un combattant, je marcherai dans une cage avec un lion si je le dois. Peu importe, tu sais? C'est ce que nous faisons. Nous faisons cela depuis des années. « 

Lorsqu'on lui a demandé comment il s'en tirerait contre l'un des combattants les plus dangereux du MMA d'aujourd'hui, «The Panther» a arbitré l'un des plus grands bouleversements de l'histoire du kickboxing.

« Vous savez, cela rappelle un peu le combat que j'ai eu avec Bob Sapp », a déclaré Ngalani à propos du match de kickboxing qu'il a remporté en 2009. « Quand j'ai combattu Bob Sapp, Bob Sapp était au sommet de son jeu, il a mis KO Ernesto Hoost . Bob Sapp avait deux fois ma taille. J'avais 100 kg (220 livres) et il pesait 175 kg (386 livres) quand je l'ai combattu. Il était presque trop mètres (6’5 ”), c’était un grand gars. Tout le monde disait: « S'il te touche, tu es sorti. S'il vous touche, vous êtes sorti. »Pour combattre Bob Sapp, je devais être très intelligent. Très rapide, très efficace et très technique, et j'ai gagné. Donc tout est possible, vous devez travailler votre stratégie.

« Vous n'allez pas contre … J'ai vu le combat Bob Sapp-Ernesto Hoost, Ernesto Hoost était mon favori de tous les temps, il était le champion du monde à plusieurs reprises et le champion à l'époque. Personne n'a donné (Sapp) une chance à Ernesto Hoost, mais Bob Sapp a éliminé Ernesto Hoost non pas une, mais deux fois. Donc, vous savez, c'était incroyable quand cela s'est produit. Mais vous n'allez pas contre quelqu'un qui est comme un bagarreur et essayez de vous bagarrer avec lui. Vous devez vous adapter puis changer de jeu. C’est la chose intelligente à faire. Soyez intelligent et adaptez-vous et changez de stratégie. »

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