The Great Divide: Henry Cejudo va-t-il vraiment arrêter de fumer?


The Great Divide est une fonctionnalité récurrente ici à MMA Fighting dans laquelle deux de nos employés discutent d'un sujet dans le monde du MMA – qu'il s'agisse d'actualités, d'un combat, d'une chose folle que quelqu'un a fait, d'une chose folle que personne n'a pas fait, ou dilemme moral menaçant les fondements mêmes du sport – et essayez de trouver une résolution. Nous aimerions que vous vous joigniez à la discussion dans les commentaires ci-dessous.

Depuis quelques années, Henry Cejudo a fait tout ce qu'il avait l'intention de faire en MMA. Il a remporté deux titres à l'UFC, il a renversé les légendes, et maintenant il semble qu'il prévoit de se hisser au sommet après avoir vaincu de grands records Dominick Cruz à UFC 249. À 33 ans et avec une médaille d'or olympique déjà dans sa boîte à trophées, « Triple C » a un curriculum vitae qui rivalise avec tous ceux qui ont déjà participé à des sports de combat. Son entraîneur semble croyez que Cejudo s'en tiendra à sa proclamation de nuit de combat selon laquelle il a fini de se battre, mais pourrait-il simplement être une tactique de négociation pour mettre en place la prochaine phase de la carrière de Cejudo?

Mike Chiappetta et Jed Meshew offrent leur point de vue sur la possibilité de voir Cejudo entrer de nouveau dans l'octogone.

IL EST FAIT

Chiappetta: Le scepticisme entourant la décision surprenante de Cejudo de raccrocher ses gants à 33 ans est justifié. Nous avons vu des dizaines de combattants arrêter de fumer à un âge beaucoup plus avancé, à une époque où leurs compétences s'étaient déjà érodées, pour revenir de toute façon. Cejudo partant à l'apogée de son succès ne suit aucun récit que nous connaissons. Seul Georges St-Pierre est un comparable moderne. Le grand Canadien s'est éloigné à 32 ans, mais même alors, il a fait tout son possible pour appeler cela un hiatus et laisser la porte ouverte à un retour ultérieur.

Cejudo était un peu plus définitif dans sa déclaration, disant que ce n'était pas un coup de publicité.

« Je crois sincèrement que je suis le plus grand athlète de combat de tous les temps, et je veux partir en tête », a-t-il déclaré ce soir-là.

En expliquant son processus de réflexion, Cejudo a exposé le dévouement épuisant et résolu qui a été nécessaire pour exceller dans la lutte, où il a remporté une médaille d'or olympique, et le MMA, où il était champion de l'UFC en deux divisions. Il n'a jamais été marié, n'a jamais eu d'enfants. Il a dû être, selon ses propres mots, «extrêmement égoïste». Et bien qu'il ait atteint le niveau de grandeur qu'il voulait, la récompense financière n'a pas été ce qu'il espérait.

Dans le combat le plus récent de Cejudo, une victoire de TKO sur Dominick Cruz, son salaire divulgué était de 350 000 $, selon la Florida State Boxing Commission, qui a supervisé l'événement. En dépit d'être un champion de deux divisions, son salaire révélé était inférieur à celui de Tony Ferguson, qui a gagné 500 000 $. Bien qu'il aurait pu faire une compensation supplémentaire, y compris des points de paiement à la vue, le nombre final ne semble pas répondre à ses efforts.

Cejudo en a mentionné un certain nombre qui mériterait son retour. Mais comme nous venons de le voir avec la saga Jon Jones-Francis Ngannou, l'UFC est peu susceptible de bouger, surtout à un moment où les coffres ont pris un coup en raison d'un manque de revenus de porte et de jour de l'événement. Si la promotion n'augmente pas les jours de paie pour un tirage au box-office éprouvé comme Jones, il n'y a presque aucune chance qu'ils le fassent pour Cejudo, qui a fait la une des journaux mais n'a jamais émergé comme une attraction majeure. Et si tel est le cas, l’UFC ne prend-il pas la décision de Cejudo pour lui?

Cejudo participe à une compétition d'élite depuis 15 ans. Il a subi une intervention chirurgicale à l'épaule et au pied et a subi des blessures à la main, au genou et à la cheville. Son chemin vers le sommet était rempli de détours et de détournements qu'il a réussi à parcourir, mais il est facile d'imaginer qu'à un moment donné, il déterminerait que la récompense ne vaut plus l'effort. N'oubliez pas que ce n'est qu'en décembre dernier que Cejudo a présenté ce scénario exact.

« Je suis dans ce jeu pour 100% d'argent », a-t-il expliqué à MMA Fighting. « Je suis là pour gagner de l'argent. Je ne suis pas là pour un autre championnat. J'ai accompli tout ce que j'ai toujours voulu accomplir. Il ne manque qu'une seule chose: c'est tout un tas de zéros derrière moi qui rivalisent et divertissent un tas de gens. C'est ça. … Je suis là pour des raisons strictement financières. Je veux me battre le mieux. Je veux lutter contre ce qu'ils ont obtenu, mais si le nombre ne correspond pas à ce que j'ai l'impression que je vais être payé, alors je suis sorti. Ils peuvent garder les deux ceintures. »

Comme nous le savons, l'UFC et son président Dana White n'aiment pas les ultimatums. Il leur a fallu quatre ans pour parvenir à un accord pour le retour de St-Pierre en 2017, et il était l'un de leurs générateurs de revenus de tous les temps. Cejudo était le roi d'une division (poids mouche) que la promotion se soucie peu, et un deuxième (poids coq) qui est chargé de talents qui peuvent entrer dans l'image du championnat avec peu de chute. Son effet de levier est donc limité, et c'est pourquoi il semble qu'un retour ne soit pas dans les cartes. Pour qu'il revienne, sa détermination devra être brisée, et s'il y a une chose que nous savons des champions comme Cejudo et St-Pierre, ils sont depuis longtemps sur cette marchandise.

Une dernière note à ce débat: c'est dommage que l'accent soit mis ici sur Cejudo et ce qu'il va faire plutôt que sur la volonté de l'UFC de laisser son combattant n ° 3 livre pour livre s'éloigner en quelques dollars. Parce qu'à la fin de la journée, la promotion peut se séparer de l'argent pour en faire un problème, mais à la place, ils choisissent de prioriser le profit sur le produit. Ils continuent de perroqueter leur devise de longue date selon laquelle ils font les meilleurs combats, mais cela vient avec un astérisque. Ils font les meilleurs combats parce qu'ils contrôlent les meilleurs talents. Mais si Jones contre Ngannou est une impossibilité, s'ils laissent Cejudo s'éloigner plutôt que se défendre, font-ils vraiment ce qu'ils disent? Ce ne sont pas des combattants ordinaires; ce sont des grands qui rendent le sport meilleur.

Mais non, ils se plieront rarement. Pourquoi le feraient-ils quand ils pourraient laisser aux athlètes le soin d'être les méchants? Ils prétendront que les combattants ne voulaient pas vraiment le combat, et dans des cas extrêmes comme Cejudo, ils laisseront les grands disparaître. Cejudo a-t-il vraiment fini de se battre? S'il s'avère qu'il l'est, la position de l'UFC devrait être rappelée pour l'avoir aidé à sortir de la porte de la cage.

IL N'A PAS RETRAIT

Noix de cajou: C'était un argument exceptionnellement bien raisonné, Mike. Malheureusement, la conclusion à laquelle vous êtes arrivé est incorrecte. Henry Cejudo est à la retraite de la même manière que Conor McGregor ou Nate Diaz ont pris leur retraite. Il ne se battra peut-être plus en 2020. Enfer, il pourrait s'asseoir quelques années et abandonner ses ceintures. Mais Henry Cejudo se battra à nouveau.

Nous convenons tous les deux que le nœud de cette question est l'argent. Cejudo a été ouvert sur ses chèques de paie actuels et sa conviction qu'il mérite plus. C’est ce qui a donné naissance aux personnages «King of Cringe» et «Triple C». Il faisait de son mieux pour se rendre plus intéressant pour les masses. Il a même tacitement admis que c'est la raison pour laquelle il semble déterminé à ne pas lutter contre les meilleurs prétendants aux poids coq, car les combats avec Frankie Edgar, Jose Aldo et Dominick Cruz apportent plus de valeur au nom et une meilleure probabilité de récompense monétaire, à la fois immédiatement et à long terme .

Nous convenons également que la majeure partie du blâme à cet égard incombe à l'UFC. Aimez-le ou détestez-le, le statut d'Henry Cejudo comme l'un des meilleurs combattants de la planète est incontestable (même si vous reconnaissez qu'il ne méritait pas de gagner le match revanche avec Demetrious Johnson), et le refus de l'UFC de lui donner plus d'argent est frustrant pour le moins. Mais quand les bras en alligator de l'UFC sont-ils revenus pour les mordre dans le cul?

Vous avez correctement noté que Cejudo est « dans ce jeu pour 100% d'argent », et malheureusement pour lui, il n'y a pas beaucoup d'argent pour lui en dehors des combats. Cejudo a dit qu'il n'était pas particulièrement intéressé par le coaching et ne pensait pas qu'il en avait fait un bon de toute façon. En dehors de cela, où peut-il gagner le plus d'argent? J'ai du mal à voir « The King of Cringe » faire un saut réussi à Hollywood ou dans l'immobilier, et pour un homme qui a passé littéralement toute sa vie à se concentrer sur la réussite sportive, je ne sais pas quelles autres compétences commercialisables il pourrait avoir. Cela ne veut pas dire qu'il n'en a pas. C'est juste que je suis sceptique quant à ces choix qui auraient plus de sens financier que 350 000 $ plus les points PPV par combat.

À la fin de la journée, l'UFC détient les clés du royaume et les combattants ont très peu de moyens de pousser. En l’absence d’un syndicat ou de tout type d’organisation de combattants, les «sous-traitants» de l’UFC ont essentiellement deux options: se battre ou non. Cejudo dit actuellement qu'il choisit ce dernier, mais seul le premier le paie. C’est simple, gagner moins que ce que vous aimeriez faire, ou ne pas être payé du tout. Peut-être que Cejudo se tiendra vraiment sur le principe ici. Mais s'il le fait, il serait parmi les premiers.

Il y a cependant une autre façon de jouer. Comme avec le vrai GOAT, Demetrious Johnson, l'UFC ne pense peut-être pas que «Triple C» mérite d'être investi, mais il y a probablement d'autres organisations qui ne seraient pas d'accord. En octobre 2018, l'UFC et ONE Championship ont produit un moment historique dans le MMA: le premier échange entre organisations. ONE a obtenu « Mighty Mouse » et l'UFC a obtenu Ben Askren, et bien que la course d'Askren à l'UFC n'ait pas été spectaculaire, les deux parties semblent plus que satisfaites du résultat. Il est peut-être grand temps pour un autre de ces moments.

Cejudo peut s'adresser à une organisation qui lui donne la priorité et lui paiera plus d'argent pour lutter contre une compétition moindre, en conservant la proclamation de son «plus grand athlète de combat de tous les temps» pertinente. Pendant ce temps, l'UFC peut passer d'un champion qu'ils ne sont pas intéressés à promouvoir et peut revenir à une forme de méritocratie dans l'une des meilleures divisions du sport, tout en ramassant des atouts intéressants. Et vous savez où serait un excellent point d'atterrissage pour Cejudo? Juste là à Bellator avec ses coéquipiers les Pitbull Brothers.

Bellator n'a actuellement pas de champion des poids coq. Cejudo pourrait bien s'insérer là-bas et avoir un certain nombre de défis intéressants dans la division. En échange, il y a beaucoup de combattants notables sur la liste Bellator que l'UFC serait intéressé à acquérir – Douglas Lima et Michael Chandler, pour n'en nommer que quelques-uns. C’est un gagnant-gagnant-gagnant-gagnant.

Qu'un échange ait lieu ou non, il m'est impossible de croire que Cejudo est vraiment fait. Malheureusement, personne dans le MMA ne prend jamais sa retraite, et ils ne restent surtout pas à la retraite en disant que Dana White « connaît le nombre » pour les ramener. Je ne croirai pas que la retraite de Cejudo est réelle tant qu'il n'aura pas quitté le groupe de test de l'USADA. C'est juste une autre tactique de négociation pour que l'UFC cesse de pincer des sous. J'espère que cela fonctionnera et nous verrons bientôt l'un des meilleurs combattants du monde en compétition.

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Henry Cejudo s'est-il battu pour la dernière fois?

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    L'argent n'est pas bien, il ne reviendra pas

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    Que ce soit à l'UFC, à Bellator ou ailleurs, Cejudo se bat à nouveau

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