Éditorial: Ferguson Overeem Harris Connective Tissues in Pandemic UFC


Une partie de ce qui rend le sport attrayant est leur capacité à établir une connexion. Les gens les regardent s'enraciner pour leurs favoris, ou pour le tribalisme, ou pour voir une sorte de vision du monde ratifiée. Les raisons continuent, mais étonnamment peu d'entre elles sont vraiment enracinées dans un intérêt purement mécanique à voir des gens lancer des balles, se frapper ou quoi que ce soit.

La plupart du monde étant enfermé dans leurs maisons, le sentiment de connexion est à un prix élevé en ce moment, et l'UFC essaie de capitaliser. Ses trois derniers événements organisés à Jacksonville, en Floride, ont représenté les premiers grands événements sportifs hors de la porte aux États-Unis, et peuvent être interprétés sous deux angles: comme le produit d'un esprit d'entreprise dynamique, ou d'un vil amour du profit à tout prix . Lequel vous choisissez dépend de choses comme votre boussole politique générale, et à quel point vous êtes accro à regarder les gens se frapper au visage, et à quel point votre salaire vous implique de rester dans les bonnes grâces de l'UFC.

En signe de confinement, les combats ont eu lieu dans une arène vide à Jacksonville. Cardiff Garcia de NPR dans le podcast Indicator (dans un épisode mettant en vedette John S Nash de BE!) A parlé de l'étrangeté de regarder les combats.

« Vous pouviez l'entendre – vraiment l'entendre – lorsque Justin Gaethje a décroché une combinaison croisée droite et crochet gauche face à son adversaire. »

Il a joué le clip de l'impact et sa coanimatrice Stacey Vanek Smith a reculé

« Oh mon Dieu … comment regardez-vous cela? »

C'était difficile de la blâmer. La «pandémie UFC» a été inconfortablement intense. Vous pouvez entendre les battements et les bruits des pieds frapper le sol, et les cornermen crier des conseils. La respiration des combattants et les coups de poing et coups de pied à l'atterrissage sont clairement audibles. Cela vous rappelle qu'il y a quelque chose de désagréable compliqué sur la façon dont quelqu'un se fait frapper dans la vie réelle sonne par rapport à la claque propre d'un coup de poing dans un film, rempli d'éléments comme l'éclatement de poches d'air, le slurp de gomme et de joue, et le clonk bassy d'os sur os.

Les trois événements principaux de cette dynamique semblaient avoir été spécialement conçus pour puiser dans l'intimité brute et exiguë. «Vous vouliez voir quelque chose de personnel?

Eh bien, vous y allez. « 

MMA: UFC 249-Ferguson contre Gaethje

Jasen Vinlove-USA TODAY Sports

UFC 249: Ferguson contre Gaethje

En entrant dans l'UFC 249, Tony Ferguson a tenu l'une des séquences de victoires les plus impressionnantes, repoussant tous ceux qu'il a combattus sur son chemin vers un titre, qui n'apparaîtrait jamais. Cela faisait longtemps que aucun de ces combats n'était facile. Il a été monté et battu par Kevin Lee, abandonné par Anthony Pettis, et s'est frayé un chemin à travers des échanges laids et irréguliers avec Donald Cerrone jusqu'à ce qu'il enterre le combattant du Colorado en volume et lui ait fermé les yeux.

Le style janky qui le portait à travers ces combats avait été construit de manière unique au MMA. Il y a peu de sports qui permettent à quelqu'un de choisir ce qu'il trouve cool et construire une carrière entière à partir d'eux. Vous voulez construire un langage physique qui vous définit via des parades de type wing chun et des jeux de jambes de danse salsa; vous voulez transformer votre élan en tours et en esquives? Bien sûr, si vous avez la ténacité et la concentration nécessaires pour le faire fonctionner.

Ferguson avait ces caractéristiques à la pelle, mais il en avait plus besoin au fil du temps. Maintenir une place de concurrent n ° 1 pendant environ cinq ans ressemblait de plus en plus à un exercice de pure volonté, car il avait subi une blessure grave et quelque chose de très similaire à une dépression nerveuse. Lorsque son premier combat réservé contre Justin Gaethje a été annulé, il a tout de même réduit le poids. C'était masochiste de façon inquiétante.

Quand ils se sont finalement battus, Gaethje a habilement désactivé les armes d'excentricité et de rythme de Ferguson. Plutôt que de poursuivre l'homme le plus long, il a laissé Ferguson s'avancer et l'a rencontré avec la main droite. De près, Gaethje a frappé plus fort et plus efficacement, et avait une meilleure défense pour démarrer, et comme Ferguson a essayé de tourbillonner ou de sortir, Gaethje a fermé la porte sur lui avec le crochet gauche. Parfois, donner un coup de pied à la jambe de plomb sur laquelle Ferguson est intervenu était le dernier ingrédient de la recette d'un mauling.

Par le cinquième, Ferguson était un homme mort sur ses pieds, incapable de s'empêcher de trébucher dans le rapport charnu de coups répétés. C'était un coup qui l'a mis fin: ses yeux se vidaient un peu et les choses qui faisaient uniquement partie de lui étaient mélangées. La façon dont il tourne et recycle son élan est devenu lui tournant vers la clôture, lui touchant les paumes comme s'il cherchait à s'échapper. La ténacité mentale secoua la tête, niant son corps s'arrêter sur lui. Ce langage personnel et développé de la façon dont il s'est battu s'est réarrangé pour énoncer des choses différentes que d'habitude, quelque chose comme «plus» et c'est ainsi que Herb Dean a appelé le combat.

C'était à la fois triste et approprié de voir sa séquence se terminer ainsi. Gaethje avait éliminé les trois derniers hommes avec lesquels il avait combattu avec son premier coup de poing propre, et Ferguson n'avait même pas été officiellement renversé tout en faisant cinq rounds avec eux. L'esprit étrange qui l'avait transporté pendant de longues années tournoyait toujours quelque part, sans être entravé par la chute de son corps.

En tant que combat entre deux des plus grands combattants d'action dans le sport, cela ne m'a pas laissé ressentir ce à quoi je m'attendais. Je ne haletais pas d'adrénaline et de sensations fortes. C'était sombre et viscéral; regarder quelqu'un qui était extrêmement difficile à briser se briser lentement malgré tout.

UFC Fight Night Smith contre Teixeira

Photo par Douglas P. DeFelice / Getty Images

UFC Fight Night: Smith contre Teixeira

Glover Teixeira est un Brésilien robuste, avec de grands yeux bruns légèrement tristes dans un visage battu. Si vous ignorez les cicatrices et les oreilles de chou-fleur, il ressemble plus à un propriétaire de restaurant triste qu'à un combattant en cage. Anthony Smith a un look de combattant MMA plus typique mais le désamorce avec des lunettes à monture noire et d'une manière douce et réfléchie.

Leur combat a présenté certains des éléments de Gaethje-Ferguson, a joué à nouveau moitié moins gros, deux fois plus lent et deux tiers plus habile. À savoir, un combattant long et grand contre un adversaire squatteur qui a joué avec la main droite et le crochet gauche.

La principale différence était dans la direction. Smith n'a pas beaucoup de défense en plus d'être long et grand, et s'il est assis et livre des coups et des coups de pied avant, il a du mal à se défendre contre les tirs de retour. D'un autre côté, il a une grande vitesse de main, une bonne puissance et mélange ses cibles, ce qui rend la navigation dans sa gamme difficile.

Teixeira est plus court et plus lent et il a donc régulièrement essayé de se faufiler et de se frayer un chemin à l'intérieur. Sans une intervention rapide ou une grande défense, cela est devenu en grande partie un processus d'échange de distance contre des dégâts, un qui l'a fait battre pendant la meilleure partie de deux rounds. Finalement, il a frappé Smith dans la clôture avec une rafale et lui a donné des coups de pied à la tête. Cela a suffi à ralentir Smith et à le rendre plus prudent dans le troisième, abandonnant un terrain précieux à la clôture où un uppercut en boucle l'a envoyé fœtal.

Teixeira aurait probablement pu décharger une salve de coups de poing dans les épaules de l'Américain et amener un arrêt de l'arbitre, mais c'est un homme profondément honnête, et il a donc essayé de finir son homme d'une manière honnête, en l'étouffant. Smith avait assez d'esprit autour de lui pour continuer à se tortiller hors des positions de mat, ce qui lui a permis de manger plus de dégâts tandis que Teixeira l'adoucissait avec des coups de poing pendant qu'il cherchait le cou.

Le même genre de chose s'est produit dans le quatrième, et une autre partie de Pandemic UFC est apparue, à savoir la façon dont les combattants semblent plus obligés de combler le vide laissé par la foule.

« Désolé, une partie du travail » haleta Teixeira, laissant tomber les coups de poing de la position supérieure.

« C'est ce que c'est », a déclaré Smith avec une gorgée de sang et sans méchanceté, les hommes échangeant leurs regrets sur les nécessités de leur profession.

Smith s'effondra dans son tabouret, l'air cassé. Son os orbital était probablement fracturé par ce point, et fixant le sol, il a dit à son coin que ses dents tombaient. Ils l'ont ignoré et lui ont conseillé de chercher des genoux et des crochets au milieu. Il est dûment sorti pour le cinquième tour et s'est de nouveau brisé jusqu'à ce que Jason Herzog intervienne pour le sauver.

Ce n'était pas la première fois que des questions difficiles de responsabilité entre le corner et le combattant et l'arbitre étaient soulevées par un passage à tabac. Qu'il ait joué les halètements et les grognements et que les impacts se soient produits était, encore une fois, particulièrement inconfortable à regarder.

UFC Fight Night: Overeem contre Harris

Photo par Douglas P. DeFelice / Getty Images

UFC Fight Night: Overeem contre Harris

Alistair Overeem est énorme et musclé, quelqu'un qui ressemble à ce qu'il était: un tyran, un problème dans le gymnase et un grossier à l'extérieur. Aujourd'hui, il fait partie de ces rares personnes qui semblent avoir été améliorées par une exposition prolongée à ce sport sans pitié. L'expérience du Groundhog Day de compétitionner, de gagner, d'être éliminé, de revenir et de concurrencer, puis de se faire éliminer à nouveau semble l'avoir paradoxalement rendu plus gentil et plus sympathique envers ceux du même cycle. Il aplatit les saillies les plus laides de sa personnalité comme un battement de panneau.

Ce n'était pas l'homme que les gens recherchaient, car c'était Walt Harris, qui se battait pour la première fois depuis que sa belle-fille avait été tragiquement assassinée. Dans un dossier vidéo, il a expliqué comment il se battrait pour sa mémoire.

Un grand gaucher rapide et puissant, Harris est un pauvre grappler, mais les oddsmakers et les analystes ont surtout privilégié sa vitesse et sa puissance aux pieds pour être trop pour le vieillissant hollandais. Il est sorti dans la cage en portant un T-shirt avec le visage de sa fille dessus. S'il s'agissait d'un film, le pouvoir du chagrin lui aurait donné une force imparable.

Ce n'était pas un film. Il a renversé Overeem et s'est approché de la fin, mais de manière remarquable (inhabituelle), Overeem a lutté pour remonter. Harris a lancé un coup de pied au mauvais moment et est essentiellement tombé alors qu'Overeem a déferlé contre lui. Le Néerlandais a sauté sur lui et Harris a été pris au piège pour le reste du cadre. Au deuxième tour, les deux hommes avaient compris à quel point le terrain était mauvais pour Harris, et il avait essayé de ne pas trop s'engager. C'était une erreur: le rusé Overeem a attiré l'autre homme dans un coup de pied et a renversé, puis a sauté en arrière sur le dessus. À partir de ce moment, l'arrivée était académique, car le combattant néerlandais l'aplatit et le frappa autour des oreilles jusqu'à ce que l'arbitre en ait vu assez.

Overeem s'agenouilla à côté de Harris sur le tapis et ils échangèrent quelques mots. Overeem a dit qu'ils devraient s'entraîner ensemble. Il a fait de même lorsqu'il a lui-même été mis KO par Curtis Blaydes. Je pense que c'était le meilleur baume qu'il avait à offrir.

UFC Fight Night: Overeem contre Harris

Photo de Cooper Neill / Zuffa LLC via Getty Images

Le vrai visage

Les trois événements n'ont pas fourni beaucoup de ce que vous pourriez espérer à voir d'un événement sportif dans les moments difficiles: ils n'étaient pas cathartiques, ni édifiants. Ils ont montré les limites de la volonté, le coût physique de l'entêtement, ou dans le cas de Harris, un simple rappel plat qu'il n'y a rien à dire que lorsque la vie est mauvaise, elle ne peut pas encore empirer.

Mais ils se sentaient personnels. Il était difficile de ne pas ressentir les occasions perdues de Ferguson, le pauvre blessé Anthony Smith qui sortait pour être écrasé, ou la chance de Harris de remettre le monde un peu en ordre. Ce sport peut être impitoyable et aléatoire, et souvent franchement stupide, mais s'il y a une chose qui ne lui manque pas, c'est un sens de la connexion.

Le lien le plus honnête de la petite série de combats pourrait être avec le MMA lui-même. Dépourvue de foules, elle a dû montrer quelque chose de plus proche de son vrai visage. Cela rapporte aux gens moins d’argent qu’ils ne devraient se battre entre eux jusqu’à ce qu’ils ne puissent plus. Cela peut être quelque chose d'étonnant à voir, mais cela peut également produire des résultats très sombres.

Il peut être tentant de se positionner à ce sujet; prétendre que ce n'est qu'un sport pour les gens qui peuvent gérer la brutalité, mais c'est une façon stupide et puérile de voir les choses. Finalement, la question posée par Vanek Smith (comment tu regarder cette) est quelque chose que les gens doivent aussi se demander. Les propriétaires de l'UFC auraient pu vouloir que cette première série d'événements soit quelque chose qui capte un nouveau public. Ceux qui se sont branchés découvriront que le type de connexions qu'offre ce sport est réel. Compte tenu de ce qu'ils ont vu, les nouveaux téléspectateurs pourraient ne pas choisir de les utiliser.

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