Un plan avec quelques zones grises


Dans l'édition de cette semaine de King & Slim, les écrivains du MMA, Ant Walker et Kristen King, discutent du plan apparent que l'UFC a établi pour que d'autres promotions de sports de combat reprennent potentiellement la mise sur les cartes de combat pendant la pandémie COVID-19.

Fourmi: Donc, ça fait un petit moment que nous n'avons pas fait ça et il est temps de revenir sur le cheval car il semble que les combats vont se dérouler au moins sur une base semi-régulière malgré l'épidémie de COVID-19 en cours . Maintenant, l'UFC avait fait cela expérience de la carte à trois combats à Jacksonville, en Floride après beaucoup de controverse qui impliquait de traverser le pays, de supposer Fight Island et de sauter les règlements et tout le reste. Nous voici et nous en avons trois dans le livre de l'UFC la semaine dernière. Je pense que je sais ce que vous allez répondre parce que je sais ce que ma réponse va être à ce sujet si nous pouvons ou non appeler cela un succès. Pensez-vous que l'UFC a au moins jeté les bases d'autres promotions pour emboîter le pas et recommencer les événements?

Kristen: Il semble qu'ils aient réussi à le faire et c'est bizarre de le dire parce que je sais qu'avec tous les retours de bâton qu'ils ont reçus, il semblait que ça allait échouer (surtout quand ils ont obtenu ce premier test positif de Jacare Souza juste avant UFC 249), mais alors tout a semblé se dérouler sans accroc. On dirait qu'ils ont peut-être jeté les bases pour que d'autres sports de combat reviennent avec d'autres promotions comme Bellator et ONE qui commencent déjà à planifier des cartes dans les prochains mois, mais il reste encore du temps à prendre en considération avant d'appeler complètement cela gagner.

Fourmi: Droite. J'hésite à dire que tout s'est bien passé juste parce qu'il y a cette période d'incubation où quelqu'un peut contracter le coronavirus puis être asymptomatique, donc je veux attendre au moins une semaine environ avant de pouvoir dire définitivement que c'était un succès. Surtout si l'on considère que Jacare a été repéré comme faisant exactement le contraire de la distanciation sociale parmi un tas d'autres combattants qui étaient prêts à peser. Il y a là des points d'interrogation. Pour ce qui est de savoir si cela a jeté les bases ou non, je pense que cela a au moins donné aux autres promoteurs un certain degré de confiance que cela peut avoir lieu ou qu'ils peuvent trouver un organisme de sanction disposé à le permettre. Ils peuvent trouver un lieu prêt à l’héberger et trouver des combattants prêts à participer. Plus important encore, il y a un public prêt à le regarder, c'est pourquoi nous voyons d'autres promoteurs annoncer qu'ils sont au moins prêts à essayer quelque chose.

Le Titan FC a un événement prévu vendredi prochain. Nous avons également Bellator MMA avec des plans selon lesquels ils essaient d'utiliser une sorte de propriété à Studio City, en Californie, que Viacom possède afin qu'ils puissent accueillir certains événements à huis clos. Nous avons obtenu le classement de Top Rank pour la poursuite des opérations à Vegas. Il y avait des rumeurs d'opérations se poursuivant sur le site de la WWE à Orlando. À tout le moins, un plan directeur a été établi pour dire que cela peut être fait. En ce qui concerne ce à quoi il ressemble pour les autres promoteurs, je ne peux pas vraiment dire simplement parce que nous ne savons pas très bien à quoi il ressemble pour l'UFC. Ils ont même rompu un si grand nombre de leurs protocoles en ce qui concerne la distance entre les commentateurs, les entretiens en cage et l'utilisation correcte des gants et des masques. Alors, qui peut dire quel est le véritable terrain?

Kristen: Oui, je pensais que c'était un peu particulier lorsque nous obtenions toutes les informations concernant les directives qui devaient être suivies avant, pendant et après la nuit de combat uniquement pour voir que la nuit de combat, c'était une autre histoire. Nous avions l'impression qu'il n'y aurait pas d'entretiens en cage ou que les annonceurs pratiqueraient la distanciation sociale (ce qu'ils ont fait toute la nuit en s'asseyant à des tables séparées, mais lors de l'ouverture du spectacle, ils se tenaient debout dans proximité les uns des autres), il était donc étrange de voir ces lignes directrices ne pas être totalement suivies. Peut-être parce qu'ils pensaient avoir tout fait correctement avant les combats en ce qui concerne les tests, ils pourraient être laxistes dans leur approche de la gestion de la nuit d'une manière à laquelle nous sommes habitués. Je comprends vouloir vouloir que tout semble normal en ce moment, mais ce n'est pas le cas en ce moment, donc je peux contourner les choses auxquelles nous sommes généralement habitués pour la sécurité et la santé de toutes les personnes impliquées dans la réalisation de ces cartes. Je peux comprendre qu'ils aient essayé de tout faire correctement en fixant ces règles, mais si vous ne les respectez pas pleinement, cela va en quelque sorte à l'encontre du but de les avoir en premier lieu. Espérons que d'autres promotions pourront examiner ce que l'UFC a fait jusqu'à présent et améliorer ce qui a déjà été mis en place.

Fourmi: Je pense que c'est là un excellent point. J'espère certainement que l'UFC fera son propre progrès en progressant. En ce moment, nous attendons de savoir si la Commission sportive de l'État du Nevada va sanctionner la carte Tyron Woodley et Gilbert Burns pour le 30e de ce mois au Apex Center de Vegas. J'aimerais voir l'UFC et d'autres promoteurs suivre ces protocoles à la lettre, même si ce n'est qu'une formalité. Je voudrais voir cela comme un signe d’engagement envers la tâche à accomplir. Si vous allez avancer pendant une pandémie, faites-le par tous les moyens. Mais faites-le de la manière la plus sûre possible, même si ce n'est qu'un spectacle pour satisfaire nos goûts, car au moins cela nous montre que vous faites plus que d'organiser un événement pour améliorer vos résultats.

Kristen: Dans l'ensemble, il y a place à amélioration ici. Ils ont fait ce qu'ils auraient pu faire compte tenu des circonstances, donc je ne vais pas rester ici et dire que les événements ont été un échec parce qu'ils ne l'ont pas été. J'espère juste que la santé et la sécurité de toutes les personnes impliquées dans ces cartes seront assurées en respectant mieux les règles afin qu'il n'y ait pas de « Aha! Je te l'avais dit! » moment où quelque chose de malheureux arrive à l'une de ces personnes pendant ou après le travail.

Fourmi: Ce que j'aimerais voir de l'UFC et d'autres promoteurs, c'est une montée en puissance de la transparence. Je pense que cela montrerait la plus grande amélioration. S'il y a une certaine transparence dans ce que sont les protocoles et à quoi ils ressemblent dans les coulisses pour appliquer ces protocoles, alors nous pouvons réellement être en mesure de dire si les choses fonctionnent comme elles le devraient. En essayant de tout garder en interne, vous limitez la quantité de globes oculaires dont vous avez besoin en ce moment. Dans une circonstance comme celle-ci, la transparence est nécessaire, surtout lorsqu'il s'agit d'un problème général de sécurité publique.

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