L'entraîneur pense que Henry Cejudo est vraiment à la retraite: «Quand il se décide, c'est à peu près fini»


Quelques secondes seulement après avoir terminé sans doute le plus grand champion des poids coq de l'histoire de l'UFC en deux manches, Henry Cejudo a fait l'annonce choquante qu'il se retirait.

Sortir Dominick Cruz à l'UFC 249 a été un énorme accomplissement pour Cejudo et cela ne l'a apparemment préparé qu'à des combats encore plus importants à l'avenir. Au lieu de traquer un troisième titre mondial ou une confrontation contre une autre légende comme Jose Aldo, il a choisi de raccrocher ses gants et d'appeler cela une carrière.

Alors que Cejudo a déclaré plus tard que le président de l'UFC, Dana White, connaissait le prix qui le ferait revenir à l'action, son entraîneur-chef de longue date, le «capitaine» Eric Albarracin, pense que l'annonce de la retraite était absolument légitime.

« Oui, je le pense [je pense qu'il a fini] », a déclaré Albarracin à MMA Fighting. «Beaucoup de gens continuent de retourner aux Jeux olympiques. Lorsqu'il a pris sa retraite des Jeux olympiques, personne ne croyait qu'il allait le faire non plus. Tout le monde pensait qu'il allait être le champion olympique deux ou trois fois suivant. Peut-être quatre car il était le plus jeune de tous les temps et il avait le temps d'en gagner quatre.

«Le lendemain, il l'a fermé. Il a dit: « Je prends ma retraite. » J'ai déjà vu ça et je sais que quand il se décide, c'est à peu près fini. « 

Lorsque Cejudo a remporté la médaille d'or aux Jeux olympiques de 2008, il était le plus jeune Américain à avoir accompli cela en lutte. Il a pris sa retraite par la suite, mais Cejudo a effectué une autre course aux Jeux olympiques en 2012, mais n'a pas réussi à représenter les États-Unis cette année-là.

Albarracin souligne rapidement la différence entre ce retour pour les Jeux olympiques et une autre course à un titre à l'UFC.

« Tout le monde aborde 2012. Mais le problème, c'est qu'Henry avait 21 ans à l'époque », a expliqué Albarracin. «Il a 33 ans maintenant. Il ne peut pas attendre quatre ans, puis dire «je suis de retour». Cela ne fonctionne pas de cette façon dans le MMA.

«Et Henry veut fonder une famille. Il a toujours voulu fonder une famille et je pense qu'il pensait toujours qu'il voulait être à la retraite pour fonder cette famille. S'il crée effectivement cette famille, cela a toujours été son rêve en plus d'être «Triple C». »

Alors que de nombreux fans avaient l'impression que peut-être Cejudo se retirait pour remettre à l'UFC le fardeau de lui donner un meilleur contrat ou que cela aurait pu être un stratagème pour attirer l'attention, il a en fait été un athlète de haut niveau depuis plus de 15 ans et que prend un péage sur personne.

Albarracin en a été témoin de première main alors que Cejudo consacre chaque once de lui-même à l'entraînement, ce qui laisse peu de place au plaisir.

« Je pense que c'était son objectif olympique qui, vraiment, enlève à la lutte pour Henry », a déclaré Albarracin. «Il me rappelle quand [Georges St-Pierre] a pris sa retraite parce qu'il le prend trop au sérieux. Mais c'est aussi ce qui rend Henry génial.

«Le camp d'entraînement n'a jamais été amusant pour Henry, c'était toujours une affaire avec un objectif olympique semblable à un laser. Je pense que ça le fatigue quand vous êtes n ° 1 depuis que vous avez 14 ans. « 

Cejudo a fait cette annonce quelques instants après sa victoire sur Cruz. Cela dit, il savait que le rêve de Cejudo était de prendre le dessus et il est difficile d'imaginer un meilleur scénario que de clore une course qui comprenait des victoires sur Cruz, Demetrious Johnson, T.J. Dillashaw et Marlon Moraes.

« Je pensais qu'il allait obtenir le quatrième titre et nous allions l'appeler C4 », a déclaré Albarracin. « Je lui disais dans la cage » appelez-le, appelez [Alexander] Volkanovski, appelez [Jose] Aldo « . Nous en parlions la semaine du combat. Je pense que même le jour du combat, nous parlions de qui il allait appeler.

«Nous avions tout prévu, mais ensuite boom, a-t-il dit. Il est maintenant temps pour lui de partir au coucher du soleil en tant que plus grand athlète de combat de tous les temps. Il n'y aura jamais un autre « Triple C ». Il sera le seul à le faire. « 

Si c'est vraiment la fin de la carrière de combattant de Cejudo, Albarracin est fier de le voir partir à ses propres conditions, surtout dans un sport où il semble que personne ne reste vraiment à la retraite.

« C'est littéralement son moment Barry Sanders », a déclaré Albarracin. «Il sort au sommet de ses capacités athlétiques. Juste combattre la mentalité aussi. Je ne l'ai jamais vu un guerrier pareil. Il a toujours été un compétiteur et c'est ce qui rend Henry différent de la plupart des gens, c'est sa concentration olympique et sa compétitivité.

« Je ne savais pas s'il allait prendre sa retraite. Je ne pensais pas qu'il allait prendre sa retraite, je vais vous le dire. C'est lui à son meilleur. « 

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