Comment Kazushi Sakuraba a conduit un Neiman Gracie de 11 ans au MMA


Neiman Gracie n'avait que 11 ans lorsque son oncle Royce Gracie a participé au plus long combat de MMA moderne, un affrontement de 90 minutes avec Kazushi Sakuraba il y a deux décennies à PRIDE.

Regarder « The Gracie Hunter » battre un autre membre de sa famille a ajouté plus de carburant à son désir de mettre des gants et de se battre un jour.

Gracie et Sakuraba faisaient partie du grand prix des poids libres PRIDE 2000 et ont été jumelés après avoir respectivement dépassé Nobuhiko Takada et Guy Mezger lors de la première manche.

Cependant, pour leur affrontement en quart de finale, Gracie lui a suggéré de descendre en tours de 15 minutes illimités, ce que Sakuraba a accepté.

« Je me souviens très bien de ce combat, mec », a déclaré Neiman à MMA Fighting. «J'ai toujours été un grand fan de Royce et il y avait beaucoup d'attentes autour de ce combat parce que (Sakuraba) vient de battre Royler, il a fait du bruit en défiant la famille, et Royce a réussi à faire ce combat sans limite de temps et la famille a pensé que c'était une bonne décision. Nous avons toujours aimé ce combat sans limite de temps, sans règles, donc tout le monde était très confiant pour ce combat. »

Sakuraba était invaincu contre les Brésiliens à l'époque, luttant pour un match nul avec Allan Goes et battant Conan Silveira, Vitor Belfort, Ebenezer Fontes Braga et Royler Gracie. Même si la famille Gracie était «confiante» quant à l'ensemble de règles modifié, il pourrait présenter des défis supplémentaires à l'avenir dans le GP.

« Je me souviens que les gens étaient un peu inquiets parce que cela faisait partie d'un tournoi », a déclaré Gracie. «Si Royce avait gagné ce combat, il devrait encore combattre Vovchanchyn puis Mark Coleman cette nuit-là. Il était très courageux pour y entrer. « 

Sakuraba s'est amélioré à 2-0 contre le clan Gracie après que le coin de Royce a jeté l'éponge avant le septième tour, mais a fini par perdre contre Vovchanchyn plus tard dans la soirée. Coleman a remporté le trophée du grand prix des poids libres, mais Sakuraba était celui dans l’esprit de Neiman après avoir regardé l’ensemble de l’événement.

« Sakuraba était un gars qui m'a vraiment donné envie de combattre le MMA », a-t-il déclaré. «Mon plus grand rêve était de le combattre, mais malheureusement, cela ne s'est pas produit et ne le sera jamais. J'avais même une affiche de lui dans ma chambre. Je resterais là à le regarder, à m'entraîner, parce que je voulais le combattre. « 

Le préadolescent Gracie ne ferait ses débuts en MMA que 13 ans plus tard, mais l'affiche se souvenait de l'homme qui avait ruiné la nuit de son oncle devant près de 40000 fans au Japon.

« C'était une affiche avec un X marqué sur son visage », a déclaré Gracie en riant. «Il était mon objectif, le combattre (était mon objectif), mais malheureusement, cela ne s'est jamais produit. … Les gens se moquaient de moi à l’école, disant «les Japonais battaient ton oncle» et des trucs comme ça. J'ai été énervé (rires). »

Sakuraba a fini par affronter Gracies quatre fois de plus dans sa carrière de MMA, battant Renzo Gracie et Ryan Gracie et perdant contre Royce – le test de drogue a échoué mais le résultat n'a pas été renversé – et Ralek Gracie.

« Combattre à PRIDE était mon rêve et je me suis toujours imaginé sortir pour combattre là-bas », a déclaré Neiman Gracie. «J'ai choisi une chanson de débrayage, je me suis dessiné avec la ceinture sur un cahier. Combattre le MMA a toujours été mon rêve, mais j'ai fini par commencer à participer au jiu-jitsu parce que c'était un chemin naturel. »

Neiman Gracie a débuté ses débuts en arts martiaux mixtes lors des WSOF 5, terminant son adversaire avec un brassard au premier tour. Gregor Gracie et Rolles Gracie Jr., mais Neiman a pensé que c'était «plutôt cool» de ressentir cette ambiance familiale.

Le poids welter de 31 ans se bat maintenant sous la bannière Bellator et espère rencontrer Michael Page ou Yaroslav Amosov lors de son prochain combat. Les jours de poids ouvert de Royce l'inspirent cependant.

Membre de la nouvelle génération du clan, Neiman accepterait «absolument» de se battre avec une limite de temps et de poids – et se penche sur le super poids lourd DREAM Super Hulk, remporté par «Minowaman» Ikuhisa Minowa grand prix comme source d'inspiration.

« J'entendais parler de Bellator faisant un grand prix openweight et, f * ck, je veux vraiment participer », a-t-il déclaré. « Ils ont besoin d'un Gracie dedans, et je l'adorerais. Je pense que ce serait vraiment cool. … Je pense que c'est difficile, mais tout le monde serait à la merci s'il y avait de l'argent en jeu. Il y a beaucoup de durs et tout le monde a un prix. Je pense que tout le monde voudrait s’il y a de l’argent en jeu. »

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