Les événements MMA sont-ils meilleurs sans la présence de fans?


Maintenant, avant de perdre la tête ou d'appeler la «police sans amusement» sur moi pour avoir suggéré que les fans ne devraient pas assister aux événements MMA, comprenez que ce n'est pas une opinion. Je pense davantage à haute voix alors que j'essaie de me forger une opinion sur la question de savoir si les événements MMA sont en fait mieux à regarder à la télévision sans la présence de fans.

Avec à peu près n'importe quel autre sport, ce serait une réponse facile pour moi. Ne pas entendre la foule rugir après un touché, un coup de circuit ou un signal sonore n'est tout simplement pas correct. Mais en ce qui concerne le MMA et ce que j'ai vu des trois derniers événements de l'UFC qui ont eu lieu à Jacksonville, en Floride, sans fans dans les tribunes, je pense que c'est une question juste qui mérite d'être explorée.

Il y a des avantages et des inconvénients à souligner des deux côtés de l'argument ici, mais commençons par l'opinion probablement plus populaire: les combats sont meilleurs avec les fans.

Évidemment, rien ne se compare à une arène remplie de fanatiques de MMA hurlants prêts à voir un combat. La présence de fans ajoute une variable supplémentaire à tout sport qui stimule l'enthousiasme général de l'événement.

Lorsque Justin Gaethje a battu Tony Ferguson pour le titre intérimaire des poids légers dans l'événement principal de l'UFC 249, il n'y a eu ni applaudissements ni applaudissements pour le favori des fans qui vient de remporter sa première ceinture UFC. Au lieu de cela, vous avez obtenu la voix de Gaethje qui résonnait dans l'arène lors de son entretien d'après-combat avec Joe Rogan. Entendre les grillons quand Henry Cejudo a annoncé sa retraite après avoir vaincu Dominick Cruz lors du même événement était encore plus étrange. De même, regarder les combattants entrer dans l'octogone et par la suite les présentations de Bruce Buffer avant le combat sans la présence de fans semble un peu inutile et stupide. Mais pourriez-vous imaginer un événement MMA sans ces aspects? Quelque chose doit dynamiser l'arène, non?

Certains des plus grands moments MMA au fil des ans ont été les interactions des combattants avec la foule après le combat. Les combattants se nourrissent souvent aussi de l'énergie de la foule, donc l'argument peut être avancé que le fait d'avoir des fans dans les tribunes crée un meilleur produit dans l'ensemble. Mais les combats sans fans présents jusqu'à présent n'ont pas déçu. Les trois derniers événements de l’UFC ont produit de nombreuses finitions passionnantes et des bagarres intenses entre des adversaires bien assortis. L'énergie dans l'octogone n'a pas été un problème.

Tout en n'ayant pas de fans met un peu un frein aux activités avant et après le combat, je pense que l'argument le plus fort pour ne pas avoir de fans assistant aux événements MMA est ce qui se passe pendant le combat.

Entendre les entraîneurs et les combattants interagir tout au long d'un combat ou, mieux encore, les deux combattants se parlent tout en échangeant des coups est assez doux. Le bruit sourd de ces coups alors qu'ils se connectent à leur cible est peut-être l'aspect le plus cool de l'absence de fans lors de l'événement. Ce sont des choses qui sont largement inconnues lors d'un combat typique avec le bruit de la foule.

Pour ceux qui sont plus en phase avec les aspects techniques du MMA, entendre comment un combat est dirigé ajoute une autre couche de divertissement et d'intrigue à l'événement. Quelques combattants des cartes de l'UFC à Jacksonville ont même déclaré officiellement qu'ils prenaient les suggestions du commentaire du ring parce qu'ils pouvaient entendre des experts comme Rogan et Daniel Cormier aussi clairement qu'ils appelaient le combat.

L'un de ces combattants était l'ancien joueur de ligne défensive de la NFL Greg Hardy, qui a utilisé les conseils de Cormier pour vaincre Yorgan De Castro par décision unanime.

« Dieu merci, pour ne pas avoir la foule », a déclaré Hardy à Joe Rogan dans son interview après le combat. «Criez à DC. Je l'ai entendu me dire de le vérifier, alors j'ai commencé à essayer de le vérifier. Changeur de jeu. »

Mais Hardy n'était pas le premier combattant à remercier Cormier à l'UFC 249.

Carla Esparza, qui a vaincu Michelle Waterson avec une victoire par décision partagée dans l'undercard, a également déclaré aux journalistes après sa victoire qu'elle avait fait pivoter les stratégies au milieu de son combat en raison de ce qu'elle avait entendu Cormier dire dans son commentaire au bord du ring.

Alors peut-être que les combats sans foule ne sont pas meilleurs pour les fans, mais sont-ils meilleurs pour les combattants? Peut-être que quelques combats sans foule rendront les réponses à certaines de ces questions plus claires, mais il est bon de savoir que l'UFC a déjà prouvé son adaptabilité en tant que sport.

Certes, je ne suis pas prêt à dire que les combats sans fans sont meilleurs pour la télévision. L'effet des fans sur l'atmosphère avant et après un combat est cruellement manqué. Mais s'il reste encore un certain temps avant que les restrictions de foule liées à la pandémie ne soient levées et que les combats doivent se poursuivre sans que la foule ne soit présente, il est bon de savoir que certains aspects des deux scénarios peuvent être appréciés et les combats sont toujours aussi importants.

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