Le promoteur de la WBKFF purge une peine de prison fédérale; poursuites judiciaires, affaire de fraude dans le Wyoming


Tomasz Stankiewicz, le promoteur d'une promotion de combat à mains nues notoire, a été libéré de la prison fédérale mercredi à Philipsburgh, Pennsylvanie, 18 mois après avoir quitté les combattants, les vendeurs et les vétérans de l'industrie tenant le sac.

Stankiewicz, 41 ans, a purgé une peine d'un an pour un stratagème de fraude hypothécaire qui, selon le gouvernement, a causé 2,4 millions de dollars de pertes aux banques de Floride, du Texas, de l'Illinois et du Missouri. Il a été condamné à rembourser ce montant moins un dépôt de garantie de 50 000 $ qu'il a déposé avec un accord de plaidoyer qui prévoyait de servir de témoin coopérant dans une autre affaire de fraude hypothécaire.

La World Bare Knuckle Fighting Federation, que Stankiewicz a démarrée avec 100 000 $ deux mois après avoir conclu un accord avec le gouvernement, a été l'un des actifs enquêtés après son incarcération en mai 2019. Et maintenant que le promoteur est libre, les combattants qui ont concouru pour son premier événement, joignez-vous à une liste de partis désireux de collectionner.

Sur les 22 combattants sur la carte de 11 combats, la majorité n'a pas reçu leur bourse complète – ou aucune bourse – pour leur travail le 10 novembre 2018, lorsque la WBKFF a fait irruption sur la scène en signant plusieurs vétérinaires de l'UFC. Un combattant, Joey Angelo, envisage de déposer un recours collectif, par son avocat Alessandro Gelke. Le chef de file et vétérinaire de l'UFC, Chris Leben, a déjà déposé une poursuite civile contre Stankiewicz, demandant 90 000 $ de dommages et intérêts.

Ces problèmes juridiques s'ajoutent aux accusations de crime auxquelles Stankiewicz fait face dans le comté de Natrona, Wyo., Pour avoir prétendument fait de mauvais chèques aux combattants – y compris 15000 $ à Angelo et 40000 $ à l'ancien champion des poids mi-moyens de l'UFC Johny Hendricks – et frauder les hôtels hôtes de l'événement. Un représentant de l'hôtel Ramkota à Casper a déclaré que le promoteur devait toujours 4 000 $ en factures impayées. S'il est reconnu coupable, il encourt jusqu'à 10 ans de prison pour chaque chef d'accusation.

Les tentatives pour joindre Stankiewicz via son procureur et son partenaire n'ont pas été immédiatement couronnées de succès.

En juin 2019, un procureur du bureau du procureur du district de Casper a déclaré à MMA Fighting qu'il restait un mandat d'arrêt actif contre le promoteur, qui sera « probablement » ramené dans le comté pour faire face à des accusations; mercredi, aucune demande de suivi n'a été renvoyée. Selon un rapport de condamnation, Stankiewicz pourrait être expulsé vers sa Pologne natale en raison de son statut de criminel condamné.

Rebekah Ladd, porte-parole du département de police de Casper, a déclaré que le mandat actuel contre Stankiewicz ne permet pas à la police de l'extrader vers le Wyoming.

Le Temple de la renommée de l'UFC, Bas Rutten, une fois présenté comme président de la promotion, a défendu à plusieurs reprises Stankiewicz au milieu d'une vague de publicité négative après que les combattants se soient plaints de paiements manqués. Il a déclaré que Stankiewicz avait l'intention de rembourser aux combattants au moins la moitié de leurs bourses contractuelles dès que Stankiewicz redémarrerait une entreprise de camionnage qui semblait financer une grande partie des opérations de la WBKFF. Cette entreprise, Quo Vadis Logistics Inc., a également fait l'objet d'une enquête en tant que l'un des actifs de Stankiewicz que le gouvernement cherchait à récupérer.

« Il a dit qu'il allait essayer de rembourser la moitié, c'est donc où nous en sommes maintenant », a déclaré Rutten au MMA Fighting mercredi. « Je dois d'abord lui parler, mais à l'origine, il a dit qu'il allait le faire, et je lui ai dit que je vais le retenir. »

Rutten a déclaré que Stankiewicz avait de grands plans pour WBKFF, leur fournissant des bourses généreuses de combat et une assurance maladie. L'indemnisation a été un point d'éclair précoce pour la promotion; les représentants de plusieurs combattants de haut niveau les ont retirés de la carte quand ils ont dit que les contrats originaux n'étaient pas respectés. Rutten a blâmé la situation sur le précédent entremetteur de la promotion, Paul Tyler, et a déclaré qu'il devait renégocier les contrats «fous».

Tyler a nié toute faute et a répliqué que Stankiewicz était à blâmer pour les problèmes financiers de la promotion.

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