La plus grande menace de Khabib Nurmagomedov: Justin Gaethje était sous notre nez tout ce temps



Justin Gaethje n'avait pas besoin d'un style de combat génial ou d'un nom exalté pour battre les cotes établies par les costumes noirs à Vegas à l'UFC 249. Le cogneur de col bleu a simplement mordu son embouchure et est allé en enfer et en arrière avec un homme qui fait du poids pour le plaisir.

Une arène vide qui aurait sûrement été agitée bouleversa en silence alors qu'il se tenait dans la cage éclaboussée de sang du vainqueur, après avoir renversé l'ancien concurrent n ° 1 Tony Ferguson. Le nom du roi léger de l'UFC, Khabib Nurmagomedov, était auparavant lié à Ferguson, Conor McGregor et même à la légende du MMA, Georges St-Pierre.

Qui aurait jamais pensé que ce serait sous des néons à côté de celui de Justin Gaethje?

Même les fans de MMA les plus purs et durs ne pouvaient pas fléchir leurs muscles pour prédire un tel résultat. Peu s'attendaient à ce que Gaethje soit l'homme à photographier le combat de rêve des superproductions de l'UFC. Encore moins pensaient qu'il serait en mesure de le faire de manière brutale et dominante.

Ferguson n'avait pas perdu un combat depuis plus de huit ans, et le train hype de Gaethje a été enterré à six pieds de profondeur après des pertes consécutives contre Eddie Alvarez et Dustin Poirier. Le monde du MMA a passé la plus grande partie des deux dernières années à aimer Nurmagomedov combattre Ferguson ou offrir un match revanche de championnat à McGregor – tout pendant que Justin Gaethje travaillait dans l'ombre, accumulant des victoires sur Donald Cerrone, Edson Barboza et James Vick.

Mais personne ne regardait dans sa direction car peu de gens croyaient réellement qu'il pouvait changer. Il a été qualifié de combattant bourré de coups de poing incapable de s'en tenir au type de plan de match nécessaire pour percer dans l'élite légère.

Peu importe le fait que ses deux seules pertes étaient des performances de Fight of the Night. Le livre était sur Gaethje, qui était censé être plus un combattant du pop-corn qu'un technicien.

Ils avaient tort.

Gaethje est essentiellement passé d'un bagarreur à un scientifique adorable dans le but de deviner l'un des attaquants les plus créatifs de la division.

Bien sûr, les fauconniers tonitruants étaient toujours présents et pris en compte dans la lutte, mais ils étaient également plus mesurés et limités en fréquence. Gaethje n'a pas fait sauter le réservoir d'essence cette fois-ci. Il a mis le pied sur la pédale lorsque le combat a appelé à l'action, mais il était également prêt à relâcher un peu et à garder les choses en contrôle de croisière assez longtemps pour s'assurer qu'il avait suffisamment d'énergie économisée pour les manches du championnat.

C'était la preuve que la notion d'un combattant aussi bon que son dernier combat est un mumbo-jumbo à moitié cuit.

Gaethje s'est peut-être permis de se faire appâter dans un jeu de Rock 'Em Sock' Em Robots à bien trop d'occasions, mais il est également un athlète de classe mondiale avec la capacité de changer pour le mieux – d'où le souvent utilisé à la planche à dessin ».

Le monde MMA l'a jugé avant de lui donner une opportunité légitime de corriger ses torts et de s'améliorer en tant que combattant. Il a même réussi à briser complètement la perception des fans de la hiérarchie légère. La plus grande menace pour Nurmagomedov n'est pas Ferguson, McGregor ou l'une des autres listes croissantes de prétendants de 155 livres sur la liste de l'UFC.

Cela a toujours été Gaethje.

Un ancien lutteur américain de la Division I de la NCAA avec la technique de frappe pour accompagner la dynamite qu'il porte dans les deux poings – le champion par intérim en titre a été fait pour donner des problèmes à Nurmagomedov.

Empêcher chaque tentative de retrait du mauler russe pourrait être impossible, mais Justin Gaethje a la capacité technique de le faire travailler d'une manière que nous n'avons pas vue à l'UFC. Même les plus grands opposants voudraient plus de chances de bouleverser si le combat reste debout. C’est le seul moyen de ne pas se noyer sous les assauts féroces de Nurmagomedov.

Bien sûr, tout cela suppose que Gaethje ne se laisse pas entraîner dans une bataille d'argent avec McGregor. L'ancien champion du monde a occupé ses doigts sur Twitter dans le but de réquisitionner les projecteurs. Certes, il est le plus grand spectacle de la ville du seul point de vue des chiffres à la carte, mais Nurmagomedov (28-0) est toujours le roi incontesté de la division des promotions de poids léger.

Les appels précédents de Gaethje pour un combat avec McGregor sont restés sans réponse alors qu'il progressait dans le classement, mais maintenant, il est dans une position où il détient toutes les cartes. Il pourrait obliger le discours de poubelle et prendre le combat à gros sous ou attendre une occasion de se tester contre sans doute le plus léger poids léger de l'histoire du MMA.

La meilleure réponse réside peut-être dans le fait qu'une victoire bouleversée contre Nurmagomedov le mettrait en position de faire potentiellement les deux.

Ferguson a passé plus de six ans à composer une séquence de 12 victoires consécutives juste pour la regarder s'enflammer dans un combat qui n'aurait jamais dû se produire en premier lieu. Gaethje était l'ultime opportuniste de la pêche à la ligne une fois que le combat entre Nurmagomedov et Ferguson a été abandonné. C'est un peu ironique qu'il se retrouve maintenant dans une situation similaire.

Il n'y a pas de calendrier clair pour le retour de Nurmagomedov, qui serait aux prises avec une tragédie liée au coronavirus. Les combats sont probablement la dernière chose à laquelle il pense actuellement, et à juste titre.

Repérez l'irlandais irrésistible qui cherche à accélérer son retour au premier plan de l'image du titre léger. La seule différence cette fois est que Gaethje est l’homme assis sur le siège du conducteur. Va-t-il relâcher le gaz et attendre Nurmagomedov ou mettre la pédale au métal dans un sprint complet vers McGregor?

C’est comme si le combat de Ferguson recommençait.

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