Kevin Randleman consacré pour toujours: l'homme, le mythe, la légende


– Éditorial invité par Ed Theisen

Une force surhumaine, un saut vertical qui défierait même Michael Jordan, et une grande personnalité. Cela résume à peu près la fin, grand Kevin Randleman. En fait, Kevin était si fort qu'il a agi comme sa propre mâchoire de vie dans un accident de voiture qui l'a laissé avec 180 points de suture dans la tête et 70 autres dans son bras pour pousser le moteur de son SUV hors de lui afin qu'il puisse sortir du véhicule.

Sa force serait exposée à des millions de fans de combat à travers le monde le 20 juin 2004, quand il a claqué Fedor Emelianenko sur sa tête comme une poupée de chiffon, et encore quand il a assommé Mirko Cro Cop en 1:57 du premier tour of Pride Total Elimination 2004. Peu importe si Randleman a gagné ou perdu, il a toujours apporté une excitation particulière au combat. Ses sauts de haut en bas sur le ring avant le combat et ses cris bruyants pour se gonfler ont mis la foule debout en prévision du spectacle qu'ils étaient sur le point de recevoir.

Avec des victoires sur Maurice Smith, Pat Williams, Murilo «Ninja» Rua et Cro Cop, et la défaite par décision partagée de Bas Rutten dans un combat qui aurait pu être jugé de toute façon, cet homme était là pour gagner chaque fois qu'il entra dans la cage. Randleman a participé à plusieurs promotions telles que l'UFC, la fierté et Strikeforce, pour n'en nommer que quelques-unes, et s'est entraîné dans l'équipe Hammer House de Mark Coleman et plus tard avec Xtreme Couture.

Kevin Randleman: du champion national au champion de l'UFC

Né à Sandusky, Ohio, le 10 août 1971, Randleman a été un athlète hors pair tout au long de l'école secondaire et a remporté un championnat de lutte d'État au lycée en 1989. Il a ensuite fréquenté l'Ohio State University où il est devenu un lutteur américain. double champion national de la Division I de la NCAA. Il a également été nommé en 2002 comme le lutteur de l'Ohio State University du siècle.

Après l'université, Randleman a rencontré son ami et mentor Mark Coleman et a commencé sa carrière en MMA. Il est rapidement devenu le champion des poids lourds de l'UFC le 19 novembre 1999, lors de sa victoire sur Pete Williams. Un peu plus d'un an auparavant, Pete avait eu une victoire dévastatrice par coup de tête sur Coleman, donc c'était une sorte de combat vengeur pour le Hammer House. Randleman a défendu avec succès sa ceinture contre Pedro Rizzo lors de l'UFC 26, mais l'a finalement perdue face au Temple de la renommée Randy Couture lors de l'UFC 28.

Affiche de combat de Kevin Randleman UFC 20 24 26

J'ai trouvé quelques morceaux de souvenirs Randleman dans ma collection que je pensais partager. Le gant est un bagage porté par sa bataille contre Murilo « Ninja » Rua lors de leur rencontre à Pride 24, quelques magazines MMA de l'époque avec Randleman en couverture; un T-shirt Randleman Extreme; des affiches de l'UFC 20, de l'UFC 24 et de l'UFC 26; et une figure HAO de l'homme lui-même.

Figurine et magazines de Kevin Randleman

Les dernières années de la vie de Kevin Randleman

La carrière de combattant de Randleman a pris fin en 2011, après quoi il a commencé son propre programme de lutte appelé «Monster Wrestling Academy», qui était un programme à but non lucratif au Coronado High School. Il aimait aider les enfants à devenir de meilleurs lutteurs et était apprécié de beaucoup.

Il a épousé sa publiciste de longue date, Elizabeth, en 2009 et était un mari dévoué et père de quatre enfants. Kevin a lutté contre un horrible cas d'infection staphylococcique de son côté qui, selon lui, ressemblait à une morsure de requin. Sa femme remplirait les trous quotidiennement avec de la gaze pendant près d'un an, mais comme tout le reste, Randleman a résisté. Tragiquement, nous avons perdu Kevin le 11 février 2016, à l'âge de 44 ans en raison d'une crise cardiaque, après avoir été admis à l'hôpital pour une pneumonie.

Chemise Kevin Randleman et gant Pride

Kevin Randleman annoncé comme intronisé au Temple de la renommée de l'UFC 2020

Ce n'est pas très souvent que nous voyons l'intensité que Randleman nous a apportée, que ce soit sur le tapis de lutte, le Pride ring, l'UFC Octagon ou tout simplement dans la vie elle-même. Le 16 mai 2020, il a été annoncé que Kevin sera à jamais inscrit au Temple de la renommée de l'UFC (Pioneer Wing, intronisé 2020).

Dans un appel émotionnel à l'UFC lors de son deuxième discours d'introduction, Mark Coleman a déclaré, concernant Randleman, son meilleur ami et partenaire d'entraînement, « Amenez-le ici UFC, faites-le entrer au Temple de la renommée, mec. » Eh bien, mon ami, tu as obtenu ce que toi et nous autres voulions.

William Hazlitt a dit un jour: « Aucun homme n'est vraiment grand qui n'est grand que de son vivant, le test de grandeur est la page de l'histoire. » Bienvenue au Temple de la renommée de l'UFC Kevin «The Monster» Randleman et merci à l'UFC d'avoir reconnu la grandeur.


Ed Theisen est un conservateur de souvenirs de MMA et de sports de combat. Son objectif, avec son partenaire Charlie Smith, est d'ouvrir le tout premier musée des sports de combat.


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Kevin Randleman: l'entrevue finale

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