Aljamain Sterling se sent «assez bien» au sujet des chances qu'il se batte ensuite pour le titre des poids coq UFC


La photo du titre des poids coq UFC est devenue un puzzle intéressant avec l'annonce de la retraite d'Henry Cejudo à l'UFC 249.

Si la retraite de Cejudo devait rester après sa victoire au deuxième tour de TKO contre Dominick Cruz, Aljamain Sterling est certainement l'une des pièces en jeu pour couronner un nouveau champion. « Funk Master » a récemment rejoint MMA Fighting for the UFC sur ESPN 8 pour montrer sa position sur les choses dans sa décision.

« En ce qui concerne ce que je peux probablement révéler, je pense que l'UFC va avoir une dernière conversation avec Cejudo juste pour s'assurer qu'il est sûr de prendre sa retraite et de partir de là », a déclaré Sterling. « Je ne sais pas ce qui va se passer avec Petr Yan, parce que je pense qu'il est en Thaïlande en ce moment. Je ne sais donc pas comment tout ça avec les problèmes de visa.

«De toute évidence, Dana White a dit qu'il aimerait couronner un nouveau champion assez rapidement. Cela pourrait être UFC 250, [ou] UFC 251. Nous ne le savons pas encore. Mais tout dépend de la façon dont tout s'ouvre à nouveau à l'économie mondiale, et à partir de là, l'UFC évaluera mieux le paysage et prendra ses décisions en fonction de cela. »

Malgré l'incertitude, Sterling est optimiste.

« En ce moment, je me sens bien avec mes chances », a-t-il déclaré. «J'ai publié beaucoup de contenu de mon dernier combat et pourquoi je devrais être le prochain gars. Je suis classé n ° 2 dans la division, et mon travail parle de lui-même. « 

Sterling a remporté quatre combats consécutifs et cinq de ses six précédents pour se placer au sommet de l'aide au poids coq. Après une défaite par élimination directe au premier tour contre Marlon Moraes qui est survenue à court préavis en décembre 2017, le joueur de 30 ans a décroché une victoire dominante sur le Brett Johns, invaincu auparavant, en avril 2018. Cinq mois plus tard, il a soumis Cody Stamann à UFC 228 avec un Suloev Stretch, ou comme Sterling aime l'appeler, le «Funk Strudel».

Le combattant entraîné de Serra-Longo pense qu'il a l'avantage sur ses semblables des poids coqs de haut niveau Petr Yan compte tenu de ses deux victoires précédentes.

«Jimmie Rivera, qui était classé non. 5 à l'époque, je l'ai envoyé », a déclaré Sterling. «Victoire unilatérale. Ce n'était pas une affaire proche comme c'était le cas pour Petr Yan contre Jimmie Rivera, où Rivera l'a dépassé et a pratiquement gagné tout le combat en plus des 20-30 dernières secondes des tours un et deux, et a fini par revenir pour gagner le tour Trois.

«Bien sûr, mon dernier affrontement avec le toujours difficile Pedro Munhoz – qui a éliminé l'ancien champion de Cody Garbrandt au premier tour – et a obtenu une autre victoire dominante, unilatérale.

« Je pense que mon affirmation que je mets en avant est que j'ai travaillé mon cul. Je suis ici, je suis une véritable menace, et je pense que j'ai mérité le droit de miser sur ma raison pour laquelle je devrais me battre pour un titre mondial dans la division des poids coq de l'UFC. Là où je suis assis, je pense avoir présenté une chronologie parfaite de tout. Cela fait un an que je me suis battu pour la dernière fois avec ma dernière intervention chirurgicale, et je suis simplement ravi d'y retourner et de faire un show. « The Funk Show » est de retour, bébé. « 

Bien que rien n'ait été officiellement annoncé, Sterling a été lié à un combat potentiel avec un autre concurrent divisionnaire, Cory Sandhagen, pour l'UFC 250, qui est provisoirement prévu pour le 6 juin.

Après l’UFC 249, le président de l’UFC, Dana White, a déclaré que si la retraite de Cejudo se maintenait – ce que le directeur de Cejudo ne pense pas – ce sera «Yan et quelqu'un» pour se battre pour le titre vacant. Sterling a été demandé où il évalue ses chances de se battre pour le titre si la promotion progresse en couronnant un nouveau champion.

« Je suis actuellement à 7,5 [ou] 8 sur une échelle de 1 à 10 », a déclaré Sterling. «Je me sens plutôt bien. Sinon, je me bats contre Cory Sandhagen, je le bat, j'espère arriver, et je ne pourrai pas être refusé après ça. Il a battu Assuncao, John Lineker et sans doute, je pense qu'il a un meilleur curriculum vitae que Petr Yan.

«Petr Yan a juste le battage médiatique parce qu'il a tout le pays de la Russie derrière lui. Quand on regarde les États-Unis, c'est un peu bizarre, mec parce que nous avons tellement d'autres sports et autres choses que nous pouvons regarder et soutenir qu'il est difficile d'obtenir le soutien d'un pays entier autour de vous.

«Évidemment, je représente la Jamaïque. Je suis une Jamaïcaine d'origine jamaïcaine. Mes parents sont nés et ont grandi en Jamaïque, mes grands-parents sont nés et ont grandi en Jamaïque, mon autre famille vit toujours en Jamaïque et j'y retourne toujours. Les gens me donnent un peu de merde pour ça, mais honnêtement, quelqu'un des États-Unis est-il un vrai Américain, né et élevé en termes de famille et de tout? Je pense que tout le monde est en quelque sorte un immigrant, et je n'ai pas été élevé dans une société américaine à la maison. Mon ménage était un ménage jamaïcain, alors j'ai eu toutes mes traditions, toutes mes racines et ma culture en contact, donc je suis en mesure de soutenir les deux pays.  »

Ce pourrait être une conversation à quatre pour le titre des poids coq si Cejudo est en fait hors de l'image: Sterling, Yan, Sandhagen et Marlon Moraes, le numéro un classé. Avec des questions sans réponse, Sterling ne se préoccupe que de ce qu'il peut contrôler en ce moment.

« Je suis toujours concentré sur Cory Sandhagen », a déclaré Sterling. « C'est le gars que j'étudie encore. Si nous devons faire de légers ajustements, si c'est pour Petr Yan, nous verrons ce qui se passera. J'espère qu'ils pourront le faire entrer dans le pays et voir si nous pouvons faire en sorte que cette chose tombe en panne. Sinon, nous allons simplement attendre et voir ce que l'UFC veut faire. « 

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