6 options pour le titre des poids lourds après l'UFC Jacksonville


Avec l'UFC maintenant de retour, l'UFC Jacksonville terminé et toujours aucune mise à jour sur Stipe Miocic contre Daniel Cormier III, voici six prochaines étapes qui peuvent être faites pour la division et le championnat UFC des poids lourds.

le Le championnat des poids lourds de l'UFC est actuellement dans un état de confusion assez confus et gênant, car nous n'avons toujours aucune information sur le moment de s'attendre au combat de trilogie tant attendu entre l'actuel champion Stipe Miocic et l'ancien champion Daniel Cormier.

Miocic avait fait sa marque dans la division des poids lourds en devenant le premier à défendre le titre trois fois de suite avant que Cormier ne le frappe à l'UFC 226 – marquant sa propre histoire en devenant le deuxième champion de l'histoire de l'UFC et le premier à remporter l'UFC or lourd et léger depuis Randy Couture. Au lieu d'une revanche immédiate, la première défense du titre de Cormier était un événement principal de remplacement extrêmement court pour l'UFC 230, où il a soumis Derrick Lewis.

Pour la deuxième défense du titre de Cormier, il n'avait pas l'intention d'affronter à nouveau Miocic, alors que DC, le fan de la WWE depuis toujours, avait les yeux rivés sur une confrontation avec l'ancien champion de l'UFC et de la WWE Brock Lesnar. La lutte n'a toutefois pas abouti, grâce à la nouvelle entente de paiement à la vue de l'UFC avec ESPN +, ce qui signifie que Lesnar ne toucherait pas autant de revenus à la vue. Au lieu de cela, nous avons obtenu Cormier-Miocic II à l'UFC 241, que Miocic a remporté en terminant Cormier au quatrième tour.

Et donc, nous y voilà. Depuis lors, nous attendions Miocic contre Cormier III – qui devrait également être le combat pour la retraite de Cormier. Mais Miocic a dû faire face à une blessure oculaire majeure, et maintenant la pandémie de coronavirus l'a laissé sans gymnase jusqu'à la fin du mois et il fait actuellement ses tâches de pompier dans l'Ohio.

La division a été essentiellement mise en pause, le meilleur concurrent Francis Ngannou est mécontent, Ngannou a appelé des gens comme Cormier et Jon Jones, il y a des appels pour que Miocic soit retiré et divers noms – y compris Ngannou et les dernières têtes d'affiche de l'UFC Jacksonville, Alistair Overeem et Walt Harris – a déclaré qu'un championnat intérimaire doit être créé.

Alors, maintenant, quelle est la prochaine étape pour la division poids lourds de l'UFC? Voici six possibilités et les avantages et les inconvénients de chacun. Les deux premières options seront si l'UFC va sans titre intérimaire, les deux secondes si elles optent pour un titre intérimaire et les deux dernières possibilités bizarres, hors champ gauche.

Certaines de ces options seront sans doute plus réalistes que d'autres. Mais dans ce monde fou de pandémie, vous ne savez jamais ce que l'UFC et son équipe vont retirer.

1. On obtient juste Stipe Miocic contre Daniel Cormier III

Avouons-le: autant que les autres options sont des options alternatives, c'est finalement le combat que nous voulons et devons voir. Miocic veut que cela se produise, Cormier veut que cela se produise, le président de l'UFC Dana White veut que cela se produise, les fans veulent que cela se produise.

Il est parfaitement logique de le faire – les deux hommes ont remporté la ceinture l'un de l'autre et les deux ont terminé l'autre. En fait, leurs pertes les uns envers les autres n'ont marqué que la deuxième fois que chaque homme a terminé dans l'Octogone (techniquement premier pour Cormier en raison de sa deuxième défaite contre Jon Jones qui a été annulée sans concours). Les deux hommes ont réussi à défendre le titre et chacun a laissé sa marque dans la division des poids lourds.

Maintenant, nous devons voir lequel d'entre eux est le meilleur homme, et cela ressemble à un combat d'envoi approprié pour Cormier si il n'y a vraiment pas de trilogie avec Jones. Deux des meilleurs poids lourds à avoir jamais mis les pieds dans l'Octogone peuvent se battre, régler leur score une fois pour toutes et soit Miocic continue d'augmenter son héritage de poids lourds, soit Cormier sort champion.

Mais, il y a d'autres options sur la table au cas où nous n'obtiendrions pas ce combat …

2. Stipe Miocic est dépouillé du titre (et Daniel Cormier contre Francis Ngannou est probablement fait)

Dans cette situation, l'UFC décide finalement qu'il ne peut plus attendre – le blocage dans la division des poids lourds est tout simplement trop, ils doivent se battre et finalement Miocic est dépouillé du championnat des poids lourds en raison de l'inactivité.

Certains peuvent penser que c'est la bonne chose à faire en raison de l'impasse et de l'avenir de combat inconnu de Miocic – non pas qu'il va prendre sa retraite, mais entre sa blessure à l'œil, l'impasse et lui remplissant les fonctions de pompier dans l'Ohio, la division ne peut pas être tenu plus longtemps. D’autres soulignent que c’est vraiment une mauvaise idée que l’UFC finisse par dépouiller un premier intervenant à un moment dans le monde où il en a besoin, et que l’UFC agissant ainsi est un succès PR.

On peut soutenir que l’UFC ne s’inquiète pas de cela (pensez à toutes les critiques qu’elle a suscitées lors de la tenue d’événements pendant la pandémie), mais selon le moment de la bande, elle peut également sembler hypocrite. L'UFC a permis à Conor McGregor de détenir les titres poids plume et poids léger pendant un peu moins de 12 et 17 mois, respectivement, bien qu'il n'ait défendu aucun des deux titres – ce dernier dont il n'a même participé à aucun combat de l'UFC. Cela a également permis à Dominick Cruz de continuer son règne sur le titre des poids coq malgré les chirurgies de l'ACL qui l'ont gardé hors de combat pour toute l'année 2012 et 2013.

En fin de compte, si c'est ce que décide l'UFC, le match évident à faire est Cormier contre Ngannou, car ils sont les deux premiers de la division. Cormier est l'ancien champion et Ngannou a rebondi après ses performances décevantes contre Miocic et Derrick Lewis avec quatre KO de premier tour consécutifs. Il serait intéressant de voir si Cormier peut utiliser sa lutte pour submerger Ngannou comme l'a fait Miocic, ou si le pouvoir de Ngannou serait trop lourd à gérer. Soit Cormier serait à nouveau en tête (et encore un nouveau plan pour la division serait nécessaire), soit Ngannou réclamerait enfin l'or et pourrait éventuellement organiser une revanche avec Miocic.

3. Jon Jones contre Francis Ngannou pour le titre intérimaire des poids lourds

L'UFC décide ici qu'elle veut toujours faire Miocic-Cormier III, mais pour faire avancer la division entre-temps, une ceinture intérimaire est créée. De toute évidence, Ngannou – qui prétend avoir fait campagne sans succès pour que son combat contre l'UFC 249 soit un combat pour le titre intérimaire – est le premier candidat évident. Mais le monde du MMA a reçu un peu d'écart la semaine dernière pour savoir qui est intéressé à affronter Ngannou, qui n'est autre que Jones, l'actuel champion des poids lourds légers de l'UFC.

Un passage à la division des poids lourds a été long à venir pour Jones. Il domine la division des 205 livres depuis un certain nombre d'années à l'intérieur de l'Octogone, et il y a eu des appels pour qu'il s'essaye aux poids lourds et des débats sur son potentiel là-bas. Il y a quelques mois, il a même taquiné qu'il visait à faire équipe avec Miocic et à le défier pour le titre des poids lourds. Même si Jones devait se battre pour un titre intérimaire des poids lourds, ce ne serait pas la première fois qu'un champion tenterait une ceinture intérimaire d'une autre catégorie de poids (Max Holloway à l'UFC 236).

Jones a, bien sûr, été dans l'Octogone avec quelques grands talents de Mauricio « Shogun » Rua à Quinton « Rampage » Jackson, de Vitor Belfort à Cormier. Mais serait-il capable de résister à un homme qui est légitimement l'un des attaquants les plus durs de ce match à Ngannou? En revanche, Jones serait incontestablement le défi le plus difficile de la carrière de Ngannou. Ngannou a été dans l'Octogone avec des combattants de classe mondiale et d'anciens champions, mais aucun d'eux n'a l'étendue de domination que Jones a atteint. Même dans les dernières étapes de sa carrière, Jones est toujours un attaquant créatif capable de troubler ses adversaires avec sa portée, ainsi que ses prises et ses soumissions.

La seule chose est que si vous suivez cette voie, quel est le plan pour la division des poids lourds légers? La situation de McGregor mentionnée précédemment nous a appris que maintenir une division dans l’intérêt d’une autre n’est pas exactement idéal. Et tandis que Jones a essentiellement nettoyé la majeure partie de la division des poids lourds légers depuis des années, certains disent toujours que Dominick Reyes a été lésé à l'UFC 247 et mérite une autre fissure chez Jones. Pendant ce temps, Jan Blachowicz, qui a battu Corey Anderson dans un combat de prétendants, dit qu'il ne veut rien de moins que le combat pour le titre suivant.

Alors, que faites-vous ici si Jones fait face à Ngannou et passe à un poids lourd? Avez-vous Reyes et Blachowicz dans un éliminateur final? Les affrontez-vous également pour une ceinture provisoire? Avez-vous besoin de Jones pour défendre le titre des poids lourds légers contre un pendant ou après sa poursuite pour le statut incontestable d'or et de champion-champion? La division des poids lourds légers n'est peut-être pas ce qu'elle était autrefois, mais il ne serait pas juste de laisser plus de questions là-bas pour obtenir des réponses sur les poids lourds.

Et White n'est même pas sûr que ce combat se concrétise.

4. Francis Ngannou contre Alistair Overeem II pour le titre intérimaire des poids lourds

Supposons donc que Jones reste au poids léger pour défendre son titre, ou qu'il veut son combat de limite de 220 livres dont il avait déjà parlé. À qui Ngannou pourrait-il alors faire face dans un combat pour le titre intérimaire? Lors d'une précédente interview que FanSided avait menée avec Harris, il avait noté que les rangs des poids lourds actuels sont parmi les plus lourds, remplis de combattants qui se sont battus. Voyons quelques-uns de ces gars:

  • Curtis Blaydes: Blaydes a remporté sept de ses huit derniers matchs et il est actuellement sur une séquence de trois victoires consécutives. Cependant, il a déjà subi deux défaites contre Ngannou, une par arrêt du médecin et une par 45 secondes de TKO.
  • Junior dos Santos: A perdu deux matchs de suite contre Ngannou et Blaydes. Nous n'avons pas besoin d'une autre controverse « combattant obtenant un titre tiré d'une perte »
  • Derrick Lewis: Un combattant populaire et un ancien challenger du titre des poids lourds, mais est-il vraiment digne d'un championnat intérimaire? Après son tir au titre de l'UFC 230, Lewis a été arrêté par JDS, et sa décision l'emporte sur Blagoy Ivanov et Ilir Latifi – ce dernier venant des poids lourds légers – disent une amélioration du cardio mais ne crient pas « coup de titre digne ». De plus, avons-nous vraiment besoin de voir une revanche de l'un des pires combats de l'histoire de l'UFC?
  • Jairzinho Rozenstruik: Était sur un gros rouleau mais a été éliminé en 20 secondes par Ngannou
  • Alexander Volkov: A réalisé une grande performance dans une victoire de KO sur Fabricio Werdum et a été à quelques secondes de battre Derrick Lewis. Mais dans son dernier combat, son premier en 13 mois, il a facilité le travail de… Greg Hardy.

Donc, ce n'est pas vraiment le cas le plus solide en dehors de Blaydes – et vous devriez vous demander si vous voulez voir un troisième combat Ngannou contre Blaydes pour le titre intérimaire lorsque Ngannou a déjà deux victoires TKO. Cela nous mène à Overeem, le vainqueur de l'événement principal de l'UFC Jacksonville le 16 mai.

Dans ses derniers combats, Overeem a ouvert les yeux. Il y a eu des moments au cours de sa course à l'UFC où le menton de cet homme a été remis en question, et les choses auraient pu sembler sombres pour un autre haut classement après ses pertes dévastatrices de KO / TKO contre Ngannou et Blaydes. Mais dans ses quatre combats depuis, il a montré qu'il peut toujours prendre un coup dur et revenir au bord de la défaite, comme il l'a fait contre Harris et contre Oleinik. Si ce n'était pas pour quelques coups de chance que Rozenstruik a obtenus avant le cor final en décembre, Overeem serait sur une séquence de victoires de quatre combats, et il a encore trois arrêts dans ses trois dernières victoires. Et c'est une meilleure liste de performances récentes que certains des gars classés plus haut que lui avant l'UFC Jacksonville.

Maintenant, beaucoup appellent Overeem à affronter Lewis, qui est une confrontation originale en soi et peut également contribuer à bouleverser l'image des concurrents. Mais si c'est le cas, alors vous devez avoir le combat de trilogie Miocic-Cormier avec Ngannou immédiatement après, ou vous devez aller avec Cormier contre Ngannou. Quoi qu'il en soit, Overeem vs. Lewis semble amusant, mais pour que cela fonctionne vraiment, vous avez besoin que la division progresse.

Bien que Ngannou contre Overeem ne soit pas exactement une confrontation originale, vous auriez un excellent scénario dans Overeem essayant de venger sa perte de KO à l'UFC 218 – l'un des plus grands KO de l'histoire de l'UFC.

Overeem a également déclaré très récemment qu'il prévoyait de combattre ses quatre derniers combats à l'UFC avant de raccrocher définitivement. Cela peut nuire à ses chances de remporter un titre provisoire par rapport au combat possible de Jones, mais étant donné que l'UFC donne à Cormier un coup de titre lors de son dernier combat, a donné à Dan Henderson un coup de titre au sien et a donné des coups de titre à des goûts de Cruz, McGregor, Georges St Pierre Ronda Rousey après de longues mises à pied, quand une longue mise à pied de la retraite les a-t-il arrêtés?

5. Daniel Cormier contre Francis Ngannou pour le titre intérimaire des poids lourds * (* si DC peut être convaincu de retarder sa retraite encore plus longtemps)

Il y a deux expressions impliquant la retraite dans le MMA. L'une est la proclamation de White de «Si le mot« R »vous vient à l'esprit, vous devez absolument prendre votre retraite.» L'autre est que la retraite (et les plans de retraite dans ce scénario) ne durent pas éternellement.

Comme mentionné, Cormier et Ngannou ont taquiné qu'ils étaient tous les deux disposés à se battre, et c'est probablement le combat qui serait fait si l'UFC décidait de le faire s'ils décidaient de retirer Miocic de la ceinture. Un championnat intérimaire semble tout à fait hors de propos en raison de la retraite imminente de Cormier. Est-ce à dire que c'est 100% impossible? Pas nécessairement, un combat pour le titre intérimaire peut être fait… mais cela signifierait convaincre Cormier de faire quelque chose qu'il a déjà fait auparavant: suspendre les plans de retraite. Et c'est là que cela devient délicat et improbable.

Cormier a déjà parlé d'un désir de prendre sa retraite à 40 ans. Il a atteint cet âge en mars 2019 alors qu'il était encore champion des poids lourds de l'UFC, mais il a suspendu sa retraite dans l'espoir d'obtenir le match de Lesnar. Cela ne s'est jamais produit et il a donné à Miocic sa revanche dans l'espoir de pouvoir prendre sa retraite avec une autre défense du titre réussie. Bien sûr, cela ne s'est pas produit.

Maintenant, à l'âge de 41 ans, et plus d'un an depuis sa date de retraite cible (potentiellement plus proche d'un an et demi au moment où son combat pour la retraite se produit), Cormier cherche une dernière occasion de sortir en tête et prouver qu'il est le meilleur combattant des poids lourds. Et comme il retarde déjà la retraite non pas une mais deux fois (on peut dire une troisième fois en raison de la longue attente et de la pandémie de coronavirus), il est très douteux que Cormier suspendrait sa retraite encore une fois juste pour faire un autre combat. Le prochain combat sera son dernier, et ce sera pour le championnat – que ce soit contre Miocic ou Ngannou.

Sauf si…

6. Jon Jones contre Daniel Cormier III (et peut-être avoir Stipe Miocic contre Francis Ngannou II ou Curtis Blaydes)

De toutes les possibilités de cette liste, c'est peut-être la plus improbable – plus qu'un autre délai de retraite Cormier. Mais si cela se produit, il y a une chance quel que soit le paiement à la vue, ce combat pourrait attraper plus de 800 000 achats comme les deux autres combats.

Jones vs Cormier est sans aucun doute l'une des querelles les plus intenses jamais vues dans l'histoire de l'UFC. Un combat de trilogie est celui que les fans réclament l'année dernière. Et il y a plusieurs options sur la façon dont vous pouvez mener ce combat.

Vous pouvez faire descendre Cormier à 205 une dernière fois et avoir un autre combat pour le titre des poids lourds légers. Cela peut être les 220 livres que Jones veut – ou encore mieux, cela peut être les débuts des poids lourds de Jones (une situation «Je suis venu dans votre monde, maintenant vous venez dans le mien»). Heck, vous pouvez même prendre l'une des situations Cormier contre Ngannou et simplement mettre Jones à la place de Ngannou. Donc, des options flexibles, mais est-ce que ce combat de trilogie longtemps attendu se produira-t-il réellement? Ne comptez pas là-dessus.

Lorsque des rumeurs ont surgi de ce combat l'année dernière, ils semblaient étouffés par leurs catégories de poids – Jones le voulait à 205, tandis que Cormier voulait un combat des poids lourds. Ce serait un début intéressant pour les poids lourds pour Jones, mais, encore une fois, veut-il réellement combattre DC pour la troisième fois et au-dessus de 205? Et si cette réponse est oui, alors que ce combat peut très probablement se vendre comme un événement principal à la carte sans titre, Cormier ira-t-il contre le plan de son dernier combat étant un combat pour le titre? Ou est-ce qu'ils dépouillent Miocic, mettent le titre des poids lourds en jeu dans Jones-Cormier III – puis soit Miocic et Ngannou pour un titre vacant dans un bouleversement Cormier, ou votre dos dans « Conundrum Land » avec une victoire de Jones et Miocic et Ngannou réclame tous les deux la première fissure tandis que Jones s'occupe également de la division des poids lourds légers.

Un autre pro ici est que si Jones-Cormier III s'est produit, vous avez une histoire encore plus grande dans leur rivalité de longue date. Alors que Jones était assis sur la touche en suspensions, Cormier a repris la division des poids lourds légers et est devenu champion. L'histoire ici peut être Jones, afin d'étendre son propre héritage en tant que l'un des plus grands de ce sport, doit passer à la classe de poids naturel de son archnémèse et le battre une dernière fois là-bas.

Un troisième combat Jones-Cormier serait grand, sans aucun doute. Mais il y a trop de variables et trop de désaccords pour que cela diminue réellement.

La division des poids lourds de l'UFC est dans le plus grand état de flux et de confusion depuis longtemps. Nous avons un champion dont l'avenir de combat immédiat est inconnu, un concurrent n ° 1 et ancien champion qui est prêt à faire ses adieux au sport, au moins un challenger très frustré et un joker dans le champion d'une autre division qui est prêt à étendre son héritage au dépense possible de frustration dans une autre division.

Inutile de dire qu'il y a beaucoup de possibilités, il peut y avoir des plans de sauvegarde et il y a beaucoup de prétendants dans une division très lourde. Mais peut-être, juste peut-être, toutes ces émissions sont que nous devons voir Miocic contre Cormier III – pour leur bien, pour celui de l'UFC, pour le plaisir des fans. Et rien de moins est une déception.

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