La pandémie de coronavirus a donné à Ike Villanueva son opportunité UFC


Pour une raison ou une autre, la route d'un combattant vers l'UFC n'est pas aussi facile que pour d'autres. Qu'il s'agisse de manque d'exposition, d'opportunité ou d'un autre problème, il semble parfois que la porte soit plus fermée qu'ouverte. C'était apparemment le cas pour Ike Villanueva, un poids léger.

À 36 ans, Villanueva s'était essentiellement vieilli d'un tir de l'UFC, jusqu'à ce que le nouveau coronavirus frappe et que tous les paris soient arrêtés. S'adressant à MMAWeekly.com lors des derniers préparatifs de ses débuts à l'UFC le 13 mai contre Chase Sherman, Villanueva a parlé de finalement réussir son tir au plus grand stade du MMA à un âge où de nombreux combattants pourraient appeler cela une carrière.

MMAWeekly.com: Tout d'abord, Ike, ramène-nous au début de l'année et à quoi ressemblaient les choses pour ta carrière de MMA avant le verrouillage du coronavirus.

Ike Villanueva: En entrant dans le combat Rashad (Coulter) (au Fury FC 40 en décembre dernier), j'espérais que nous aurions l'appel (après avoir gagné). J'espérais obtenir la carte de février (UFC) à Houston, mais ça n'a pas fonctionné. C'était une pilule difficile à avaler, car j'ai travaillé si dur pour obtenir cette carte pour Houston.

Je suis parti ce soir-là (de l'événement de Houston) et j'ai appelé tous les promoteurs de Houston et leur ai dit de me trouver le prochain gars sur le radar, le prochain prospect et de les aligner – c'était donc mon objectif de trouver le prochain adversaire coriace . Nous avions quelques noms prêts, puis COVID-19 a frappé.

C'était comme si le diable était déguisé en essayant de lever différents barrages routiers sur ma carrière. Je poursuis l'âge. J'ai eu 36 ans en avril, donc mon temps est venu, je dois y aller. C'était un peu difficile à avaler. Ma femme me disait de me calmer, mon heure arrivait, donc je suis reconnaissant pour tous ceux qui se tiennent derrière moi, gardant mon esprit bien.

MMAWeekly.com: Comment était-ce d'avoir été appelé pour affronter Sherman lors de l'UFC Fight Night le 13 mai à Jacksonville, en Floride?

Ike Villanueva: Ma direction, Jason House à Iridium Sports Agency, a dit qu'ils ne pouvaient rien me promettre, mais restez prêts d'une manière ou d'une autre. C'était difficile parce que rien n'était ouvert, c'était difficile, mais nous avons réussi et avons trouvé des moyens de travailler, et heureusement, nous avons reçu l'appel téléphonique.

Je sortais du travail à 16 h 30 et j'ai reçu un appel vidéo de Jason, et Jason ne m'a jamais appelé par vidéo, alors j'ai décroché et la première chose qu'il a dite était: «Nous l'avons fait. UFC 13 mai, nous sommes dans la porte.  » Il n'avait pas à me poser de questions sur un combat, je suis prêt à me battre, et c'est arrivé et c'était un rêve devenu réalité.

Je venais de quitter le travail, alors je me suis retourné, j'ai ramené le cul directement au travail, j'ai couru directement vers mon patron et lui ai dit que nous l'avions fait. Les gars au travail me soutiennent à 100%, donc c'était des larmes de joie quand c'est arrivé. C'était une sensation incroyable.

MMAWeekly.com: Comment votre entraînement a-t-il changé une fois que vous avez appris que vous vous battriez?

Ike Villanueva: J'appelle mon entraîneur-chef, j'ai élaboré un plan de match et nous sommes allés droit au travail et nous avons travaillé sans arrêt depuis. Il n'y a pas de réduction de poids (car ce combat est en poids lourd), donc c'est génial, je suis prêt à partir.

En ce moment, nous faisons deux séances d'entraînement par jour, nous faisons un cardio le soir, et maintenant nous faisons juste cette poussée. Il y a tellement de choses que vous pouvez ajouter avec un préavis de 10 jours, mais pour le moment, nous affinons nos outils, nous nous préparons.

MMAWeekly.com: Que pensez-vous de faire face à Sherman et quelle est pour vous la clé pour sortir et remporter la victoire?

Ike Villanueva: La pression tue de ma part. Vous devez lui faire pression. Tout le monde est à l'UFC pour une raison; il a fallu beaucoup de travail pour arriver ici; donc je respecte Chase. C'est un vétéran. Il est dur comme l'enfer. Je dois apporter mon A-game, mais je suis ravi de montrer au monde qui est « The Hurricane ». Le 13 mai, il est temps pour moi de briller, et je pense que les fans vont adorer. Il a fallu beaucoup de temps pour arriver ici, donc je cherche à bien combattre le 13 mai.


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MMAWeekly.com: En ce qui concerne les combats pendant la pandémie, que pensez-vous des préparatifs de l'UFC pour organiser un événement en ce moment?

Ike Villanueva: Ils ont envoyé un e-mail, comme un e-mail de quatre pages, avec tout et comment ils l'ont prévu. Je me sentais mieux en sachant qu’ils avaient tout sous contrôle. Il y a beaucoup de contrecoups pour essayer de faire de ces combats, mais en voyant ce qu'ils vont faire, c'est assez génial. Ils font un excellent travail et des gros efforts à l'UFC et à Dana White pour y arriver.

MMAWeekly.com: Avec l'avenir du MMA encore un peu mystérieux, pouvez-vous faire des plans pour le reste de votre 2020 ou devez-vous simplement prendre un combat à la fois?

Ike Villanueva: En ce moment, c'est une chose lourde, mais je suis un poids léger, donc c'est le prochain combat. Je veux rester actif. Je suis le gars qui court le temps. Je veux me battre et faire bouger les choses.

Tout ce que (Matchmaker UFC) Mick Maynard a pour moi, je suis ouvert à le faire. Si je peux entrer dans un autre combat avant la fin de l'année, peut-être deux, tout dépend de ma santé et de la façon dont les choses se passent. Je suis excité pour ce combat et je veux rester actif après ce combat.

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