Après la tragédie, Walt Harris se bat avec un nouveau but


Avec un esprit ravivé et une nouvelle raison de se battre après une tragédie endurante, Walt Harris retourne dans l'Octogone à l'UFC Jacksonville le 16 mai, un combat qu'il espère pourrait l'insérer dans l'image du titre des poids lourds.

Invaincu lors de ses quatre derniers combats dans l'Octogone, Walt Harris a fait du bruit alors qu'il se prépare à entrer dans son L'événement principal de l'UFC Jacksonville avec Alistair Overeem le 16 mai. Mais il y avait une chance que ces quatre combats aient pu être le dernier que nous ayons vu de Harris en compétition MMA après qu'il ait enduré une tragédie déchirante à la fin de l'année dernière.

Aniah Blanchard, la belle-fille de Harris, a été portée disparue le 24 octobre, n'ayant pas été vue depuis la nuit précédente dans une station-service à Auburn, en Alabama. La nouvelle de sa disparition s'est répandue sur les réseaux sociaux, au-delà de la communauté MMA, et une recherche était en cours, tout le monde espérant le meilleur. Malheureusement, le corps de Blanchard a été retrouvé environ un mois après sa disparition, mort d'un coup de feu.

Comme prévu, il a fallu un certain temps à Harris avant de décider de retourner au gymnase. Et là, il devait se répondre à une question: voulait-il continuer à se battre?

Et Harris a déclaré à FanSided MMA dans une interview exclusive qu'il devait se donner une mentalité d'utiliser l'amour de sa fille comme motivation supplémentaire pour continuer sa carrière dans le MMA.

« C'était un processus », a déclaré Harris à FanSided MMA. «Je devais d'abord retourner au gymnase et voir si c'était toujours ce que je voulais faire. Et puis j'ai en quelque sorte réalisé que cesser de fumer la laisserait tomber. Et donc, je me sentais comme plus je pouvais me remettre en forme et me battre, plus je pouvais garder mon esprit concentré dans une direction positive. J'étais dans un endroit assez sombre pendant un certain temps… ce n'était pas un processus rapide, mais c'était un processus. »

Hattis admet qu'il y a encore des jours plus difficiles que d'autres, mais les encouragements et le réconfort des personnes à l'intérieur et à l'extérieur de la communauté MMA l'ont aidé à traverser la période difficile.

«Chaque jour est différent pour moi. Mais l'amour et le soutien du monde entier ont été tout simplement incroyables », a déclaré Harris. «Je suis reconnaissant à tout le monde. Merci les gars. Tous ceux qui ont contacté les médias sociaux. Les gens qui viennent à la maison… Je vous apprécie beaucoup. »

Avant que Harris ne subisse la tragédie, il avait été condamné à affronter Alistair Overeem lors de l'événement principal de l'UFC Washington D.C. en décembre. Overeem serait plutôt mis KO, à quelques secondes d'une victoire sûre, par Jairzinho Rozenstruik. Avec la décision de continuer à se battre, le match revanche avec Overeem a été re-réservé pour le 11 avril à Portland, OR.

Mais l'attente pour retourner dans l'Octogone est devenue un peu plus longue pour Harris, car la pandémie mondiale de coronavirus en cours a forcé l'arrêt des cartes UFC pendant deux mois avant un retour le week-end dernier avec l'UFC 249.

La pandémie a également contraint Harris à détourner une partie de son attention des combats et à protéger sa famille.

« C'était fou. Vous êtes tellement excité, vous travaillez si dur vers cette date et une pandémie se produit », a déclaré Harris. « Donc, vous devez changer votre concentration et vous préparer à protéger votre famille et assurez-vous que vous allez bien et qu'ils ont tout ce dont ils ont besoin pour passer à travers parce que vous n'avez vraiment pas savoir combien de temps cela va durer; vous n'en connaissez pas la gravité. Donc, mon état d’esprit était simplement «oubliez-moi». Permettez-moi de revenir et d’essayer de prendre soin de ma famille. »

Maintenant, Harris et Overeem ont été re-réservés pour l'événement principal de l'événement UFC Jacksonville du 16 mai. Harris dit qu'il cherchait simplement à revenir dans la cage, quel que soit l'adversaire, mais il apprécie cette opportunité en raison de la façon dont il a regardé le vétéran des poids lourds de longue date.

« Ils ont dit qu'Overeem était toujours prêt à le faire, donc, bien sûr, je vais prendre Overeem », a déclaré Harris. «Je l'ai vraiment admiré, et vous devez admirer sa carrière, les choses qu'il a faites et la façon dont il se bat. Ce n'est qu'un honneur d'avoir l'opportunité de combattre avec lui dans la cage.

« Je me sens comme un combattant, en termes de compétences, de vitesse, de puissance … Je ne pense pas qu'il ait jamais affronté qui que ce soit dans tous les combats qu'il a faits comme moi. » Je sens que je suis un défi différent pour beaucoup de gars dans cette division, et partout dans le monde, point. « 

Et le combat présente également une opportunité majeure pour Harris, qui se trouve actuellement au n ° 9 du classement des poids lourds de l'UFC, de progresser dans la division – une qui est actuellement sur une pause étrange en raison de la discussion en cours si le Stipe Miocic vs Le combat de trilogie du championnat Daniel Cormier aura lieu et quand.

Harris a déclaré que le combat est la seule chose qui fera revenir la roue de cette division.

« C'est vraiment une situation étrange parce que la division est tellement lourde », a-t-il déclaré. «Je sais que beaucoup de gars se sont déjà battus. Honnêtement, je pense que DC et Stipe – jusqu'à ce qu'ils s'affrontent, ce sera un bourrage de bûches au sommet. « C'est le genre de ce que je vois moi-même, gravissant les échelons. »

Francis Ngannou, qui a éliminé Rozenstruik en 20 secondes le week-end dernier, s'est plaint de la nature immobile de la scène du titre des poids lourds, et il a affirmé avoir demandé à l'UFC de faire de lui-même contre Rozenstruik un combat pour le titre intérimaire, qui dit-il à l'UFC diminué.

Ce qui n’aide pas le cas de Ngannou est peut-être exactement ce à quoi Harris a fait référence. Ngannou a battu Curtis Blaydes à deux reprises, a éliminé Junior dos Santos l'année dernière, a peut-être mené l'un des pires combats de l'histoire de l'UFC avec Derrick Lewis et il a un KO légendaire d'Overeem fin 2017.

Mais Harris se sent avec une victoire assez importante sur Overeem, il pourrait peut-être se retrouver face à Ngannou dans le combat de titre intérimaire que désire le combattant camerounais.

« Je veux dire, pourquoi pas? » Dit Harris. « S'il n'y a personne qui veuille le combattre et qu'ils veulent mettre un titre intérimaire en jeu, bon sang oui, je le prendrais. Je pense que c'est parfait, surtout avec la mise à pied à venir, puis la pandémie – ce qui me ramène là où je pensais que j'aurais dû être à ce stade de toute façon. Je serais donc définitivement partant pour ce combat. »

Mais peu importe son prochain combat avec Overeem, ou tout autre combat où il pourrait potentiellement chasser l'or de l'UFC, Overeem a avant tout une raison de se battre.

« Il ne s'agit plus d'argent, il ne s'agit plus de victoires et de pertes », a-t-il déclaré. « Il s'agit d'aller là-bas en mettant tout en jeu pour ma fille. »

L'UFC Jacksonville se déroule sur deux jours, les 13 et 16 mai 2020, en direct du VyStar Veterans Memorial Arena de Jacksonville, en Floride. Suivez FanSided MMA pour toutes vos nouvelles et faits saillants UFC.

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