Anthony Smith: Je ne vais pas «obséder» sur le match revanche de Jon Jones, Thiago Santos est «celui que je veux vraiment»


Anthony Smith comprend la configuration du terrain dans la division des poids lourds légers.

Après avoir décroché trois victoires consécutives à 205 livres, le natif du Nebraska a obtenu un tir au titre contre Jon Jones en 2019. Il a échoué dans sa tentative de devenir champion mais Smith a rebondi assez rapidement avec une victoire retentissante sur le prétendant au titre à plusieurs reprises. Alexander Gustafsson.

Maintenant qu'il se prépare à affronter Glover Teixeira dans l'événement principal de l'UFC Jacksonville mercredi soir, Smith sait qu'une victoire le ramènera immédiatement dans la course au titre, bien qu'un autre tir sur Jones ne se produira probablement pas tout de suite.

Pour l'instant, Jones n'a pas déterminé son prochain adversaire, mais cela se résumera probablement à un match revanche contre Dominick Reyes ou à un nouveau combat avec Jan Blachowicz. L'homme étrange dans ce scénario deviendrait alors le prétendant de facto n ° 1.

Peu importe qui obtiendra le coup suivant sur Jones et le titre, Smith ne perdra pas beaucoup de temps à penser à ce match revanche, surtout quand un changement d'orientation a vraiment dérangé sa tête la dernière fois.

« Je ne vais pas être obsédé par Jon Jones », a déclaré Smith à MMA Fighting. «La seule fois où mon état d'esprit est passé d'essayer de m'impressionner et de faire des performances dont je pouvais être fier, la seule fois où cela n'a pas été le cas et cela a consisté à prouver que tout le monde avait tort et c'est plus à propos de ce qui vient avec le titre était le moment où je me suis brûlé. C'était Jon Jones.

« Si je joue mentalement, je ne pense pas que quiconque puisse me battre. Mais si les choses commencent à déroger un peu, ma mentalité est au mauvais endroit, c'est là que vous allez vous visser. C’est vraiment ce sur quoi je me concentre. Si je suis concentré sur moi et que je fais ce que je veux faire, et que je ne m'enferme pas dans tous les autres conneries. « 

Alors qu'un match revanche avec Jones viendra sans aucun doute avec suffisamment de victoires dans la division, Smith ne voit que quelques options à sa disposition s'il devait dépasser Teixeira mercredi.

Il pourrait obtenir le perdant dans le tirage au sort de Jones et demander un combat contre Reyes ou Blachowicz. Mais il y a un autre affrontement dans la division qui l'intrigue plus que tout autre.

« Le combat contre Thiago Santos est celui que je veux vraiment », a déclaré Smith. «Mais ces circonstances doivent être justes. Je pense que Thiago, moi-même et notre direction sommes tous d'accord sur ce scénario. Cela a été discuté en interne entre nous quatre. Ces circonstances doivent être justes. »

Smith a combattu Santos dans une performance « Fight of the Night » en 2018. La guerre brutale qui a eu lieu à poids moyen s'est terminée après que Santos a frappé Smith avec un coup de pied dévastateur au corps qui a finalement arrêté le combat.

Malgré à peine passé six minutes dans la cage ensemble, Smith et Santos ont quitté l'octogone cette nuit sanglante et meurtrie avec un véritable respect gagné entre eux. En fait, Smith dit qu'il a partagé l'appréciation de cette guerre absolue alors qu'il était assis à côté de Santos sur un chariot alors qu'ils étaient tous les deux soignés par du personnel médical.

« Vous avez vu comment s'est déroulé le premier tour et demi », a expliqué Smith. «C'était un putain de chaos. Je n'abandonne pas. Il n'abandonne pas. Nous nous frappons avec les coudes. Nous nous sommes lâchés. Sa tête m'a donné des coups de pied. Je l'ai fait monter. Nous nous sommes étendus côte à côte en nous cognant les poings pour que nos visages soient recollés. »

Parce que le premier combat leur a tellement coûté, Smith sait qu'un match revanche aboutirait probablement à un résultat similaire, c'est pourquoi il a déjà parlé à Santos des conditions à remplir.

« C’est un combat qui, nous convenons tous les deux, doit se répéter », a déclaré Smith. «Le problème est la façon dont Thiago et moi nous battons, je ne veux pas avoir l'air super morbide ou quoi que ce soit, mais voici la réalité de la situation: quand Thiago Santos et moi entrons à nouveau dans une cage et nous nous enfermons dans un autre octogone, ni l'un ni l'autre l'un de nous va en sortir entier. Il le sait et je le sais. Nous n'allons pas être la même personne que nous étions quand nous sommes entrés.

«Dans le meilleur des cas, l'un de nous obtient le titre en premier. Ensuite, si nous y allons et que nous finissons par nous foutre et que nous en sortons un peu différents de ce que nous étions auparavant, alors très bien. Parce qu'au moins ça voulait dire quelque chose. Cela doit signifier quelque chose. « 

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