Anthony Smith raconte le temps où il a affronté un adversaire sorti de prison le jour de leur combat


Se battre pendant une pandémie mondiale pourrait être une expérience chaotique pour la plupart des athlètes de l'alignement de l'UFC, mais Anthony Smith a trouvé un moyen de s'adapter à l'inconnu il y a longtemps.

Des années avant qu'il ne soit un aspirant poids lourd léger, Smith participait sur le circuit de combat régional à travers le Midwest. Contrairement à la plupart des promotions d'aujourd'hui qui profitent des offres de diffusion avec UFC Fight Pass, ces jours-là, les organisations mettaient généralement des cartes pour la vente de billets plutôt que pour les émissions de télévision.

À ce stade, Smith apprenait vraiment sur le tas avec 13 combats déjà à son actif en moins de deux ans en tant qu’artiste martial mixte professionnel. Avec trois combats déjà sur son record pour 2010, Smith était définitivement occupé et c'est à ce moment-là qu'il a reçu l'appel pour participer à Max Fights 10 contre un adversaire nommé Lucas St.Claire.

Il n'y avait qu'un seul problème. Il n'a pas pu obtenir la confirmation que Sainte-Claire avait effectivement signé son accord de combat pour officialiser le combat.

Smith n'a pas compris pourquoi jusqu'à son arrivée aux combats.

« Je me bats contre Lucas St. Claire à Fargo et je pense que c'était le show de Chris Tuchscherer », a expliqué Smith lors d'un entretien avec MMA Fighting. «C'était une grosse affaire à l'époque, car la prétention de Chris à la gloire à l'époque était qu'il était le principal partenaire d'entraînement de Brock Lesnar. Je me bats contre ce mec et je ne reçois aucune information. Le contrat est-il signé?

«Eh bien, il s'avère que Lucas St. Claire a signé le contrat pour me battre pendant qu'il était en prison. Le combat a eu lieu dans une réserve indienne, je crois, mais il était aussi amérindien et je crois qu'il était dans une prison amérindienne. Il est donc sorti le jour du combat. »

Alors que c'était une situation très bizarre de faire face à un adversaire à peine sorti de prison, Smith n'a pas cligné des yeux à l'occasion de se battre parce que c'était un salaire et une chance d'acquérir encore plus d'expérience.

Il n'y avait pas d'étude vidéo ni de temps pour creuser une session de planification de jeu. Smith devait juste se battre.

«Il sort [de prison] ce matin-là. J'ai eu un enfer d'une terrible perte de poids. Je pense que je vais me battre contre ce type qui sort de prison et ça ne posera aucun problème », a déclaré Smith. «J'y vais et j'ai l'un des combats les plus difficiles que j'ai eu de toute ma vie.

«Cet enfoiré était dur. Il était bon. Je l'ai eu au fond de quelques soumissions et il ne voulait tout simplement pas taper. J'avais l'impression de mettre sa jambe dans une barre de genou. J'ai fini par lui barrer le bras mais il n'a jamais tapé. Je vais le lui donner. L'arbitre l'a arrêté parce qu'il était dégoûtant mais il n'a jamais tapé. »

Après la victoire, Smith a de nouveau rencontré Sainte-Claire, mais il n'y avait aucune animosité malgré le fait de se battre. Au lieu de cela, Smith a reçu une invitation de son adversaire à sortir plus tard dans la nuit.

« Après le combat, il finit par être un mec plutôt cool », a déclaré Smith. «Je suis un jeune enfant, je suis parti pour faire la fête. Il finit par être comme «faisons la fête après ça» et j'ai donc dit que je vais aller dans ma chambre d'hôtel et prendre une douche, puis nous ferons la fête. Je vais dans ma chambre d'hôtel et il y est déjà!

«Au moment où j'y arrive, j'ai rassemblé toutes mes conneries sur le site et cela prend un certain temps pour être payé, mais au moment où j'arrive dans ma chambre, il est déjà à l'intérieur de la salle. Je ne lui ai même pas dit dans quel hôtel j'étais et je ne lui ai pas dit dans quelle chambre j'étais. Il est assis dans ma chambre avec tout l'alcool et trois de ses copains et je me demande ce qui se passe? « 

En fin de compte, Smith dit que faire la fête avec Sainte-Claire était encore plus amusant que le combat.

« C'était juste chaotique », a déclaré Smith en riant. «Nous avons fini par commander des pizzas et nous prenions des muffins, les trempions dans de la sauce tomate et les jetions par la fenêtre comme s'il s'agissait de grenades. C'était terrible. Il y avait de la sauce à pizza partout.

« Ensuite, les gens étaient des logements difficiles et je suis au deuxième ou troisième étage. C'était l'un de ces hôtels bon marché infestés de rats ou autre chose. Ils y ont installé les climatiseurs de fenêtre. Quelqu'un le cogne et tout le climatiseur tombe par la fenêtre. Cela tombe sur deux ou trois étages. C'était sauvage. Chaque fois que j'arrive, j'aime raconter l'histoire de Lucas St. Claire. »

Smith admet que ce n'est qu'une histoire sauvage parmi des dizaines qui ont décoré le début de sa carrière, ce qui explique pourquoi la folie entourant son combat à l'UFC Jacksonville mercredi soir ne l'a pas du tout éjecté de son jeu.

Des tests COVID-19 approfondis que les combattants doivent subir à la compétition dans une arène vide sans fans présents, Smith promet qu'il ne sera secoué par rien.

« Ces gars sont comme » oh mec, nous devons nous battre sans foule. « C'est tout? » Dit Smith. « C'est la merde la plus folle à laquelle tu vas devoir faire face? » Vous avez de la chance. Tu n'as aucune idée. Je pourrais rester assis ici au téléphone pendant des heures à raconter des histoires comme ça. »

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