UFC 249: Tony Ferguson contre Justin Gaethje – Des combats à faire


Vous adorez l'idée que l'UFC revienne à un calendrier d'événements chargé? Le detesté? Peu importe que le retour de l’UFC à mettre des cartes de combat soit intelligent ou non, l’UFC 249 a tout de même été une course folle et excitante. Tony Ferguson a perdu une deuxième chance de remporter un titre intérimaire léger et, malheureusement, probablement la chance de concourir pour la ceinture légère unifiée à tout moment dans un proche avenir. Henry Cejudo a cimenté son héritage en tant que champion UFC vraiment remarquable, puis s'est immédiatement retiré. Et Francis Ngannou a encore une fois mis la crainte de Dieu dans les poids lourds partout.

Alors, combien de temps l'UFC peut-il remettre Khabib dans la cage – et Justin Gaethje l'attendra-t-il? Qu'est-ce qui se passe avec le titre de poids coq vacant de Henry Cejudo? Et y a-t-il un moyen pour Francis Ngannou de décrocher l'or des poids lourds en 2020?

Pour répondre à toutes ces questions – et à bien d'autres encore – j'utiliserai les méthodes de réservation de combat Silva / Shelby à l'ancienne de l'UFC des années passées. Cela signifie opposer les gagnants aux gagnants, les perdants aux perdants, et les talents titulaires les uns contre les autres. Espérons qu'en suivant cette formule, quelques-uns de ces affrontements fantastiques finiront par devenir une réalité.

Maintenant, passons aux combats …

JUSTIN GAETHJE

Le prochain combat pour Justin Gaethje est assez simple. Il doit affronter Khabib Nurmagomedov. Reste à voir quand, où et comment cela se produira. L'île de combat de l'UFC sera-t-elle un point médian efficace pour Khabib, si les restrictions de voyage restent en place pour la Russie et les États-Unis? Justin Gaethje sera-t-il prêt à attendre la chute (le plus probable) avant de se battre à nouveau? Étant donné qu'il a doublé ses primes, il peut presque certainement se permettre d'attendre. Mais avec « l'Aigle », arriver à affronter l'homme semble toujours être une question de timing précis. Manquez la fenêtre et l'opportunité s'évanouit pendant encore 3-4 mois. J'espère que nous verrons Gaethje contre Nurmagomedov au cours du mois de septembre. Sinon, nous pourrions simplement voir quelque chose d'aussi fou que Gaethje contre McGregor, ou Gaethje contre Poirier 2.

TONY FERGUSON

Pour tous ceux qui espèrent que le résultat final de la longue domination de Ferguson en poids léger sera un coup au titre bien mérité, c'est aujourd'hui un jour triste. «El Cucuy» a défié les probabilités et a réalisé l’une des séquences de victoires les plus impressionnantes de l’histoire de la division. Tout pour l'avoir écrasé avec un fouet décisif aux mains de Justin Gaethje. Reconstruira-t-il l'impossible? À tout le moins, il semble qu'il sera absolument parmi les prétendants à 155 ans au cours des prochaines années. Cela pourrait signifier un combat avec Dustin Poirier, ou peut-être une bataille avec le favori de l'action, Paul Felder, mais quelqu'un a divulgué l'idée de Tony Ferguson contre Charles Oliveira dans mon cerveau, et ça ne partira tout simplement pas. « Do Bronx » contre Ferguson est un combat trop cool pour laisser passer, réservez-le.

HENRY CEJUDO

On dirait qu'il vient de disparaître. Dana White a soutenu l'affirmation d'Henry Cejudo selon laquelle le champion s'éloignait du sport – et même si ce n'est qu'un jeu de puissance qui rapporte de l'argent, Cejudo a-t-il réellement le genre de pouvoir pour amener l'UFC à ouvrir son portefeuille? Y a-t-il même des combats «à gros sous» en dessous de 155 livres actuellement? McGregor est vraiment la seule personne à avoir eu ce genre d'impact dans les catégories de poids léger. Donc ça pourrait être ça pour Cejudo. Très probablement, nous le verrons de retour dans quelques années, avide d'affronter le nouveau champion. Mais jusque-là, profitez de la pause. Et, s'il ne peut tout simplement pas rester à l'écart? Affrontez ensuite Petr Yan et défendez la ceinture.

DOMINICK CRUZ

Cela devait arriver tôt ou tard pour Cruz. Il ne pouvait pas simplement continuer d'être le roi du retour miracle, surtout pas alors qu'il grimpe dans la mi-trentaine – et pas avec un style largement construit sur la rapidité et l'agilité. Cejudo l'a fait chronométrer, a eu son numéro, et lui a fait payer pour un style qui s'appuie constamment sur la poche pour créer des échanges. Pourtant, Cruz n'est pas sur le point d'aller nulle part. Le «Dominator» a été rapide sur les raisons pour lesquelles il pensait que son combat n'aurait pas dû être arrêté, et pourquoi l'arbitre n'a pas fait son travail correctement. Exactement le type de carburant pour le garder motivé. Si Cody Garbrandt n'était pas déjà réservé, ce serait le combat «incontournable» pour Cruz. Si Cruz a envie de prendre un peu de temps (ce qui semble peu probable, compte tenu de ce qu'il a déjà manqué), alors TJ Dillashaw sera de retour en janvier 2021. En réalité, cependant, Pedro Munhoz semble être le bon combat. Un puncheur aux pieds assez plat qui devrait être mûr pour le style de Cruz à son meilleur, mais qui est toujours suffisamment dangereux et durable pour tester Cruz sur la distance. Cruz vs Munhoz serait un excellent test de rebond.

FRANICS NGANNOU

Je parie que Stipe Miocic et Daniel Cormier vont se battre à la fin de l'été ou au début de l'automne. Que ce soit à cause d'une levée générale des restrictions de quarantaine ou de la pression de l'UFC sur Stipe, le combat finira par se faire. Si non? Je ne pense pas que Daniel Cormier se bat avec Ngannou. Non pas parce que Ngannou est trop dangereux ou trop puissant, mais simplement parce que Cormier est dans une position où il n'a qu'à mener les combats qu'il veut. Et le seul combat qu'il semble vouloir est avec Stipe. Sinon, il prendra sa retraite. Cela laisse le «Predator» dans une situation impossible. Forcé d'attendre des mois et des mois le résultat d'un combat qui pourrait même ne pas se produire, ou de combattre l'un des autres challengers des poids lourds – dont la plupart sont déjà battus à la main. Une revanche avec Derrick Lewis a beaucoup de sens sur le papier. Mais, le premier combat a été un tel désastre, l'UFC le reverra-t-il jamais? Le meilleur espoir qu'il ait pour un combat rapide est que si Walt Harris bat Alistair Overeem, alors Ngannou pourra affronter le «Big Ticket». Sinon, peut-être le réserver contre Alexander Volkov?

CALVIN KATTAR

Cette victoire annonce fermement Calvin Kattar en tant que futur candidat potentiel au poids plume. Bien sûr, il a subi quelques pertes qui montrent qu'il y a des lacunes dans son style, mais même celles-ci n'étaient pas le genre d'affaires entièrement unilatérales qui suggèrent que le battre est facile ou que n'importe qui pourrait le faire. Et son jeu de contre-combinaison est sans aucun doute l'un des meilleurs des poids plumes. À cette fin, il doit continuer à obtenir des matchs de haut vol. Chan Sung Jung, Brian Ortega, Yair Rodriguez – je serais même d'accord avec un combat avec Frankie Edgar en ce moment. Il semble probable qu'Ortega et TKZ vont bientôt se réserver pour se battre, donc Calvin Kattar contre Yair Rodriguez est probablement le meilleur combat de poids plume que l'UFC peut faire pour Kattar en ce moment. En supposant que l'UFC ne se déroule pas et essayez à nouveau de réserver Yair contre Zabit.

ANTHONY PETTIS

Il y avait un peu de controverse dans le score ici, mais finalement – gagner ou perdre – Pettis et Cerrone ont tous deux montré qu'ils avaient encore beaucoup à offrir dans le bon type de réservations de combat d'action. Mettez Pettis contre un combattant incessant, et les trous dans son style deviennent clairs. Mais, dans un open space, combat de kickboxing, il a encore les outils pour briller. Et, étant donné sa volonté de rebondir entre 155 et 170 ces jours-ci, il a beaucoup d'options pour trouver les bons combats. S'il s'en tient au poids welter, j'aimerais le voir affronter Robbie Lawler, ou même tenter sa chance contre un RDA en fin de carrière. Au poids léger, un match revanche avec Charles Oliveira, ou peut-être un combat contre Daniel Hooker, les deux sonnent bien. Honnêtement, Robbie Lawler contre Anthony Pettis est un combat tellement sauvage et bizarre que j'ai besoin de le voir. Lawler est-il un poinçon trop gros, un combattant trop compétent pour Pettis? Ou sa tendance à se battre en rafales et à attendre des lectures spécifiques laisserait-elle Pettis trouver son rythme? Livre Lawler contre Pettis. Parce que pourquoi diable pas?

DONALD CERRONE

Ce n’était pas la victoire que beaucoup pensent que Donald Cerrone méritait, mais je pense que c’était le combat qu’il devait mener. Un élément prouvant que son menton n'est pas réellement parti et qu'il y a une vraie différence entre prendre des photos de McGregor et Gaethje et de la plupart des autres humains. Au-delà de cela, il est toujours un combattant d'action robuste, toutes gammes, qui peut présenter un spectacle. Il n'a également jamais combattu Paul Felder. Donc, allons de l'avant et réservons Donald Cerrone contre Paul Felder demain et les laisser aller à la guerre.

ALEKSEI OLIYNYK

Compte tenu des circonstances entourant le retour de Fabricio Werdum dans la cage, ce n'est pas tout à fait la victoire spectaculaire qu'elle devrait être. Mais, c'est encore un sacré exploit pour le «Boa Constrictor» de 42 ans. Il a absolument battu Werdum debout, puis a réussi à survivre à la charge de grappling tardif du multiple champion du monde de BJJ. Juste là où cela le classe dans le top 10 des poids lourds, c'est encore un peu difficile à analyser, mais Oliynyk ne s'en ira pas de sitôt, clairement. Dommage que Shamil Abdurahimov vienne d'une défaite, sinon ce serait un très bon combat en ce moment. Dans l'état actuel des choses, je pense qu'un combat avec Derrick Lewis est probablement le combat le plus réalisable que l'UFC puisse faire pour lui. Soit ça, soit Blagoi Ivanov. Lewis semble être le pas en avant raisonnable d'une victoire à Werdum. Et ce serait un test fou de la volonté de Lewis de se faire démonter et de rouler sur le dos. Lewis vs Oliynyk est un combat trop bizarre pour être ignoré.

CARLA ESPARZA

Une autre décision controversée en cas de victoire partagée pour Carla Esparza. Elle n'a pas fait grand-chose au cours des deux premiers rounds de ce combat, mais Waterson non plus. À cette fin, les deux femmes avaient un argument pour gagner. Cela ne remet pas le «monstre des cookies sur une voie plus claire pour devenir une candidate, mais cela maintient sa position de gardienne de l'élite. C'est dommage pour elle que Nina Ansaroff ait pris une longue pause, elle serait à peu près le bon combat pour Esparza en ce moment. Il est également dommage que Tecia Torres soit sur un skid dur de 4 combats, car elle n'a jamais combattu Esparza. Au lieu de cela, Marina Rodriguez est le prochain combattant sur une déchirure vers le haut. Elle était censée combattre Claudia Gadelha, mais Esparza ferait un excellent prochain combat à la place. L'autre option serait Yan Xiaonan. Marina Rodriguez contre Carla Esparza semble être un excellent test pour la perspective.

BRYCE MITCHELL

« Thug Nasty » est officiellement une perspective à surveiller. Sa carrière à ce jour l'avait marqué comme un combattant d'action amusant à la hausse, quelqu'un qui allait être dans l'UFC depuis longtemps, et qui valait la peine d'être vu chaque fois qu'il était réservé. Mais le match de combat qu'il a affronté contre Rosa était l'habileté d'un combattant qui est un grand pas au-dessus du classement de sa division. C'est le genre de performance qui dit qu'il pourrait être un futur prétendant au titre. Domination pure. Mettons-le donc face à un autre grand espoir, donnons-lui une chance de se séparer du peloton. Le combat de Ryan Hall avec Ricardo Lamas a été annulé, et Hall contre Mitchell est un combat que je dois maintenant voir. Des combats contre Sodiq Yusuff et Hakeem Dawodu seraient également formidables. Zubaira Tukhugov aussi. Mais allez … après ce combat, qui ne veut pas voir Bryce Mitchell combattre Ryan Hall?

AUTRES BOUTS: Jairzinho Rozenstruik contre Shamil Abdurahimov, Jeremy Stephens contre Andre Fili, Greg Hardy contre Marcos Rogerio de Lima, Yorgan de Castro contre Tanner Boser, Fabricio Werdum contre Ilir Latifi, Michelle Waterson contre Yan Xiaonan, Vicente Luque contre Geoff Neal, Niko Price contre Warrley Alves, Charles Rosa contre Kevin Aguilar, Ryan Spann contre Jim Crute, Sam Alvey contre Mike Rodriguez

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