Justin Gaethje rejette le bavardage de Tony Ferguson à mi-combat à l'UFC 249 en tant que «fausse confiance»


La meilleure performance de la carrière de Justin Gaethje n’était pas le vin et les roses.

Lorsque Gaethje et son équipe se remémoreront sa victoire sur Tony Ferguson à l'UFC 249 samedi, ils auront beaucoup de raisons d'être fiers, mais il y a eu un moment effrayant pour Gaethje à la fin du deuxième tour lorsque Ferguson l'a blessé avec un uppercut juste au milieu. Gaethje a récupéré et a dominé le reste du combat en route vers un cinquième tour, gagnant un poids léger intérimaire pour ses efforts.

Lors de la conférence de presse d’après-combat de la soirée, on a demandé à Gaethje s’il avait entendu Ferguson crier après le deuxième tour que Gaethje était «Aspirer de l'air» un commentaire qui serait plus audible que d'habitude étant donné l'arène presque vide dans laquelle ils se battaient en raison des précautions contre les coronavirus.

Gaethje n'était pas au courant de la remarque jusqu'à ce qu'elle lui soit rapportée par un journaliste, mais il l'a rapidement rejetée alors que Ferguson se surpassait plus que toute autre chose.

« Je ne l'ai pas entendu, mais cela ressemble à une fausse confiance », a déclaré Gaethje. « La fausse confiance ne vous mènera nulle part. Je crois en mon travail acharné, je crois en mes entraîneurs, je crois en moi. Ça ne me découragerait pas. Je contrôle mes pensées et mes émotions. Personne n'a le contrôle de cela, personne ne peut contrôler cela.

«Il essaie de se psycher. Il savait qu'il avait des ennuis. Il venait de m'attraper avec un bon, alors peut-être qu'il pensait que j'allais arrêter. Mais il a découvert très vite qu’il n’y avait pas d’arrêt en moi. Il serait idiot de penser que je le ferais. « 

La victoire était la quatrième de suite de Gaethje et il a également remporté un combat de la nuit et un bonus de performance de la nuit, ce qui porte son total de récompenses de nuit de combat à neuf en seulement sept apparitions à l'UFC. Il a également ajouté une ceinture UFC à sa liste de distinctions, dont une course de trois ans en tant que champion des World Series of Fighting.

Pas étranger aux grands combats, Gaethje se sentait bien en compétition dans une atmosphère sans bruit de foule.

« Il n'y avait rien de différent à cela », a déclaré Gaethje. «Je me concentre uniquement sur ce que je peux contrôler et ce n'est pas la foule. J'aurais aimé s'ils étaient là, je ne peux pas imaginer à quel point ils auraient été bruyants. Ce fut un combat incroyable d'après ce que j'ai vu. Mais ce n'était que de pures réactions, travaillant sur des périphériques. Mes pieds sont incroyables.

«J'ai un grand entraîneur, Trevor (Witmann), nous travaillons ensemble depuis neuf ans ou probablement plus que cela. Nous perfectionnons mes compétences et vous savez, je suis sacrément bon. « 

Gaethje n’a pas non plus été surpris par la ténacité de Ferguson. « El Cucuy » est entré dans le combat de samedi sur une séquence de 12 victoires consécutives remontant à octobre 2013 et il n'avait jamais fini à l'intérieur de l'octogone. Même lorsque Gaethje a atterri foin-foin après foin, il ne semblait pas qu'il puisse abattre Ferguson.

Lorsque le combat a été interrompu alors qu'il restait moins de deux minutes au cinquième tour, Gaethje ne s’y attendait pas.

« Quand ils l'ont arrêté, j'ai été vraiment surpris », a déclaré Gaethje. « Une fois que ça commence, c'est un flou pour moi. Je suis un compétiteur, je participe à des compétitions depuis l'âge de quatre ans. Je suis un showoff, je sais combien de personnes regardaient. Ça me rend heureux.

«Je sais à quel point je viens de faire ressentir tant de gens. Ça fait du bien. Juste de la joie de vivre pure, juste des cris. Pas seulement dans ce pays, mais partout dans le monde, je reçois des messages de partout dans le monde disant comment ils sont mes fans ou quoi que ce soit, mais les humains reconnaissent l'effort. Je donne le maximum d'efforts à chaque fois et cela fait du bien de partager ce sentiment avec autant de personnes que je sais que je viens de faire. »

Quoi que Ferguson ait eu à dire à Gaethje pendant le combat – s'il y avait quoi que ce soit – il était peu probable qu'il ait beaucoup d'effet sur « The Highlight », étant donné sa propre auto-évaluation avant ses combats. Gaethje était considéré comme un outsider à la fois en raison du dossier de Ferguson et du fait qu'il intervenait à court préavis pour remplacer le champion incontesté des poids légers de l'UFC Khabib Nurmagomedov, qui n'était pas disponible pour combattre Ferguson en raison des restrictions de voyage COVID-19.

Cela a permis à Gaethje de se glisser facilement dans le rôle de batteur mondial qu'il a si bien porté dans le passé.

« Je ne vais pas là-bas avec des attentes », a déclaré Gaethje. «Je n'en avais pas. Je pensais qu'il allait être plus rapide, je pensais qu'il serait plus fort, je pensais qu'il frapperait beaucoup plus fort. Je me dis toujours qu’ils sont meilleurs que moi et ça me pousse à être le meilleur possible, à performer au meilleur niveau.

«Ça fait vraiment du bien d'être reconnu comme presque le meilleur de tous les temps – enfin, pas le meilleur jamais, mais le meilleur du monde à l'heure actuelle. J'ai hâte de relever le défi qu'est Khabib. « 

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