Faire le grade: UFC 249: Ferguson contre Gaethje


Il y a beaucoup à dire sur le fait que l'UFC est la première grande ligue sportive à promouvoir une carte au milieu d'une pandémie mondiale, mais plus que tout, c'était bien de revoir des combats.

Après près de deux mois de congé, l'UFC est revenu samedi soir avec une carte absolument empilée et le spectacle a été livré de presque toutes les manières imaginables.

Il y a eu des KO à couper le souffle, quelques combats de chiens à l'ancienne et même quelques stars faisant des performances au cours de la nuit.

Justin Gaethje a finalement réalisé son rêve de devenir un champion de l'UFC en arrêtant l'incroyable séquence de 12 victoires de Tony Ferguson avec un TKO de cinquième ronde. Le fait que Gaethje ait fait tout cela à court préavis lors de l'entraînement pendant une pandémie en dit long sur sa croissance et son développement dans le sport au cours des deux dernières années.

Pendant ce temps, Henry Cejudo a défendu son titre de poids coq avec un superbe TKO contre Dominick Cruz et il a ensuite rapidement déposé sa ceinture tout en annonçant sa retraite du sport. Cejudo dit qu'il veut vraiment appeler ça une carrière à 33 ans et si c'est vraiment la fin pour lui, il est sorti en tête.

Cela dit, il y a beaucoup à disséquer de l'UFC 249, alors regardons les passes et les échecs du retour à l'action de l'UFC samedi soir.

PASSES

Bobine Human Highlight

Justin Gaethje livre toujours un combat passionnant, mais maintenant il peut vraiment s'appeler l'un des meilleurs poids légers au monde.

Maintenant, ne vous y trompez pas, Gaethje est l'un des meilleurs combattants de 155 livres depuis un certain temps, mais remporter un titre intérimaire léger en arrêtant la séquence de 12 victoires de Tony Ferguson ne fait que solidifier ce surnom. En plus de cela, Gaethje a apporté des changements notables à son style depuis qu'il a perdu deux combats d'affilée qui n'ont pas freiné son facteur wow lors des combats, mais cela lui a certainement permis de gagner de manière encore plus impressionnante.

Lorsque Gaethje est arrivé pour la première fois à l'UFC, il vivait selon un code – tuer ou être tué.

Il ne semblait certainement pas que Gaethje se battait avec beaucoup plus de stratégie que d'échanger des coups de poing avec un adversaire jusqu'à ce que l'un d'entre eux tombe. Ce style a fonctionné pour lui lors d'une course à travers les World Series of Fighting et cela a également lancé sa carrière à l'UFC de manière dramatique.

Malheureusement, le style «prendre un coup de poing pour donner un coup de poing» s'est finalement retourné contre lui lorsqu'il a affronté une paire de poids légers d'élite à Eddie Alvarez et Dustin Poirier. Les deux combattants semblaient avoir traversé un accident de voiture après avoir combattu Gaethje, mais ce sont Alvarez et Poirier qui ont finalement fait le travail.

C'est à ce moment-là que Gaethje et son entraîneur-chef Trevor Wittman ont commencé à analyser son jeu et à trouver un moyen d'être tout aussi excitant, mais peut-être de réduire les dégâts qu'il absorbait. Gaethje a ensuite réussi trois coups d'affilée consécutifs, mais son magnum opus est arrivé samedi soir.

En dehors d'une coupe supérieure à la fin du deuxième tour qui l'a mis momentanément sur ses fesses, Gaethje a pu éviter beaucoup des meilleures frappes de Ferguson tout en se connectant simultanément avec plus de 70% de précision avec son attaque aux pieds. Gaethje était intelligent et tactique, mais le combat n'a pas souffert d'une once d'excitation.

En fin de compte, Gaethje est reparti avec ses huitième et neuvième bonus après combat – totalisant 450 000 $ en bonus au cours de sa carrière à l'UFC – et maintenant il est le champion intérimaire des poids légers. Avec un pedigree dans la lutte universitaire avant sa carrière de combattant, Gaethje va maintenant affronter Khabib Nurmagomedov dans sans doute le combat pour le titre léger le plus intriguant depuis de nombreuses années.

Message délivré

Vous pourriez grincer des dents chaque fois que Henry Cejudo commence à promouvoir l'un de ses combats, mais après sa dernière performance contre Dominick Cruz, il ne peut en aucun cas être considéré comme l'un des plus grands athlètes de sports de combat de tous les temps.

Une frappe écrasante au genou a mis Cruz à terre au deuxième tour alors que Cejudo a remporté une autre victoire ainsi qu'une autre finition contre une véritable légende de l'UFC. La victoire a servi de première défense du titre de Cejudo à 135 livres après avoir battu Marlon Moraes en 2018 pour devenir champion. Cette victoire a fait suite au superbe KO de 32 secondes de Cejudo contre T.J. Dillashaw au poids mouche, qui était un combat après avoir battu sans doute le plus grand poids mouche de l'histoire du sport à Demetrious Johnson.

La course de Cejudo au cours des deux dernières années a été tout simplement impressionnante, mais sa décision d'annoncer sa retraite après le combat en a certainement surpris certains – bien que ce ne soit pas la première fois qu'il s'éloigne alors qu'il était au sommet.

La montée rapide de Cejudo dans les rangs en MMA reflète vraiment sa course inattendue à une médaille d'or olympique en lutte également. En 2008, Cejudo est entré aux Jeux olympiques en tant que candidat improbable des États-Unis après avoir choisi de ne pas aller au collège, mais plutôt de se concentrer uniquement sur les compétitions internationales. Il a traversé la compétition et est devenu le plus jeune lutteur américain à avoir remporté l'or (son record a ensuite été battu par Kyle Snyder).

Cejudo a finalement renoncé à la lutte en 2009, mais a ensuite fait son retour aux tapis trois ans plus tard pour effectuer une autre course aux Jeux olympiques. Lorsqu'il a échoué dans sa tentative de représenter les États-Unis pour la deuxième fois, Cejudo a laissé ses chaussures sur le tapis et l'a qualifié de carrière.

Il est tout à fait possible que la carrière de combattant de Cejudo suivra une trajectoire similaire maintenant qu'il est à la retraite de l'UFC en tant que champion. Peut-être que la promotion offrira un énorme salaire pour ramener Cejudo dans le giron, mais compte tenu de la façon dont il a pu abandonner la lutte, ne vous attendez pas à ce qu'il revienne simplement parce qu'il n'a rien de mieux à faire.

Cejudo a cimenté son héritage pour toujours, même s'il ne se bat plus. Il a battu sans doute le plus grand poids mouche de tous les temps, puis a fait de même pour sans doute le meilleur poids coq de tous les temps à Cruz. S'attaquer à cette médaille d'or olympique et à la revendication de Cejudo en tant que plus grand athlète de sports de combat de tous les temps commence à mériter une attention sérieuse.

La légende d'El Cucuy

Tony Ferguson mérite beaucoup de crédit pour sa séquence de 12 victoires consécutives ainsi que sa décision d'affronter Justin Gaethje samedi soir, même s'il ne s'est pas retiré en tant que champion par intérim (pour la deuxième fois).

Certains diront que la défaite a prouvé que Ferguson n'aurait pas dû prendre le risque en premier lieu après que son combat avec le champion en titre de l'UFC Khabib Nurmagomedov se soit effondré pour la cinquième fois. Cette logique est cependant erronée, car si Ferguson était capable de battre Gaethje pour remporter son 13e combat d'affilée, il serait félicité au-delà des mots pour cette même décision.

Le fait est que Ferguson a pris son coup et il a échoué – et il n'y a absolument rien de mal à cela.

Il n'y avait aucune garantie que son combat contre Nurmagomedov se produirait en juillet ou septembre ou à tout moment dans un proche avenir, compte tenu en particulier des moyens désastreux qui se sont disputés dans le passé. Alors Ferguson a décidé d'affronter Gaethje et compte tenu de la façon dont il avait tranché et découpé la compétition pour remporter 12 combats d'affilée, il était certain qu'il était confiant dans la victoire à l'UFC 249.

Il n’a pas suivi son chemin, mais cela ne diminue en rien les réalisations de Ferguson au cours des six dernières années et plus qu’il a passé outre à toute la division des poids légers. Ferguson est tombé avant et c'est juste une autre occasion de se relever.

ÉCHOUER

Lourde est la tête qui porte la couronne

Esther Lin, MMA Fighting

L'UFC a un problème dans la division des poids lourds qui ne peut pas être facilement résolu.

Samedi soir, Francis Ngannou a dépêché un autre concurrent de haut niveau lorsqu'il a bombardé Jairzinho Rozenstruik de grèves et a mis fin à sa soirée en 20 secondes. Cela a compté comme le quatrième KO de Ngannou dans le premier tour avec moins de trois minutes de temps total passé dans la cage. Ce sont des statistiques effrayantes et le genre de curriculum vitae qui devrait pratiquement garantir à Ngannou un titre décisif lors de son prochain combat.

Malheureusement, ce n'est peut-être pas le cas.

L'actuel champion des poids lourds Stipe Miocic est toujours hors de combat après une opération aux yeux après sa victoire au combat contre Daniel Cormier en août dernier. Alors qu'il a été autorisé à reprendre l'entraînement plus tôt cette année, Miocic a ensuite été contraint de faire face à la fermeture de tous les gymnases de son état d'origine, l'Ohio, en raison de la pandémie de coronavirus, ce qui l'a empêché de s'entraîner avec une régularité quelconque.

Plus récemment, Miocic a spéculé qu'il ne serait probablement pas prêt à se battre à nouveau avant août, mais il s'attend toujours à affronter Cormier pour la troisième fois à son retour. Cela laisse Ngannou dans le froid sans aucune garantie qu'il aura une chance de concourir pour le titre jusqu'en 2021 au moins.

L'UFC a eu la chance de se sauver beaucoup de maux de tête après que Ngannou ait demandé un titre intérimaire pour son combat contre Rozenstruik. La promotion a décliné et maintenant ils doivent espérer que Ngannou est prêt à attendre ou à risquer un concurrent poids lourd très malheureux coincé assis sur la touche.

Avec un titre provisoire, l'UFC aurait mis de la monnaie supplémentaire dans la poche de Ngannou et résolu un problème potentiellement plus important en cours de route.

N'oubliez pas, Cormier a promis que son prochain combat serait le dernier de sa carrière. Alors, que se passe-t-il s'il sort et bat Miocic pour le titre puis se retire? L'UFC se retrouve à nouveau sans champion mais si Ngannou détenait un titre provisoire, ce problème est déjà résolu.

D'un autre côté, si Miocic devait vaincre Cormier une deuxième fois, il se prépare à un match revanche avec Ngannou, qui aimerait sans aucun doute avoir la chance de venger sa défaite antérieure face au natif de l'Ohio.

Les titres intérimaires sont généralement un casse-tête, surtout lorsque l'UFC fabrique juste un titre dans le but d'essayer de vendre quelques pay-per-views supplémentaires. Malheureusement, c'est une fois où un titre intérimaire avait en fait beaucoup de sens commercial et pourtant Ngannou rentre à la maison sans ceinture avec zéro promesse qu'il va pouvoir concourir pour l'or des poids lourds de très bientôt.

EPIC FAIL

Cruz Control

Dominick Cruz est l'un des meilleurs analystes du sport, mais même il ne devrait pas être censé vraiment comprendre ce qui s'est passé exactement quelques secondes après une perte de TKO. Cruz est tombé à Henry Cejudo par TKO au deuxième tour à l'UFC 249 et immédiatement après, il a lancé une agression verbale visant à l'arbitre Keith Peterson pour ce qu'il pensait être un arrêt précoce.

Cruz s'est plaint que le combat avait été arrêté trop tôt parce qu'il travaillait pour se remettre sur pied après avoir été terrassé par une frappe au genou de Cejudo. Bien qu'il ait mangé 11 tirs sans réponse alors qu'il était face vers le bas vers la toile, Cruz commençait à se relever, mais à quel moment l'arbitre doit-il empêcher un combattant d'absorber davantage de dégâts?

La réalité est que Peterson a rendu un jugement et lors de la relecture, cela ressemblait certainement à un arrêt justifié.

Cruz était martelé à coups de poing en rafale et malgré sa demande à l'arbitre de lui permettre de continuer jusqu'à ce qu'il soit complètement inconscient avant d'arrêter le combat, ce n'est pas ainsi que tout cela fonctionne. Une grande partie du travail d'un arbitre consiste à protéger les combattants, surtout lorsqu'ils ne peuvent pas se protéger.

Peterson a vu Cruz se faire exploser d'une attaque au genou qui l'a envoyé voler à travers la cage et il a ensuite mangé plusieurs coups raides tout en se couchant face contre terre. Si Cejudo avait été autorisé à continuer et avait hypothétiquement plongé Cruz dans l'inconscience, Peterson serait encore plus scruté pour avoir laissé le combat se poursuivre trop longtemps.

En réalité, nous ne parlons que de quelques secondes dans les deux scénarios, mais Peterson a fait son travail en protégeant Cruz de tout préjudice supplémentaire.

Ajoutez à cela, l'UFC a essayé de limiter les entretiens avec les combattants immédiatement après les pertes à élimination directe, mais ce n'était pas le cas quand il s'agissait de Cruz. Il a certainement semblé conscient par la suite, mais il est impossible de connaître l’étendue des dommages subis par Cruz à ce moment précis.

Alors pourquoi ne pas laisser Cruz aller à l'arrière, recevoir des soins médicaux, puis commencer à penser à des entretiens après avoir eu la chance de récupérer ou au moins de regarder le combat une fois pour comprendre ce que Peterson voyait? Au lieu de cela, Cruz a critiqué l'arbitre à plusieurs reprises pour ce qu'il considérait comme un mauvais arrêt quand il est certain que Peterson n'a rien fait de plus que le travail qui lui a été demandé.

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