Conséquences de l'UFC 249: si c'est vraiment le cas pour Henry Cejudo, «Triple C» est en tête


Samedi soir à l'UFC 249 à Jacksonville, en Floride, Henry Cejudo n'est devenu que la deuxième personne de l'histoire à réussir à défendre des titres dans deux catégories de poids de l'UFC lorsqu'il a arrêté Dominick Cruz avec des grèves au deuxième tour de leur combat co-principal. Après le combat, l'homme connu sous le nom de «Triple C» a ensuite surpris tout le monde en prenant sa retraite du MMA lors de son entretien d'après-combat avec Joe Rogan.

«Je suis content de ma carrière. J'ai assez fait dans ce sport », a déclaré Cejudo. «Je veux m'éloigner, je veux m'amuser. J'ai 33 ans. J'ai maintenant une fille qui regarde à la maison. Finalement, je veux fonder une famille. Depuis que j'avais 11 ans, j'ai sacrifié toute ma vie pour arriver là où je suis aujourd'hui. Je ne laisserai personne me prendre ça, alors je prends ma retraite ce soir …

« Triple C est sorti. Vous n'avez plus besoin d'entendre mes fesses. « 

Bien que l'annonce de Cejudo ait pris le plus de surprise, au lendemain, elle ne semble pas avoir été un coup de pouce de la décision du moment. Plusieurs personnes dans les coulisses et près de Cejudo ont noté que le champion avait récemment parlé de la retraite et, comme le dit souvent Dana White, «lorsque vous commencez à parler de retraite, il est temps de prendre votre retraite.» Et bien sûr, Cejudo l'a déjà fait une fois. Après avoir remporté une médaille d'or aux Jeux olympiques de 2008, Cejudo s'est retiré de la lutte à seulement 21 ans. Il a décidé qu'aller au sommet était mieux que de traîner après sa date d'expiration et apparemment, Triple C est arrivé à la même conclusion ici.

Le MMA est un sport sensiblement dénué de fins heureuses. La plupart des combattants traînent beaucoup trop longtemps, rivalisant bien après leur apogée, généralement pour des résultats désastreux. Anderson Silva a brisé sa jambe puis sa réputation, échouant à plusieurs tests de dépistage de drogues; B.J. Penn a perdu sept matchs de suite, sans compter le gars qui l'a mis KO dans un bar; et Chuck Liddell est sorti de sa retraite à 49 ans pour se faire éliminer par Tito Ortiz de toutes les personnes.

Georges St-Pierre, qui vient d'annoncer son entrée au Temple de la renommée de l'UFC, s'est retiré du sport au bon moment – deux fois, en fait. Mais à part lui, il est même difficile d'identifier la deuxième meilleure retraite de MMA. Chris Lytle, peut-être? Si la retraite de Cejudo se maintient, cela le place instantanément à droite aux côtés de GSP comme l'une des meilleures chansons de cygne de l'histoire de l'UFC, peut-être même au-dessus de St-Pierre.

Et franchement, c'est le moment idéal pour Cejudo de raccrocher les gants. Au cours des derniers mois, le champion des poids coq a clairement indiqué qu'il n'était pas intéressé à défendre son titre contre les véritables meilleurs prétendants de la division. Après avoir accompli tout ce que l'on peut dans les sports de combat, Cejudo recherchait des jours de paie et des matchs de chapiteau, et aussi bon que Petr Yan, Aljamain Sterling et Cory Sandhagen, ils sont tous à court de cache. Cette dichotomie a créé une situation intenable. Le poids coq est l'une des meilleures divisions du sport et mérite un champion de combat, Cejudo est l'un des meilleurs champions du sport et mérite de grands combats, et comme pour tout en MMA, le sport a apparemment gagné.

À moins, bien sûr, que non. Bien que tous les signes semblent indiquer qu'il s'agit d'une véritable retraite pour Cejudo, il existe toujours la possibilité très réelle que tout cela soit une tactique de négociation pour trouver plus d'argent. Le champion des poids coq a été ouvert à l'idée de vouloir une augmentation de salaire après sa victoire en titre de Marlon Moraes, mais il n'en aurait apparemment pas reçu beaucoup. Conor McGregor a célèbre utilisé une fausse retraite comme levier contre l'UFC, et Cejudo pourrait bien faire quelque chose de similaire ici. Si tel est le cas, cependant, Cejudo a choisi un mauvais moment pour jouer cette carte, car les impératifs financiers causés par le coronavirus suggèrent fortement que les augmentations de salaire ne seront pas une priorité absolue pour l'UFC dans un proche avenir. Quoi qu'il en soit, Cejudo ne pouvait pas exprimer son pouvoir vedette, et est donc limité dans la mesure où il peut pousser l'UFC à exiger plus d'argent.

Et c'est dommage car malgré toutes ses bêtises dignes du micro, Cejudo reste l'un des meilleurs combattants du monde quand il entre dans la cage. Un pedigree de médaille d'or olympique dans la lutte, la boxe puissante et l'athlétisme d'élite font de lui un match stylistique difficile pour quiconque dans deux catégories de poids et maintenant nous perdrons tous la chance de voir Cejudo prendre le meilleur de la division de 135 livres. offre. Là encore, c'est la prérogative du champion et il y a peu de champions de l'histoire du sport plus accomplis que Henry Cejudo.


« J'attendrai le vrai. »Justin Gaethje après avoir jeté le titre intérimaire de côté avant son interview après le combat.

«Tony a subi beaucoup de dégâts ce soir. Non seulement il a subi beaucoup de dégâts, mais il a subi des dégâts d'un gars qui f * cking frappe comme un camion, un gars qui frappe très fort, et frappe généralement les gens inconscients quand il frappe des gens. Je pense donc que l'arrêt a été formidable et je pense qu'il aurait pu être arrêté plus tôt. » – Dana White sur l'arrêt de l'événement principal.

« Le gars sentait l'alcool et les cigarettes, alors qui sait ce qu'il faisait. » – Dominick Cruz sur l'arrêt de l'arbitre Keith Peterson.

« Mon esprit est un code de triche. » – Daniel Cormier sur les combattants disant qu'ils ont entendu son commentaire et s'y sont adaptés.


Stocker

Justin Gaethje: Sa meilleure performance de tous les temps. Compte tenu des circonstances et de l'adversaire, Gaethje était presque parfait, et en conséquence, il a un billet d'or pour un tir au titre.

Henry Cejudo: S'il prend vraiment sa retraite, Cejudo s'éloigne au sommet du sport. Il y a très peu de bons départs à la retraite en MMA – c'est juste Georges St-Pierre – si bon pour lui.

Francis Ngannou: Ngannou a éliminé ses quatre derniers adversaires – tous les meilleurs prétendants aux poids lourds – en deux minutes et 42 secondes combinées. Ce qu'il fait est sans précédent. Nous ne savons légitimement même pas à quel point il pourrait être bon, car il ne fait que bazooker tout le monde instantanément.

Calvin Kattar: Jeremy Stephens est un bon combattant qui s'est bien installé dans un rôle de gardien des étoiles, et Kattar a franchi cette porte avec aplomb, couvrant le vétéran durable avec un coude monstrueux. Le tir a ouvert une coupure sur la tête de Stephens qui rejoint immédiatement le panthéon des entailles MMA induisant des grincements de dents.

Bryce Mitchell: Mitchell a absolument bousculé une ceinture noire respectée du BJJ sur le sol, le tapotant presque plusieurs fois avec un Twister, prouvant que celui qu'il a atterri lors de son dernier combat n'était pas seulement un coup de chance. Mitchell est pour de vrai et un vrai problème dans la division.

Stock bas

Tony Ferguson: Il est tentant de mettre Ferguson dans la colonne des stocks pour avoir mené une lutte à court terme contre une confrontation stylistique difficile et montrant un cœur et une durabilité incroyablement incroyables. Ferguson a parcouru un certain nombre de tirs qui auraient abattu un homme moindre. Mais Ferguson a également pris ce qui pourrait être une raclée qui a changé sa carrière. C'était une brutalisation à la Robbie Lawler de Gaethje, et à 36 ans, Ferguson n'est peut-être plus jamais le même.

Jairzinho Rozenstruik: Il a parlé d'un grand match, et 20 secondes plus tard, « Bigi Boi » pourrait ne pas parler avant quelques semaines.

Yorgan De Castro: Pour être juste envers De Castro, ce n'est pas comme s'il avait une tonne d'actions à venir dans cet événement. Mais bien qu'il semble être le meilleur attaquant technique, De Castro a canalisé son Yoel Romero intérieur et a simplement refusé de faire quoi que ce soit pendant une longue période de combat, permettant à Hardy de gagner une décision tiède et terne. Je ne serais pas surpris si De Castro n'était pas invité à revenir à l'UFC après cette performance.

Fabricio Werdum: Werdum est revenu après une mise à pied obligatoire de deux ans en raison d'un échec du test USADA et semblait être une coquille de lui-même. Dans ce qui aurait dû être un bon match stylistique, il avait l'air déformé et non préparé.


Tout d'abord, les arrêts dans le tournoi principal et le tournoi principal étaient discutables, les deux perdants étant bouleversés par les décisions de Herb Dean et Keith Peterson, respectivement. L'arrêt dans l'événement principal a été moins impactant, car de toute façon, Gaethje aurait gagné le combat. Mais dans le co-principal, Cruz commençait tout juste à reprendre son rythme lorsque le genou le posa.

Il y avait également un certain nombre de décisions discutables, Aleksei Oleinik prenant une décision partagée sur Werdum et Carla Esparza prenant une décision partagée sur Michelle Waterson dans une paire de combats qui étaient proches, mais semblaient favoriser les perdants. La décision Esparza-Waterson était particulièrement flagrante, car elle comportait les rares tableaux de bord en duel 30-27, et il n'y a tout simplement aucun moyen réel de donner à Esparza les trois tours, à moins que vous ne soyez Howard Reichbach, apparemment.

Ensuite, bien sûr, il y a l'intégralité de l'événement, qui était la première carte UFC de l'ère des coronavirus et comportait un certain nombre de protocoles et de restrictions mis en place pour la santé et la sécurité de toutes les personnes impliquées. Le facteur clé qui a affecté les combats était cependant quelque chose que de nombreux combattants ont souligné par la suite: dans une arène vide, ils pouvaient entendre les commentaires de Daniel Cormier et plusieurs combattants ont utilisé les conseils qu'il donnait aux autres commentateurs Joe Rogan et Jon Anik pour ajuster leurs plans de match. Il sera intéressant de voir si l'UFC fait quelque chose pour freiner cette évolution.


Khabib Nurmagomedov contre Justin Gaethje: Gaethje est probablement la confrontation stylistique la plus difficile pour Khabib et après sa performance de samedi, il pourrait bien être le meilleur poids léger au monde.

Tony Ferguson contre Conor McGregor: J'ai été tenté de mettre Tony contre Max Holloway dans une bataille d'ailes d'anges, mais Ferguson a 36 ans et vient de prendre ce qui pourrait être un passage à niveau. Tout autre poids léger (Dustin Poirier, Dan Hooker) serait amusant, mais laissez «El Cucuy» obtenir son salaire. De plus, une victoire obtient un combat avec Khabib de retour sur la bonne voie.

Petr Yan contre Aljamain Sterling: Ceci est une première, deux combattants qui n'étaient pas sur la carte étant présentés ici. Mais en supposant que Cejudo remballe vraiment, ces deux-là devraient se battre pour la ceinture vacante, après la hâte.

Dominick Cruz vs Jose Aussi: Frankie Edgar serait également un excellent adversaire pour Cruz. Fondamentalement, donnez à cet homme un combat de légende.

Francis Ngannou contre le vainqueur de Stipe Miocic contre Daniel Cormier III: Il n'y a rien d'autre que cet homme puisse faire. Honnêtement, il mérite probablement un tir au titre encore plus que Cormier mérite un combat de trilogie.

Calvin Kattar contre. Yair Rodriguez: Ce serait un combat formidable et le vainqueur serait au cœur de la conversation pour le titre.

Anthony Pettis contre Charles Oliveira: Cela fait presque trois ans depuis leur premier combat et les deux hommes sont très différents. Cela a beaucoup de sens.

Aleksei Oleinik contre Jairzinho Rozenstruik: Ayons une bonne confrontation à l'ancienne entre l'attaquant et le grappler chaque fois que Jairzinho reprend conscience. Cela peut prendre un certain temps.

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